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Oilers : McDavid ne devrait pas disputer de matchs préparatoires

Edmonton souhaite « prévenir plutôt que guérir » alors que le centre se remet de sa blessure au genou

par Derek Van Diest / Correspondant indépendant NHL.com

EDMONTON - Il est peu probable que Connor McDavid prenne part à un match préparatoire avec les Oilers d'Edmonton, lui qui se remet d'une blessure au genou, a indiqué le directeur général Ken Holland mercredi.

Holland a mentionné que le centre pourrait rater le match d'ouverture de l'équipe le 2 octobre contre les Canucks de Vancouver. Il a ajouté que si McDavid avait été en santé, il aurait disputé deux ou trois des sept matchs préparatoires d'Edmonton.

« Cette situation est évidemment unique, a mentionné Holland. Au moment où on se parle, on parle d'un match tout au plus, mais ce sera vraisemblablement zéro. Il nous reste trois semaines, et nous allons être conservateurs. Je préfère prévenir plutôt que guérir. S'il n'est pas prêt à temps pour le match d'ouverture, alors il ne sera pas prêt. »

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McDavid, qui s'est déchiré le ligament croisé postérieur du genou gauche au cours du dernier match de la saison contre les Flames de Calgary le 6 avril, a sauté sur la glace en compagnie de quelques-uns de ses coéquipiers des Oilers samedi pour la première fois depuis qu'il a subi sa blessure, pour laquelle il s'est soumis à une intervention.

« Il a passé tout l'été à Toronto. Il y a un groupe de personnes là-bas qui a travaillé avec lui dans le cadre de sa réadaptation, a expliqué Holland. Je recevais souvent des vidéos, une ou deux fois par semaine, de lui en train de patiner et de s'entraîner. Nos soigneurs et nos médecins étaient aussi en communication avec eux. »

Les Oilers vont amorcer leur camp d'entraînement jeudi, et la première séance sur glace aura lieu vendredi. Edmonton recevra la visite des Jets de Winnipeg pour son premier match préparatoire lundi.

« Vous l'avez vu patiner, il est impliqué, il prend part à des matchs simulés et à des exercices à 3-contre-3 en fond de territoire, alors je pense qu'il progresse bien, a avancé Holland. Mais aussi bien se montrer conservateurs et prudents. »

McDavid a établi la saison dernière un sommet en carrière dans la LNH avec 116 points (41 buts, 75 passes), ce qui lui a procuré le deuxième rang de la Ligue derrière l'attaquant du Lightning de Tampa Bay Nikita Kucherov, qui a obtenu 128 points (41 buts, 87 passes).

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L'attaquant de 22 ans a obtenu 372 points (128 buts, 244 passes) en 287 matchs dans la LNH. Le premier joueur sélectionné au Repêchage 2015 de la LNH a reçu le trophée Hart à titre de joueur par excellence dans la LNH en 2016-17.

« Je ne sais pas, ce n'est pas seulement à moi de décider », a répondu McDavid samedi lorsqu'il lui a demandé s'il allait prendre part à des matchs préparatoires. « Les médecins vont analyser la situation et nous allons les écouter. Le médecin va me dire quand je serai prêt à jouer, et c'est à ce moment-là que je vais revenir au jeu. »

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