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Matthews s'entraîne avec les Maple Leafs pour la première fois

Le joueur de centre, qui est blessé à l'épaule, devrait rater encore au moins 10 jours, lui qui a déjà manqué sept matchs

par LNH.com @LNH_FR

Auston Matthews s'est entraîné avec les Maple Leafs de Toronto, jeudi, pour la première fois depuis qu'il s'est blessé à l'épaule gauche le 27 octobre contre les Jets de Winnipeg.

« Évidemment, il retrouve ses coéquipiers. Il doit recommencer à s'entraîner », a déclaré l'entraîneur des Maple Leafs Mike Babcock à propos du joueur de centre de 21 ans après l'entraînement matinal avant le match de Toronto contre les Sharks de San Jose au SAP Center (22 h 30 HE, NBCSCA, SNO, NHL.TV). « Quand tu reviens, c'est la LNH. C'est une ligue au sein de laquelle il faut être en forme. Tous les autres se défoncent, et tu dois retrouver ce rythme. Puis, soudainement, tous les yeux sont rivés vers toi et tout le monde épie ta façon de jouer.

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« Plus il peut prendre de temps pour être prêt, mieux c'est. C'est ce qui est bien d'une blessure à l'épaule comparativement à une blessure à la jambe ou à la tête. Ça te permet d'être préparé quand tu reviens ou à tout le moins d'être un peu plus prêt. »

Matthews s'est blessé lors d'une mise en échec du défenseur des Jets Jacob Trouba en deuxième période d'une victoire de 3-2 de Toronto. À ce moment-là, les Maple Leafs avaient affirmé que Matthews raterait au moins quatre semaines. Selon cet échéancier, le retour de Matthews aurait été au plus tôt le 26 novembre, alors que Toronto accueille les Bruins de Boston au Scotiabank Arena.

« C'est frustrant, mais tu ne peux rien y faire, avait dit Matthews. C'est dommage, mais ça fait partie du jeu. Je vais travailler le plus fort possible pour revenir le plus vite possible lorsque je me sentirai comme moi-même à nouveau. Nous avons beaucoup de profondeur au sein de l'équipe. Il n'y a aucun doute que tout le monde sera en mesure d'élever son jeu d'un cran. »

Video: TOR@WSH: Matthews marque un but d'assurance

Matthews, qui a amassé 16 points (10 buts, six passes) en 11 matchs cette saison, patinait avant les entraînements en solitaire ou avec un entraîneur, mais il n'avait pas patiné avec l'équipe avant jeudi.

Matthews a raté sept matchs et les Maple Leafs montrent un dossier de 4-3-0 sans lui.

Premier choix au total du repêchage 2016 de la LNH, Matthews totalise 148 points (84 buts, 64 aides) en 155 rencontres au cours de trois saisons avec Toronto. Il a remporté le trophée Calder remis à la recrue de l'année en 2017, alors qu'il avait amassé 69 points (40 buts, 29 mentions d'aide).

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