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Martinez échangé aux Golden Knights par les Kings en retour de deux choix

Le défenseur est sous contrat pour une autre saison, et a amassé huit points cette saison

par LNH.com @LNH_FR

Alec Martinez a été échangé aux Golden Knights de Vegas par les Kings de Los Angeles mercredi en retour de deux choix de deuxième ronde, mercredi.

Les Golden Knights cèdent leur propre choix de deuxième ronde au Repêchage 2020 de la LNH, ainsi que le choix de deuxième tour qui appartenait originalement aux Blues de St. Louis en 2021.

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« Je suis assurément au courant de la situation, et je mentirais si je disais que je n'y pense pas, a admis Martinez mardi. Nous sommes tous des êtres humains. Cela dit, je suis un professionnel, et je savais dans quoi je m'embarquais. C'est mon métier, et je vais continuer à jouer avec intensité, peu importe où je joue. »

Martinez, qui a été laissé de côté par les Kings pour le match perdu 6-3 contre les Jets de Winnipeg mardi, est encore sous contrat pour une autre saison après celle-ci. Il a amassé huit points (un but, sept passes) en 41 matchs cette saison, lui qui a été blessé au poignet le 25 novembre.

Video: LAK@VGK: Martinez bat Subban d'un tir frappé

« Je joue mieux dernièrement, après être revenu au jeu à la suite de ma blessure, a affirmé Martinez. Ce fut une saison différente pour plusieurs d'entre nous, nous avons eu à apprendre de nouveaux systèmes, et d'autres choses comme ça. Ce fut vraiment étrange, mais avec la nature de ma blessure, je n'avais jamais connu ce type d'expérience auparavant. Tout ce que je tente de faire est de jouer mon meilleur hockey. »

Martinez a dû être opéré et a été à l'écart du jeu entre le 27 novembre et le 31 décembre.

« Vous tentez de traiter cela comme n'importe quelle autre blessure, mais quand ça se produit, c'est un peu plus effrayant que, disons, un os fracturé, a expliqué Martinez. C'est derrière moi maintenant. J'ai pu compter sur de très bons médecins, une très bonne équipe de soigneurs et de très bons thérapeutes. Il faut y aller une journée à la fois. »

Martinez a remporté la Coupe Stanley à deux reprises (2012, 2014), lui qui a notamment marqué le but qui a procuré le championnat aux Kings en deuxième période de prolongation du match no 5 contre les Rangers de New York en 2014.

« Une personne de qualité, de grande classe, très mature, un gars intelligent et doté d'une incroyable éthique de travail, a énuméré l'entraîneur des Kings Todd McLellan. On peut voir avec ce joueur pourquoi cette équipe a gagné par le passé. Il faut des joueurs comme lui qui apportent leur contribution chaque jour. Ils avaient les éléments nécessaires pour gagner. Tout le monde parle de [Anze] Kopitar, [Drew] Doughty, [Marian] Gaborik et certains des autres joueurs de ces éditions championnes, mais [Tyler] Toffoli et Martinez ont joué un rôle très important dans ces conquêtes, et je peux le constater maintenant. »

Los Angeles (21-34-5) occupe le dernier rang dans l'Association de l'Ouest et risque fort de ne pas participer aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour une deuxième saison de suite.

Les Kings ont échangé lundi l'attaquant Tyler Toffoli aux Canucks de Vancouver en retour de l'attaquant Tim Schaller, de l'espoir en attaque Tyler Madden, d'un choix de deuxième ronde au Repêchage 2020 de la LNH et d'un choix conditionnel en 2022. La Date limite des transactions de la LNH est fixée au 24 février.

« Nous étions en train de souper ensemble quand il l'a appris, il était assis à côté de moi, a expliqué Martinez en parlant de Toffoli. Nous connaissons évidemment la situation, mais chaque fois qu'un de vos meilleurs amis est échangé, c'est décevant. D'un autre côté, il obtient une belle occasion à Vancouver. Ils forment une bonne équipe et ils ont payé un fort prix pour l'obtenir. C'est toujours agréable d'aller à un endroit où vous vous sentez vraiment désiré. De la déception, mais je suis heureux qu'il se retrouve à un endroit où il va évoluer dans une bonne situation. »

Sélectionné par Los Angeles en quatrième ronde (95e au total) du Repêchage 2007, Martinez a amassé 198 points (62 buts, 136 passes) en 597 matchs de saison régulière, ainsi que 16 points (six buts, 10 passes) en 64 matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

« Il est très bon pour bloquer des tirs, a analysé Doughty. Un bon patineur, dont les tirs de la pointe atteignent le filet. Il possède un bon tir des poignets. Il peut aussi décocher de très bons tirs sur réception. Il est bon défensivement. Notre sport prend une autre direction avec les défenseurs à caractère offensif, et Alec est très bon dans les deux sens de la patinoire, alors il peut rendre n'importe quelle équipe meilleure, en plus d'être une bonne personne. »

Article écrit avec la collaboration avec Tim Campbell, journaliste NHL.com

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