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Ovechkin ne participera pas au Match des étoiles de la LNH

Celui qui avait été nommé capitaine de la section Métropolitaine n'avait également pas été de l'événement la saison dernière

par Tom Gulitti @TomGulittiNHL / Journaliste NHL.com

WASHINGTON - Alex Ovechkin ne participera pas au Match des étoiles Honda 2020 de la LNH à St. Louis le 25 janvier. 

Le capitaine de 34 ans des Capitals de Washington dit qu'il a besoin de se reposer. Il va donc rater l'événement pour une deuxième année consécutive. L'attaquant, qui avait été nommé capitaine de la section Métropolitaine grâce au vote des partisans des étoiles de la LNH présenté par Adidas, a annoncé sa décision à la suite de la victoire de 2-1 en prolongation de son équipe face aux Blue Jackets de Columbus vendredi.  

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« Merci, tout d'abord, aux partisans d'avoir voté pour moi (en tant que capitaine), a dit Ovechkin. C'est une décision difficile, mais je dois écouter mon corps. Je dois être prêt pour la deuxième moitié de la saison. Je dois être en santé et me concentrer sur autre chose. Évidemment, ce n'est pas une décision facile, mais je dois faire ce qui est le mieux pour moi et pour mon équipe. »

Ovechkin a été élu capitaine de la section Métropolitaine pour une troisième saison d'affilée. Il avait également décliné l'invitation au Match des étoiles 2019 de la LNH à San Jose.

Selon les règlements, Ovechkin devra être suspendu pour un match de saison régulière pour son refus de participer à l'événement. Il pourra rater le match avant la pause, le 18 janvier à New York contre les Islanders, ou celui après la pause, le 27 janvier à Montréal face aux Canadiens. 

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« Vous ne voulez jamais rater de match, mais les règles sont les règles », a affirmé Ovechkin, qui la saison dernière avait manqué le match après la pause du Match des étoiles. « Je suis en santé, merci mon Dieu, et je prends cette décision pour être dans une forme resplendissante pendant les séries. Le plus important, ce sont les séries éliminatoires, pas la saison régulière. »

« Vous n'avez pas de journées de repos en surplus pendant l'année, mais il faut prendre ce qui passe, a-t-il poursuivi. Si j'avais 21 ans, ce serait différent, mais je dois penser à la deuxième moitié de la saison et aux séries. C'est ce qui est le plus important pour moi et pour l'organisation. »

Ovechkin est quatrième pour les buts marqués dans la LNH cette saison avec 23. Il a participé sept fois en 15 saisons au Match des étoiles, le deuxième plus haut total parmi les joueurs actifs derrière Patrick Kane, qui l'a fait huit fois.

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