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Mise à jour : Capitals de Washington

Les gros canons restent en place, mais le DG MacLellan a modifié les éléments de profondeur de l'équipe

par Nicolas Ducharme @nicolasducharme / Journaliste LNH.com

Après le Repêchage de la LNH, l'ouverture du marché des joueurs autonomes et plusieurs mouvements de personnel durant la saison morte, LNH.com dresse un portrait des différentes équipes. Aujourd'hui, les Capitals de Washington.

Un an après avoir soulevé la Coupe Stanley, les Capitals de Washington ont fait face à un scénario qu'il n'avait certainement pas imaginé : celui de se faire éliminer dès la première ronde des séries éliminatoires par les Hurricanes de la Caroline.

Est-ce qu'un coup de barre s'imposait à la suite de ce court printemps? Pas vraiment. Washington venait de terminer au quatrième rang du classement général de la LNH. De plus, aucun joueur d'impact n'était joueur autonome sans compensation, ce qui allait donc limiter les possibilités de changements à apporter pour le directeur général Brian MacLellan.

C'est donc à l'aide de transactions que le DG a bougé. Il a tout d'abord échangé le défenseur Matt Niskanen aux Flyers de Philadelphie en retour de Radko Gudas. Puis il a envoyé l'attaquant Andre Burakovsky à l'Avalanche du Colorado en retour de l'attaquant Scott Kosmachuk et des choix de deuxième et troisième rondes lors du Repêchage 2020.

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Finalement, une fois le marché des joueurs autonomes ouvert, MacLellan s'est entendu avec l'attaquant Richard Panik, qui a passé la dernière saison avec les Coyotes de l'Arizona.

« (L'entre-saison) s'est déroulée comme on l'avait planifié, a mentionné MacLellan au site web des Capitals. Plusieurs choses devaient tomber en place pour que ça fonctionne et nous avons été chanceux que tout se déroule bien. Nous avions ces joueurs sur notre radar dès le début et nous avions un plan. »

La formation des Capitals en vue de la prochaine saison sera donc relativement semblable à celle qui a amassé 104 points la saison dernière, toujours menée par les redoutables Alex Ovechkin, Evgeny Kuznetsov, Nicklas Backstrom et John Carlson.

Voici le portrait de l'équipe actualisé :

Fiche 2018-19 : 48-26-8
Meilleur buteur : Alex Ovechkin (51)
Meilleur passeur : John Carlson (57)
Meilleur pointeur : Ovechkin (89)

Les arrivées

- Richard Panik (A)
- Garnett Hathaway (A)
- Brendan Leipsic (A)
- Radko Gudas (D)

Alors qu'il était membre des Blackhawks de Chicago, Panik a amassé 44 points en 82 matchs lors de la saison 2016-2017. Depuis qu'il a été échangé en Arizona, il a maintenu une moyenne de 0,47 point par sortie au sein d'une formation qui n'était absolument pas reconnue pour ses prouesses offensives. Il représente donc une acquisition intéressante pour le troisième trio des Capitals, mais il pourrait venir donner un coup de main sur les ailes des deux premières lignes si le besoin s'en fait sentir. Avec un salaire de 2,75 millions $, il représente une aubaine.

Video: ARI@CHI: Panik profite d'un revirement

Les départs

- Brett Connolly (A)
- Matt Niskanen (D)
- Andre Burakovsky (A)
- Brooks Orpik (D)
- Dmitrij Jaskin (A)

Principalement utilisé sur le troisième trio de l'équipe, Brett Connolly vient de connaître sa meilleure saison en carrière, en inscrivant 22 buts et 24 passes pour un total de 46 points en 81 matchs. C'est une perte qui devra être comblée par l'acquisition de Panik, qui touchera un salaire moins élevé que celui obtenu par Connolly à titre de joueur autonome sans compensation avec les Panthers de la Floride.

Video: CAR@WSH, #1: Burakovsky ouvre la marque

Ils cognent à la porte

- Ilya Samsonov (G)
- Jonas Siegenthaler (D)
- Brett Leason (A)
- Alexander Alexeyev (D)

Le bassin d'espoirs des Capitals n'est pas le plus garni de la LNH, et le seul joueur qui risque d'amorcer la saison avec l'équipe est Siegenthaler. Il n'est pas reconnu pour son jeu offensif, et on devrait lui demander d'opter pour un style conservateur afin d'éviter d'être à risque sur une troisième paire de défenseurs.

Les besoins

Les Capitals auraient besoin d'un peu plus de profondeur en défensive. Derrière Carlson et Orlov, la brigade manque de mordant à l'attaque et l'acquisition de Gudas ne devrait pas permettre de résoudre ce problème. Un arrière capable de jouer dans le top-4 ferait un grand bien à la ligne bleue. 

Formation prévue 2019-20

Alex Ovechkin -- Evgeny Kuznetsov -- Tom Wilson
Jakub Vrana -- Nicklas Backstrom -- T.J. Oshie
Carl Hagelin -- Lars Eller -- Richard Panik
Brendan Leipsic -- Nic Dowd -- Garnet Hathaway

Michal Kempny -- John Carlson
Dmitry Orlov -- Nick Jensen
Christian Djoos -- Radko Gudas

Braden Holtby
Pheonix Copley

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