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Les Hurricanes souhaitent ramener Mrazek et McElhinney

La Caroline espère retenir les services des deux gardiens; les discussions contractuelles avec Aho devraient bientôt commencer

par Kurt Dusterberg / Correspondant NHL.com

RALEIGH, Caroline du Nord - Les Hurricanes de la Caroline tenteront de conclure de nouvelles ententes avec les gardiens de but Petr Mrazek et Curtis McElhinney, qui pourraient tous deux devenir joueurs autonomes sans compensation le 1er juillet.

« Le sentiment qui nous habite, c'est que nous aimerions qu'ils reviennent tous les deux, a indiqué le directeur général des Hurricanes Don Waddell, mardi. Cela dit, ils ont tous les deux le droit de devenir joueurs autonomes sans compensation. Nous allons bientôt commencer à discuter avec leurs représentants, mais notre but serait de retenir leurs services dans les deux cas, si possible. »

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Mrazek, qui a 27 ans, a accepté un contrat d'un an d'une valeur de 1,5 million $, le 1er juillet dernier. Il a affiché un dossier de 23-14-3 avec une moyenne de buts alloués de 2,39 et un pourcentage d'arrêts de ,914 en 40 matchs du calendrier régulier.

McElhinney, 35 ans, a été réclamé au ballottage des Maple Leafs de Toronto, le 2 octobre, après que Scott Darling eut subi une blessure. En 33 rencontres de saison régulière, il a compilé une fiche de 20-11-2 avec une moyenne de 2,58 et un taux d'efficacité de ,912.

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Mrazek a amorcé les neuf premiers matchs de la Caroline dans les présentes séries éliminatoires de la Coupe Stanley, mais il a subi une blessure au bas du corps durant le deuxième match du deuxième tour éliminatoire contre les Islanders de New York. Il est revenu au jeu pour le début de la finale de l'Association de l'Est contre les Bruins de Boston, mais il a été remplacé de nouveau par McElhinney en vue du troisième match de la série, après avoir accordé 10 buts en 52 tirs. McElhinney a cédé cinq buts en 53 tirs dans les deux derniers affrontements, alors que les Hurricanes ont été balayés dans le cadre de la série quatre de sept.

En 11 matchs des séries ce printemps, Mrazek a montré une fiche de 5-5 avec une moyenne de 2,73 et un taux d'arrêts de ,894. McElhinney a quant à lui conservé un dossier de 3-2 avec une moyenne de 2,01 et un taux d'arrêts de ,930 en cinq rencontres éliminatoires.

Waddell a indiqué qu'aucune décision n'a été prise dans le cas de Darling, dont le contrat de quatre ans d'une valeur de 16,6 millions $ (4,5 millions $ par saison en moyenne) qu'il a signé le 5 mai 2017 sera échu dans deux ans. Darling a pris part à 14 matchs cette saison avec l'équipe-école de Charlotte dans la Ligue américaine de hockey avant qu'on lui donne la permission, en février, de s'absenter pour des raisons personnelles.

Waddell a fait savoir que la Caroline ne tentera pas de retenir les services de l'attaquant Micheal Ferland avant qu'il devienne joueur autonome sans compensation, mais il a ajouté que les Hurricanes pourraient « rester dans le coup» après le 1er juillet. Ferland, qui a dû composer avec des blessures en saison régulière et dans les séries, a récolté 40 points (17 buts, 23 passes) en 71 matchs, mais il n'a pas trouvé le fond du filet à ses 17 dernières sorties du calendrier régulier, puis il a été limité à une mention d'aide en sept rencontres éliminatoires.

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« Micheal a raté une bonne portion de la saison et des séries sans que l'équipe ralentisse, a noté l'entraîneur des Hurricanes Rod Brind'Amour. D'autres joueurs ont pris la relève dans le même rôle et nous allons tenter de continuer à explorer cette voie-là. »

L'attaquant de 21 ans Sebastian Aho, qui a été le meilleur marqueur des Hurricanes grâce à une récolte de 83 points (30 buts, 53 passes) en 82 matchs, un sommet personnel, pourrait devenir joueur autonome avec compensation le 1er juillet. Son premier contrat professionnel va bientôt se terminer et il a indiqué par le passé qu'il aimerait signer un contrat à long terme avec la Caroline.

« Nous allons discuter avec son agent dans les prochains jours, a affirmé Waddell. L'objectif, c'est de s'entendre avec lui. J'espère que ce ne sera pas quelque chose dont nous parlerons encore en août ou septembre. Nous avons ici un joueur qui veut rester ici et nous, nous voulons qu'il reste. Je crois vraiment que nous devrions être en mesure de régler ça assez rapidement. »

Le passage de Aho de l'aile au poste de centre s'est bien passé cette saison, lui qui a vu sa production passer de 65 points avec un différentiel de plus-4 à 83 points et un différentiel de plus-25 cette saison.

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« Je dois être en mesure de l'opposer aux meilleurs joueurs adverses, a noté Brind'Amour. Il doit être capable de jouer contre (l'attaquant des Bruins de Boston Patrice) Bergeron. Ça veut dire qu'il doit s'améliorer un peu au chapitre de l'approche mentale, il faut que ça devienne plus difficile de l'affronter. Il le sait. »

Le défenseur Justin Faulk va bientôt entreprendre la dernière saison de l'entente de six ans d'une valeur de 29 millions $ (4,833 millions $ par saison en moyenne) qu'il a conclue le 24 mars 2014. Faulk, le joueur qui a le plus d'ancienneté chez les Hurricanes à l'heure actuelle, a amélioré son jeu défensif cette saison et il a amassé 35 points (11 buts, 24 passes) en 82 matchs. Il deviendra admissible à une prolongation de contrat le 1er juillet.

« En fait, j'ai communiqué avec son représentant ce matin, a indiqué Waddell. Nous allons discuter avec lui et voir ce qu'il en pense. Il a connu une excellente saison avec nous. Il a été solide. Nous aimerions prolonger son entente. »

Brind'Amour estime que ses jeunes joueurs doivent accepter le fait que la responsabilité de s'améliorer, la saison prochaine, leur revient. Les Hurricanes ont affiché un dossier de 46-29-7 (99 points) et se sont qualifiés pour les séries à titre de détenteurs de la première place de quatrième as dans l'Association de l'Est. Les Hurricanes ont participé aux séries pour la première fois depuis le printemps 2009.

« Nous devons devenir meilleurs, a déclaré Brind'Amour. En fin de compte, nous avons connu une bonne saison, mais nous nous sommes qualifiés (en vue des séries) de justesse tout en jouant notre meilleur hockey. Je ne sais pas ce que nous aurions pu tirer de plus de ce groupe-là. Ça veut dire que Don (Waddell) doit faire de nous une meilleure équipe, mais les joueurs que nous avons déjà doivent eux aussi devenir meilleurs durant la saison morte. »

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