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Ovechkin remporte le trophée Conn-Smythe

L'honneur du joueur le plus utile à son équipe en séries met la touche finale à une saison remplie d'exploits pour le capitaine des Capitals

par Tom Gulitti @tomgulittinhl / Journaliste NHL.com

LAS VEGAS - L'attaquant Alex Ovechkin a gagné le trophée Conn-Smythe après la victoire de 4-3 des Capitals de Washington contre les Golden Knights de Vegas dans le match no 5 de la Finale de la Coupe Stanley, jeudi au T-Mobile Arena.

Les Capitals ont remporté la série au meilleur de sept matchs 4-1 pour gagner la Coupe Stanley pour la première fois en 43 ans d'histoire.

« C'est comme un rêve, a dit Ovechkin. Ç'a été une saison longue et difficile. Nous avons bataillé tout au long de l'année. Nous avons travaillé tellement fort toutes ces années. C'est toute l'équipe, nous avons suivi notre système de jeu, nous n'avons pas paniqué. Nous avions seulement besoin d'y mettre l'effort pour obtenir le résultat. »

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Ovechkin, 32 ans, a amassé 27 points (15 buts, 12 assistances) en 24 matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley, incluant cinq points (trois buts, deux aides) lors de la Finale.

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« Il a vraiment élevé son jeu d'un cran », a affirmé l'attaquant des Capitals Jay Beagle. « Il a toujours été exceptionnel en séries, mais il a été exceptionnel cette année aussi. Défensivement, il faisait toutes les bonnes choses, il bloquait des tirs à des moments clés en troisième période. Il a tout sacrifié pour gagner. »

Ses 15 buts font de lui le meneur au chapitre des buts en séries. Ils lui ont aussi permis de battre le record des Capitals pour le plus haut total de buts en séries établi par John Druce en 1990. Il a terminé deuxième en séries au chapitre des points derrière son compagnon de trio Evgeny Kuznetsov, qui a amassé 32 points (12 buts, 20 passes).

Ovechkin est le deuxième Russe à remporter le trophée Conn-Smythe après Evgeni Malkin, qui l'a gagné avec les Penguins de Pittsburgh en 2009. Il est également le premier capitaine russe d'une équipe championne de la Coupe Stanley.

Ovechkin a récolté un point dans chacune des quatre premières parties de la Finale, incluant des buts dans les matchs no 2 et 3.

Il s'agissait de la première fois de la carrière de 13 saisons du natif de Moscou qu'il se rendait plus loin que le deuxième tour des séries éliminatoires. Précédemment, son plus haut total de points en séries était de 21 (11 buts, 10 mentions d'aide) en 14 rencontres en 2009.

« Il a réalisé que la Ligue a changé et qu'il a changé également », a soumis le gardien des Capitals Braden Holtby. « Il a été incroyable pour nous. Il est comme tout le monde ici. On le suit, car il sait qu'un seul joueur ne fait pas une équipe. Pour gagner cette année, nous avions besoin de chacun des joueurs et ça commençait par lui. »

La conquête de la Coupe Stanley et du trophée Conn-Smythe a conclu une saison remplie d'exploits pour Ovechkin.

Video: WSH@VGK, #5: Ovechkin remporte le trophée Conn-Smythe

Après avoir obtenu 33 buts en 2016-17, son plus bas total lors d'une saison complète depuis ses 32 de 2010-11, il a mené la LNH avec 49 buts pour remporter le trophée Maurice-Richard pour la septième fois de sa carrière. Il a marqué deux fois le 12 mars contre Winnipeg pour devenir le 20e joueur de l'histoire de la LNH à marquer 600 buts. Il est devenu le quatrième joueur à le faire en moins de 1000 matchs (990), rejoignant Wayne Gretzky (718), Mario Lemieux (719) et Brett Hull (900).

Ovechkin a disputé son 1000e match dans la LNH le 1er avril contre les Penguins pour devenir le premier joueur des Capitals à atteindre ce plateau.

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