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Neal sera laissé de côté chez les Flames pour le match no 5

L'attaquant n'a aucun point et affiche un différentiel de moins-3 au cours de la série

par Aaron Vickers / Correspondant NHL.com

CALGARY - James Neal sera retranché chez les Flames de Calgary, qui tenteront d'éviter l'élimination dans le match no 5 de la série de première ronde de l'Association de l'Ouest contre l'Avalanche du Colorado, vendredi au Scotiabank Saddledome (22 h HE, TVAS, NBCSN, CBC, SN, ALT).

L'Avalanche mène la série quatre de sept 3-1.

Austin Czarnik remplacera Neal, qui n'a aucun point et affiche un différentiel de moins-3 en quatre parties en séries. Czarnik devrait évoluer à l'aile droite du joueur de centre Mark Jankowski et de l'ailier gauche Michael Frolik.

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« Dès que tu insères un nouveau joueur dans la formation, quelqu'un doit sortir », a fait valoir l'entraîneur des Flames Bill Peters après l'entraînement matinal de l'équipe. « Nous avons discuté de quelques joueurs, mais certains d'entre eux font un travail sur les unités spéciales et nous n'avons pas les joueurs pour les remplacer. Un joueur entre dans la formation, un autre en sort. »

Neal a signé un contrat de cinq ans d'une valeur de 28,75 millions $ (salaire annuel moyen de 5,75 millions $) avec Calgary, le 2 juillet 2018.

Il mène les Flames avec 104 matchs d'expérience en séries éliminatoires de la Coupe Stanley, ayant notamment participé à deux Finales consécutives. Neal a joué avec les Predators de Nashville lors de la Finale 2017, remportée par les Penguins de Pittsburgh en six matchs, puis avec les Golden Knights de Vegas dans la Finale 2018, remportée par les Capitals de Washington en cinq rencontres. Il a obtenu 11 points (six buts, cinq passes) en 20 parties de séries avec Vegas et totalise 55 points (31 filets, 24 aides) en carrière durant le tournoi printanier.

« Tu ne veux jamais voir l'un de tes coéquipiers vivre quelque chose comme ça et ne pas être de la formation », a mentionné le défenseur de Calgary Mark Giordano. « Nous verrons ce qui va se produire. Nous tentons différentes choses, car nous avons encaissé trois revers de suite. Ça passe ou ça casse pour nous en ce moment. Nous tentons de revenir à notre style de jeu. »

Neal a amassé 19 points (sept buts, 12 passes) en 63 parties avec Calgary cette saison, son plus bas total de points en carrière. C'est la première fois qu'il échoue à obtenir au moins 21 buts en une saison au cours de sa carrière de 11 années dans la LNH.

« C'est difficile, a dit Peters. Chaque décision que tu prends a un impact. Ce sont des décisions difficiles. Nous y avons pensé longtemps au cours des deux derniers jours. Nous pensons que c'est la meilleure décision à prendre en ce moment et nous devrons disputer notre meilleur match ici ce soir.

« Nous allons être à notre mieux, selon nous. »

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