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Nurse s'attend à signer un contrat avec les Oilers avant le camp

Le défenseur est joueur autonome avec compensation et dit avoir bon espoir qu'une entente surviendra bientôt

par Dave McCarthy / Correspondant NHL.com

TORONTO - Darnell Nurse a bon espoir de signer un contrat avec les Oilers d'Edmonton avant le début du camp d'entraînement au mois de septembre.

« Ça se fera à un moment ou l'autre, mais je suis simplement excité d'entamer la saison », a déclaré le défenseur de 23 ans à SiriusXM NHL Network Radio, lundi lors du camp BioSteel. « Je sais que je rejoindrai les gars bientôt et qu'une entente sera signée avant le début du camp. »

Nurse est joueur autonome avec compensation et il a établi des sommets en carrière au chapitre des buts (six), des passes (20), des points (26), du différentiel (plus-15), des tirs au but (194) et du temps de glace par match (22:15) la saison dernière.

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« C'est un joueur que nous voulons mettre sous contrat et nous le ferons », a mentionné le directeur général des Oilers Peter Chiarelli à CHED 630-AM, le 7 août. « Il y a certains éléments à négocier et ce n'est pas un hasard s'il y a encore une longue liste de joueurs autonomes avec compensation dans la LNH. Ça arrive chaque année et Darnell fait partie de ce groupe. »

Nurse, qui a amassé 47 points (14 buts, 33 passes) en 197 matchs dans la LNH, a dit qu'il n'y a pas lieu de s'inquiéter qu'il ne signe pas de contrat.

« De mon côté, je ne suis pas inquiet du tout, a mentionné Nurse. Ça finira par se régler éventuellement. La grande question est de savoir pourquoi ce n'est pas déjà fait, mais je ne suis pas le premier joueur qui vit une situation pareille. Je ne suis pas le seul défenseur autonome avec compensation qui est toujours sans contrat. »

Le capitaine des Oilers Connor McDavid a dit s'attendre à ce que Nurse continue d'évoluer afin de devenir un joueur clé de l'équipe une fois qu'il aura signé un contrat. Nurse a été le choix de première ronde d'Edmonton (septième au total) au repêchage 2013 de la LNH.

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« On s'attend à ce qu'il remplisse un grand rôle, car il a été important pour l'équipe l'année dernière avec toutes les blessures et son jeu a continué de s'améliorer », a affirmé McDavid au camp BioSteel. « Je pense qu'il est sorti de sa coquille offensivement et physiquement. Son jeu ne peut qu'être meilleur. »

Nurse voit tout ça comme une expérience d'apprentissage jusqu'ici et il s'est dit amusé de voir les critiques de partisans à son endroit sur les médias sociaux parce qu'il n'a pas signé de contrat. Il affirme comprendre les partisans, mais il sait également qu'il y a un processus à suivre.

« Je ne suis pas en mode panique, c'est pour cette raison que l'on embauche des agents, a expliqué Nurse. Ils s'occupent de cette partie-là. J'aime être impliqué, mais c'est plus une expérience d'apprentissage actuellement. J'apprends beaucoup, pas seulement à propos du contrat, mais également tout ce qui l'entoure. »

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