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« Max est le capitaine de l'équipe et ça va rester comme ça »

Jonathan Drouin affirme que l'incertitude entourant Pacioretty ne sera pas une source de distractions chez le CH

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

SAINTE-JULIE - Les coéquipiers de Max Pacioretty chez les Canadiens de Montréal assurent que l'incertitude entourant le statut de leur capitaine ne sera pas une source de distractions cette saison.

« Ça ne change absolument rien pour nous », a affirmé Jonathan Drouin, mardi, dans le cadre du Tournoi de golf du capitaine au Club de la Vallée du Richelieu, sur la rive-sud de Montréal.

« Max est encore dans notre équipe, nous le voulons avec nous. C'est un joueur talentueux, un marqueur qui peut nous apporter une grande contribution. Tant qu'il est avec nous, rien ne change. Si un jour il devait être échangé, eh bien il sera échangé. D'ici là, il est le capitaine de notre équipe et ça va rester comme ça.

« Ça peut devenir une source de distractions ou encore alourdir l'atmosphère si on se met à se préoccuper de son sort, a renchéri le jeune attaquant. Nous avons tous un travail à faire. Notre tâche est d'arriver prêts au camp d'entraînement en ne s'attardant pas à ce que Max vit. »

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Drouin a été à même de constater cet été que la situation affecte son coéquipier, qui a reconnu avoir été perturbé au point d'avoir oublié de rappeler le grand responsable de son tournoi de golf.

« Je le côtoie souvent et c'est facile de voir que ça le tracasse, a avoué Drouin. Mais je n'aborde pas le sujet avec lui. Ça me rappelle la mini-grève que j'ai faite chez le Lightning de Tampa Bay, il y a quelques années. Je sais que dans ces situations-là on se fait souvent poser les mêmes questions et que ça devient tannant à la longue d'y répondre. Je le laisse tranquille avec ça.

« Ce sont des choses que tu préfères vivre avec ta famille et ton agent. De toute façon, dans ce temps-là, ce n'est pas toi qui as le gros bout du bâton. »

Drouin a été en conflit avec le Lightning au cours de la saison 2015-16. Au début de l'année 2016, l'équipe l'avait retourné chez lui après qu'il eut manqué un match de la Ligue américaine de hockey (LAH). Il avait rongé son frein pendant plusieurs semaines, avant de rentrer au bercail.

À son retour, il a raconté avoir eu une bonne discussion avec l'entraîneur du Lightning Jon Cooper ainsi qu'avec le directeur général Steve Yzerman.

« J'avais été prendre le petit-déjeuner avec Jon et j'avais par la suite également parlé avec Steve. Nous avions reconstruit les bases d'une relation solide et tout allait bien jusqu'à ce que je sois échangé aux Canadiens (à l'été 2017). »

Mardi, le directeur général du CH Marc Bergevin a dit ne pas avoir eu de discussions dernièrement avec Pacioretty, ni même ressentir le besoin d'en initier une.

Le capitaine peut au moins miser sur le soutien de plusieurs coéquipiers qui ont pris part à son tournoi, mardi.

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« Ce n'est sûrement pas le tournoi qu'il souhaitait avoir, mais nous sommes tous derrière lui », a commenté le jeune attaquant Charles Hudon. « Nous sommes une dizaine ici, nous voulons lui manifester notre appui inconditionnel. Max est notre capitaine, il a été mon premier capitaine dans la LNH. Il veut le bien de tout le monde. Il sait qu'il peut compter sur nous. »

L'attaquant Nicolas Deslauriers a souligné le grand professionnalisme de Pacioretty, qui ne laissera sûrement rien paraître au moment de chausser les patins au retour des vacances. 

« On parle beaucoup de son cas et ça peut devenir achalant, mais ça fait partie de la vie d'un athlète professionnel, a-t-il évoqué. Max un vrai pro, il sait et nous savons qu'il n'a aucun contrôle sur la situation. Je n'ai aucun doute qu'il va être aussi prêt que tout le monde à entreprendre le camp d'entraînement. »

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