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Mise à jour : Jets de Winnipeg

Les rigueurs du plafond salarial ont fait mal aux Jets, qui doivent encore régler les dossiers de Laine et de Connor

par Hugues Marcil @HuguesMarcil / Pupitreur LNH.com

Après le Repêchage 2019 de la LNH, l'ouverture du marché des joueurs autonomes et plusieurs mouvements de personnel durant la saison morte, LNH.com dresse un portrait des différentes équipes. Aujourd'hui, les Jets de Winnipeg.

Les Jets de Winnipeg et leur directeur général Kevin Cheveldayoff se sont butés de plein fouet à la rigidité du plafond salarial de la LNH.

Les Jets ont formé l'une des meilleures équipes de la Ligue au cours des deux dernières années, mais durant l'entre-saison, ils ont dû se résoudre à laisser partir plusieurs éléments importants, incapables de conserver tout le monde en respectant le budget.

Ainsi, le défenseur Jacob Trouba, joueur autonome avec compensation, a été échangé, à sa demande, aux Rangers de New York en retour de Neal Pionk et d'un choix de première ronde au Repêchage 2019 de la LNH, le 17 juin. Les défenseurs Tyler Myers (Canucks de Vancouver) et Ben Chiarot (Canadiens de Montréal) ainsi que l'attaquant Brandon Tanev (Penguins de Pittsburgh) ont quant à eux profité de leur autonomie et quitté pour d'autres cieux à partir du 1er juillet.

« Pendant deux ans, nous avions un noyau de joueurs établis qui est demeuré le même », a mentionné Cheveldayoff après l'ouverture du marché des joueurs autonomes. « Il y a deux saisons, j'ai dit que je ferais de mon mieux pour conserver le même groupe. Je l'ai fait en sachant que nous allions jouer le tout pour le tout et en connaissant les réalités du plafond salarial. Je savais que les hausses de salaire qu'allaient commander beaucoup de joueurs rendraient difficile la tâche de garder le même groupe par la suite. »

Patrik Laine et Kyle Connor sont deux raisons pour lesquelles Cheveldayoff a dû modérer ses dépenses. Les deux attaquants sont joueurs autonomes avec compensation après avoir écoulé leur contrat de recrue et commanderont de généreux chèques de paie. Laine a inscrit 30 buts ou plus à ses trois premières saisons dans la LNH, tandis que Connor a été le deuxième meilleur buteur des Jets la saison dernière (34).

Tous ces départs vont sans doute ouvrir la porte à de nouveaux visages chez les Jets, surtout à la ligne bleue, qui a été passablement amochée.

« Nous allons évaluer ce que nous avons perdu, mais c'est également l'occasion de voir qui, à l'interne, peut occuper un plus grand rôle et élever son jeu d'un cran. Nous allons considérer toutes les options, à l'interne et à l'externe. »

Voici le portrait de l'équipe actualisé :

Fiche 2018-19 : 47-30-5
Meilleur buteur : Mark Scheifele (38)
Meilleur passeur : Blake Wheeler (71)
Meilleur pointeur : Wheeler (91)

Les arrivées

- Neal Pionk (D)
- Mark Letestu (A)
- Anthony Bitetto (D)

Les Jets vont compter sur Pionk pour combler le vide laissé par Trouba à la ligne bleue, et ça tombe bien, car le jeune homme, qui aura 24 ans le 29 juillet, a impressionné à sa première saison complète dans la LNH avec les Rangers. Pionk a amassé 26 points, dont 13 sur le jeu de puissance, en 73 matchs, mais surtout, il a été le deuxième joueur le plus utilisé de l'équipe en moyenne (21:10).

Video: NYR@CGY: Pionk bat Rittich d'un boulet de canon

Letestu, âgé de 34 ans, est un vétéran de 560 matchs dans la LNH qui pourrait être appelé à contribuer sur les deux derniers trios.

Les départs

- Jacob Trouba (D)
- Tyler Myers (D)
- Ben Chiarot (D)
- Brandon Tanev (A)
- Joe Morrow (D)
- Par Lindholm (A)
- Matt Hendricks (A)

La défensive des Jets a été lourdement handicapée par tous ces départs. Trouba et Myers étaient deux des quatre défenseurs les plus utilisés en plus d'être des contributeurs importants sur le jeu de puissance et en infériorité numérique. Trouba vient en outre de connaître la meilleure saison de sa carrière avec des sommets au chapitre des passes (42), des points (50) et des points avec l'avantage d'un homme (18).

Ils cognent à la porte

- Kristian Vesalainen (A)
- Sami Niku (D)
- Logan Stanley (D)
- Mason Appleton (A)
- Tucker Poolman (D)

Il y a longtemps eu congestion à ligne bleue des Jets, mais plus maintenant, et c'est à Poolman et à Niku de faire leur place au sein de la brigade défensive après avoir disputé quelques matchs avec Winnipeg au cours des deux dernières campagnes. Poolman a bien fait avec 25 points (cinq buts, 20 passes) en 43 matchs avec le Manitoba, le club-école des Jets dans la Ligue américaine de hockey (LAH), en 2018-19. Niku pourrait lui aussi aider la défensive des Jets, surtout d'un point de vue offensif. Il a obtenu 12 points (trois buts, neuf passes) en 20 matchs avec le Manitoba la saison dernière, et sa saison 2017-18 dans la LAH avait été impressionnante - 16 filets et 38 mentions d'aide en 73 rencontres.

Il y a de la place sur les deux derniers trios, et Appleton pourrait faire le saut à temps plein après un essai de 36 parties la saison dernière.

Video: CBJ@WPG: Appleton marque d'un tir anodin

Les besoins

Les Jets devraient conserver la même force de frappe offensive avec un top-6 demeuré intact - en tenant pour acquis que Laine et Connor seront de retour - et l'équipe pourrait donc profiter d'un peu d'aide en défensive. À moins d'autres changements, une partie de la défensive sera jeune et peu expérimentée, d'où l'importance d'ajouter de la profondeur, surtout s'il devait y avoir quelques blessés.

Formation prévue 2019-20

Kyle Connor -- Mark Scheifele -- Blake Wheeler
Nikolaj Ehlers -- Bryan Little -- Patrik Laine
Mathieu Perreault -- Adam Lowry -- Jack Roslovic
Andrew Copp -- Mason Appleton -- Mark Letestu

Josh Morrissey -- Dustin Byfuglien
Dmitry Kulikov -- Neal Pionk
Nathan Beaulieu -- Sami Niku

Connor Hellebuyck
Laurent Brossoit 

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