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Niemi devant le filet, premier duel Dahlin-Kotkaniemi

Le défenseur des Sabres et l'attaquant des Canadiens ont été repêchés parmi les trois premiers au dernier repêchage

par Heather Engel / Correspondante NHL.com

L'entraîneur Claude Julien a choisi de ne pas apporter de changement à sa formation de patineurs en vue du match des Canadiens de Montréal contre les Sabres de Buffalo au KeyBank Center, jeudi. 
 

Il a toutefois annoncé que c'est Antti Niemi qui allait défendre le filet du Tricolore. Il s'agira d'un troisième départ cette saison pour Niemi, qui montre une fiche de 2-0-0, une moyenne de buts alloués de 2,88 et un pourcentage d'arrêt de ,893 cette saison. 

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Il 'agira d'un premier duel dans la LNH entre le défenseur des Sabres Rasmus Dahlin et le centre des Canadiens Jesperi Kotkaniemi.

Dahlin, sélectionné par Buffalo au tout premier rang du repêchage 2018 de la LNH, a récolté trois points (un but, deux passes). Kotkaniemi, repêché par Montréal au troisième rang, a amassé trois mentions d'aide.

Les Sabres vont tenter de signer un troisième gain de suite pour la première fois depuis trois victoires entre le 22 et le 25 janvier, ce qui leur permettrait d'égaler leur meilleure tranche de 10 matchs en début de saison depuis 2011-12.

Les Canadiens montrent une fiche de 4-0-1 à leurs cinq derniers matchs. Ils ont prolongé leur séquence de matchs avec au moins un point en l'emportant 3-2 sur les Flames de Calgary mardi.

Joueurs à surveiller

L'attaquant des Canadiens Jonathan Drouin a amassé sept points (trois buts, quatre passes) au cours d'une séquence de cinq matchs avec au moins un point.

Video: CGY@MTL: Drouin marque sur un beau jeu de Ouellet

L'attaquant Jeff Skinner a obtenu sept points (cinq buts, deux passes) au cours du voyage de cinq matchs de Buffalo, lui qui s'est notamment retrouvé sur la feuille de pointage au cours des trois dernières parties.

Ce qu'ils ont dit

« C'est toujours plaisant de jouer contre un joueur qui est du même groupe d'âge. Il va peut-être y avoir un peu plus de compétition, mais c'est surtout une question de plaisir. » -- Le centre des Canadiens Jesperi Kotkaniemi au sujet de son affrontement contre le défenseur des Sabres Rasmus Dahlin

« En raison de l'équipe qui s'amène dans notre amphithéâtre, un adversaire de notre section, avec qui nous entretenons une rivalité, je crois que la motivation ne devrait pas être difficile à trouver. Ça aide que nous soyons de retour à la maison et que nous ayons eu quatre jours sans jouer. » -- L'entraîneur des Sabres Phil Housley

Formation prévue des Canadiens 
Tomas Tatar -- Phillip Danault -- Brendan Gallagher
Jonathan Drouin -- Max Domi -- Artturi Lehkonen
Paul Byron -- Jesperi Kotkaniemi -- Joel Armia
Nicolas Deslauriers -- Matthew Peca -- Andrew Shaw

Jordie Benn -- Jeff Petry
Mike Reilly -- Noah Juulsen
Victor Mete -- Xavier Ouellet

Antti Niemi
Carey Price

Retranchés : Karl Alzner, Nikita Scherbak, Charles Hudon
Blessés: Shea Weber (genou), David Schlemko (genou), Tomas Plekanec (dos)

Formation prévue des Sabres
Jeff Skinner -- Jack Eichel -- Jason Pominville
Conor Sheary - Vladimir Sobotka -- Sam Reinhart
Evan Rodrigues -- Casey Mittelstadt -- Kyle Okposo
Patrik Berglund -- Johan Larsson -- Zemgus Girgensons

Jake McCabe -- Rasmus Ristolainen
Rasmus Dahlin -- Casey Nelson
Marco Scandella -- Zach Bogosian

Carter Hutton
Linus Ullmark

Retranchés: Remi Elie, Tage Thompson, Nathan Beaulieu
Blessés: Scott Wilson (cheville), Sean Malone (genou), Matt Hunwick (cou)

Dans le calepin

Domi sera de la formation malgré le fait qu'il n'a pas pris part à l'entraînement mercredi.

Coin des statistiques

Pominville a besoin de deux points pour atteindre le chiffre de 497 avec Sabres, ce qui lui conférera une égalité avec Thomas Vanek au 10e rang de l'histoire de l'équipe. … Sheary se trouve à trois points du plateau des 100 dans la LNH. … Petry a récolté six points (un but, cinq passes) à ses cinq derniers matchs.

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