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Mise à jour : Kings de Los Angeles

Les Kings espèrent rebondir avec un nouvel entraîneur, qui devra faire le pont entre les vétérans et les jeunes de l'organisation

par Hugues Marcil @HuguesMarcil / Pupitreur LNH.com

Après le repêchage de la LNH, l'ouverture du marché des joueurs autonomes et plusieurs mouvements de personnel durant la saison morte, LNH.com dresse un portrait des différentes équipes. Aujourd'hui, les Kings de Los Angeles.

Les Kings de Los Angeles misent sur l'arrivée d'un nouvel entraîneur pour se relancer après une saison où ils ont terminé à l'avant-dernier rang de la LNH.

L'embauche de Todd McLellan, le 16 avril, est jusqu'ici le seul changement majeur effectué par le directeur général Rob Blake, qui s'est fait bien discret sur le marché des joueurs autonomes et sur celui des transactions. McLellan remplace Willie Desjardins, qui a assuré l'intérim après le congédiement de John Stevens le 4 novembre 2018.

Blake espère que la stabilité et, surtout, l'infusion de jeunesse viendront améliorer le sort des Kings. Ces derniers ont parlé huit fois dans les deux premières rondes des trois derniers repêchages, ce qui devrait finir par rapporter des dividendes à Los Angeles.

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D'ici là, McLellan sera responsable de construire le pont entre les vétérans et les jeunes joueurs de l'organisation.

« Nous avons un mélange entre vétérans et jeunes, et on peut voir la direction que nous prenons depuis la date limite des transactions », a déclaré Blake lors du bilan de saison de l'équipe, quelques jours avant d'embaucher McLellan. « Il faudra quelqu'un pour apprendre à nos vétérans à jouer d'une certaine manière tout en faisant une place aux jeunes joueurs de l'organisation. »

Dans cette optique, les seules décisions importantes de Blake concernant sa formation ont été la mise sous contrat pour un an du défenseur Joakim Ryan et de l'attaquant Nikolay Prokhorkin ainsi que le rachat du contrat de l'arrière Dion Phaneuf.

McLellan aura donc fort à faire pour remettre en marche une équipe qui a raté les séries éliminatoires lors de trois des cinq dernières saisons depuis sa plus récente conquête de la Coupe Stanley, en 2014.

« Je pense que cette équipe a remporté la Coupe en raison de son attitude et de son caractère, pas parce qu'elle était la plus talentueuse », a affirmé McLellan, quand on l'a présenté aux médias. « C'est ce qui a conduit cette formation au sommet. L'attitude et le caractère peuvent te permettre d'aller loin. »

Voici le portrait de l'équipe actualisé :

Fiche 2018-19 : 31-42-9
Meilleur buteur : Dustin Brown, Anze Kopitar (22)
Meilleur passeur : Kopitar (38)
Meilleur pointeur : Kopitar (60)

Les arrivées

- Joakim Ryan (D)
- Nikolay Prokhorkin (A)
- Martin Frk (A)
- Mario Kempe (A)

Ryan déménage à un peu plus de 500 kilomètres au sud de San Jose et s'amène comme police d'assurance pour combler la perte de Phaneuf en défensive.

Prokhorkin est peut-être le joueur le plus intrigant pour Los Angeles. Il est un ancien choix de quatrième ronde (121e au total) des Kings au Repêchage 2012 de la LNH, mais il a passé les sept dernières saisons dans la Ligue continentale de Russie (KHL). Les Kings lui ont fait signer un contrat d'un an, le 13 mai, et il aura la chance de se battre pour un poste au camp d'entraînement. Il a obtenu en moyenne un point par match (20-21-41, 41 MJ) avec Saint-Pétersbourg en 2018-19 et pourrait peut-être dynamiser une attaque qui a été la deuxième pire de la LNH (199 buts marqués) la saison dernière.

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Les départs

- Dion Phaneuf (D)
- Brendan Leipsic (A)

Phaneuf a beaucoup ralenti avec seulement six points (un but, cinq passes) en 67 matchs la saison dernière, ce qui a poussé Los Angeles à racheter les deux dernières années de son contrat de sept ans signé en 2013 avec les Maple Leafs de Toronto. En plus de créer de l'espace sous le plafond salarial, cette décision permet aux Kings de rajeunir leur brigade défensive.

Ils cognent à la porte

- Jaret Anderson-Dolan (A)
- Carl Grundstrom (A)
- Kurtis MacDermid (D)
- Kale Clague (D)
- Matt Roy (D)

Anderson-Dolan (cinq matchs) et Grundstrom (15) ont fait leurs premiers pas dans la LNH la saison dernière et pourraient tous les deux insuffler un peu de fraîcheur à l'offensive vieillissante des Kings dès cette saison. Grundstrom, acquis avec le défenseur Sean Durzi dans la transaction de Jake Muzzin, a impressionné avec six points, dont cinq buts en fin de campagne.

Clague vient de compléter sa première saison dans la Ligue américaine de hockey (LAH) en prenant le premier rang des marqueurs chez les défenseurs du Reign d'Ontario, à égalité avec Roy, en vertu d'une récolte de 29 points (sept buts, 22 passes) en 52 rencontres. Il sera à surveiller au camp d'entraînement, car ses habiletés offensives pourraient profiter aux Kings dès la saison prochaine.

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Les besoins

Les Kings pourraient profiter d'un coup de pouce en attaque après avoir connu de nombreux déboires offensifs. Il existe toutefois certaines solutions à l'interne, à commencer par Ilya Kovalchuk, qui a déçu avec seulement 34 points (16 buts, 18 passes) en 64 matchs en plus d'être retranché de la formation à quelques reprises la saison dernière. Si McLellan parvient à relancer le joueur de 36 ans, Los Angeles aura réglé un besoin urgent à coût nul. Tyler Toffoli, qui a aussi obtenu 34 points (13 filets, 21 mentions d'aide) la saison dernière, en est un autre qui doit en donner plus.

Formation prévue 2019-20

Alex Iafallo -- Anze Kopitar -- Dustin Brown
Ilya Kovalchuk -- Jeff Carter -- Tyler Toffoli
Carl Grundstrom -- Adrian Kempe -- Austin Wagner
Nikolay Prokhorkin -- Michael Amadio -- Kyle Clifford

Derek Forbort -- Drew Doughty
Joakim Ryan -- Alec Martinez
Sean Walker -- Paul LaDue

Jonathan Quick
Jack Campbell

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