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McDavid, Ovechkin, Matthews et MacKinnon capitaines au Match des étoiles

Les quatre joueurs ont dominé le scrutin de leur section respective en vue du match du 26 janvier à San Jose

par Adam Kimelman @NHLAdamK / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

Le centre des Oilers d'Edmonton Connor McDavid sera le capitaine de la section Pacifique pour une troisième année de suite au Match des étoiles Honda 2019 de la LNH au SAP Center de San Jose le 26 janvier (20 h (HE); NBC, CBC, SN, TVAS).

Les autres capitaines qui vont accompagner McDavid seront l'attaquant des Capitals de Washington Alex Ovechkin pour la section Métropolitaine, le centre des Maple Leafs de Toronto Auston Matthews pour la section Atlantique et le centre de l'Avalanche du Colorado Nathan MacKinnon pour la section Centrale.

Les capitaines de chaque section ont été choisis par le biais du Vote des partisans des étoiles 2019 de la LNH présenté par adidas.

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McDavid, âgé de 21 ans, occupe le quatrième rang des pointeurs de la LNH avec 52 points (19 buts, 33 passes) en 35 parties. Il a obtenu deux mentions d'aide dans un revers de 5-4 en prolongation contre les Jets de Winnipeg le 13 décembre pour atteindre le plateau des 300 points, devenant ainsi le neuvième joueur de l'histoire de la LNH à atteindre ce jalon avant son 22e anniversaire. Il a aussi obtenu ce 300e point à son 240e match, ce qui lui a permis de devenir le cinquième joueur depuis 1998-99 à amasser 300 en 250 matchs ou moins, après l'attaquant des Penguins de Pittsburgh Sidney Crosby (219 matchs), Ovechkin (237), l'attaquant des Mighty Ducks d'Anaheim Paul Kariya (238) et l'attaquant des Penguins Evgeni Malkin (240). McDavid a été le meilleur pointeur de la LNH au cours de chacune des deux dernières campagnes, et a remporté le trophée Ted Lindsay ces deux dernières années à titre de meilleur joueur de la ligue au terme d'un vote mené parmi ses pairs.

Il s'agira d'une huitième participation au Match des étoiles pour Ovechkin, âgé de 33 ans. C'est la deuxième année de suite, et la troisième fois en quatre ans, qu'il est élu capitaine de la section Métropolitaine. Ovechkin mène la ligue avec 29 buts, et il ne lui manque qu'un filet pour rejoindre Mike Gartner à titre de seuls joueurs à amorcer leur carrière avec 14 saisons de suite de 30 buts. Ovechkin a été le meneur des séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2018 avec 15 filets, ce qui lui a valu le trophée Conn Smythe à titre de joueur le plus utile des séries éliminatoires alors que les Capitals ont remporté leur premier championnat depuis qu'ils ont rejoint la LNH en 1974. Ovechkin occupe le 15e rang de l'histoire avec 636 buts.

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Matthews va participer au Match des étoiles pour une troisième fois en trois saisons depuis le début de sa carrière dans la LNH avec les Maple Leafs en 2016-17. Le centre de 21 ans a récolté 34 points (19 buts, 15 passes) en 23 matchs. Il a raté 14 rencontres en novembre en raison d'une blessure à l'épaule gauche, mais il a amassé 18 points (neuf buts, neuf passes) en 12 parties depuis son retour au jeu le 28 novembre. Ses 93 buts depuis le début de la saison 2016-17 lui confèrent le quatrième rang de la ligue, lui qui a toutefois disputé seulement 167 parties, soit au moins 24 de moins que les trois joueurs devant lui : Ovechkin avec 111 buts en 199 matchs, l'attaquant des Jets de Winnipeg Patrik Laine avec 103 buts en 191 matchs et l'attaquant du Lightning de Tampa Bay Nikita Kucherov avec 95 buts en 191 matchs.

MacKinnon, âgé de 23 ans, va disputer un troisième Match des étoiles de suite. Il se trouve au troisième rang des pointeurs de la LNH avec 56 points (22 buts, 34 passes), trois de moins que le meneur, son coéquipier et compagnon de trio avec l'Avalanche Mikko Rantanen. MacKinnon a terminé au deuxième rang derrière l'attaquant des Devils du New Jersey au scrutin du trophée Hart la saison dernière après avoir récolté 97 points (39 buts, 58 passes) en 74 parties.

Les joueurs qui vont composer le reste des quatre formations du Match des étoiles seront choisis par le Département des opérations hockey de la LNH.

L'entraîneur de l'équipe de chaque section qui possédera le meilleur pourcentage de points à la mi-saison va diriger l'équipe de sa section au Match des étoiles. 

Le concours d'habiletés 2019 de la LNH aura lieu au SAP Center le 25 janvier (21 h (HE); NBCSN, CBC, SN, TVAS), soit la veille du Match des étoiles.

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