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McDavid est le patineur le plus rapide pour une troisième année de suite

Le joueur de centre des Oilers marque l'histoire et remercie sa coupe de cheveux; Coyne Schofield est la première femme à participer au Concours

par Eric Gilmore / Correspondant NHL.com

SAN JOSE - Connor McDavid n'a pas utilisé uniquement sa vitesse pour remporter l'épreuve du Patineur le plus rapide Bridgestone de la LNH et marquer l'histoire au Concours d'habiletés SAP 2019 de la LNH, vendredi au SAP Center.

Il a mentionné que ses cheveux fraîchement coupés l'ont aidé.

« Ç'aurait été difficile avec mes longs cheveux, a mentionné McDavid. En patinant, ils auraient volé au vent partout. Je ne suis pas certain de ce que ça aurait donné. »

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McDavid est devenu le premier joueur à remporter l'épreuve trois fois, et il l'a remportée pour une troisième année consécutive. Dernier de huit participants, il a complété son tour de la patinoire en 13,378 secondes, ayant le dessus sur le joueur de centre des Sabres de Buffalo Jack Eichel (13,582) par 0,204 seconde.

« C'est plaisant », a dit McDavid à propos du fait qu'il a marqué l'histoire. « C'est toujours un événement agréable auquel participer. Tu as la chance d'aller le plus vite possible. Certains joueurs aiment faire cette épreuve, d'autres non. Personnellement, j'aime y participer et c'est toujours plaisant. »

McDavid a avoué ressentir la pression de l'emporter à nouveau.

« Il y a eu des temps rapides ce soir, a-t-il noté. Eichel a inscrit une très bonne marque, donc je savais que je devais bien patiner. »

Video: Plus rapide patineur : McDavid demeure le champion

McDavid a eu quelques inquiétudes en voyant le défenseur des Stars de Dallas Miro Heiskanen, le deuxième à s'exécuter, chuter lourdement dans la rampe au deuxième virage. Heiskanen s'est relevé et a tenté sa chance une deuxième fois, enregistrant cette fois un temps de 13,914 secondes.

« C'était une très mauvaise chute, a affirmé McDavid. C'était bizarre. Nous sommes tous heureux qu'il soit correct. Tout le crédit lui revient de s'être élancé à nouveau et d'avoir inscrit un bon temps. De mon côté, quand je sais que je participerai à cette épreuve, la première chose que je fais est de regarder mes lames de patin pour m'assurer qu'il n'y a pas d'entailles. »

McDavid a été inspiré en regardant Kendall Coyne Schofield, une attaquante pour l'équipe nationale féminine des États-Unis, lancer l'épreuve avec un temps de 14,346 secondes. Elle a remplacé l'attaquant de l'Avalanche du Colorado Nathan MacKinnon, blessé au pied gauche, et est devenue la première femme à compétitionner lors du Concours d'habiletés, terminant au septième rang.

« Quand elle est partie, je me suis dit "Wow!" », a raconté McDavid. « J'ai pensé qu'elle pourrait gagner avec sa façon de se déplacer. Elle est une très bonne patineuse et c'est génial pour le sport qu'elle ait pu participer de la sorte. »

Video: Plus rapide patineur : Coyne Schofield donne le ton

Cinq autres joueurs ont remporté l'épreuve à deux reprises : Sergei Fedorov (1992, 1994), Mike Gartner (1993, 1996), Scott Niedermayer (1998, 2004), Peter Bondra (1997, 1999) et Sami Kapanen (2000, 2002).

McDavid a patiné plus vite que l'an dernier, alors qu'il avait remporté l'épreuve avec un temps de 13,454 secondes. Son temps gagnant en 2017 était de 13,02 secondes.

« Je voulais évidemment le voir gagner », a déclaré l'attaquant des Oilers Leon Draisaitl, qui a remporté l'épreuve du Meilleur passeur Enterprise. « Je le côtoie chaque jour, et les derniers Matchs des étoiles n'étaient pas de la chance. On sait tous qu'il est très rapide. » 

Résultats

Connor McDavid, Oilers d'Edmonton, 13.378 secondes
Jack Eichel, Sabres de Buffalo, 13.582
Mathew Barzal, Islanders de New York, 13.780
Miro Heiskanen, Stars de Dallas, 13.914
Elias Pettersson, Canucks de Vancouver, 13.930
Cam Atkinson, Blue Jackets de Columbus, 14.152
Kendall Coyne Schofield, Équipe nationale féminine des États-Unis, 14.346
Clayton Keller, Coyotes de l'Arizona, 14.526

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