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Les Stars prêts pour la prochaine étape avec Pavelski, Perry et Sekera

Dallas a ajouté de la profondeur à l'attaque et amélioré sa défensive après être passé près d'atteindre la finale de l'Ouest

par Tracey Myers @TraMyers_NHL / Journaliste NHL.com

Les Stars de Dallas étaient à un but d'atteindre la Finale de l'Association de l'Ouest lors des séries éliminatoires de la Coupe Stanley, la saison dernière.

Maintenant, ils ont le sentiment d'être prêts à passer à la prochaine étape après avoir mis sous contrat les attaquants autonomes Joe Pavelski et Corey Perry ainsi que le défenseur autonome Andrej Sekera lundi.

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« Nous sommes chanceux d'être dans une bonne position, et notre équipe s'en va dans la bonne direction », a déclaré le directeur général Jim Nill. « Je pense que tout le monde dans la Ligue a vu ce que nous avons accompli en séries, la direction dans laquelle nous allons et les progrès de certains de nos jeunes joueurs. En raison de la combinaison de tous ces éléments, nous en sommes là aujourd'hui avec d'excellents joueurs qui étaient disponibles pour nous. Nous avons été en mesure d'essayer de les convaincre et ç'a bien fonctionné. »

Pavelski a signé un contrat de trois ans d'une valeur de 21 millions $. Perry a signé une entente d'un an d'une valeur de 1,5 million $ qui inclut également 1,75 million $ en bonis de performance. Sekera a accepté un contrat d'un an d'une valeur de 1,5 million de dollars avec des bonis de performance pouvant lui rapporter 500 000$.

Pavelski, qui aura 35 ans le 11 juillet, cumule 761 points (355 buts, 406 passes) en 963 matchs, tous joués avec les Sharks de San Jose. Perry, âgé de 34 ans, totalise 776 points (372 filets, 404 aides) en 988 parties, toutes disputées dans l'uniforme des Ducks d'Anaheim. Ces derniers ont racheté les deux dernières saisons du contrat de huit ans de Perry, le 19 juin. Sekera, 33 ans, a amassé 236 points (45 buts, 191 mentions d'aide) en 707 rencontres avec les Sabres de Buffalo, les Hurricanes de la Caroline, les Kings de Los Angeles et les Oilers d'Edmonton.

Pour Pavelski et Perry, qui suscitaient également de l'intérêt de la part d'autres équipes, la situation des Stars était trop belle pour passer à côté.

« Je veux gagner une autre Coupe Stanley, c'est mon objectif principal et c'est pourquoi j'ai choisi Dallas », a mentionné Perry, qui a soulevé la Coupe avec les Ducks en 2007. « Ils ont tout ce que je recherche chez une équipe de hockey. Ils sont sur le point d'assembler une équipe exceptionnelle, et je veux en faire partie. »

Pavelski a affirmé : « Quand je parlais de certains critères que j'avais, je cherchais une équipe avec un bon gardien, une bonne défensive et des attaquants de premier plan. Dallas répondait facilement à tous ces critères. »

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Les Stars (43-27-7) ont obtenu 93 points la saison dernière et ont occupé la première place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires dans l'Ouest. Ils ont vaincu les Predators de Nashville en six parties au premier tour avant de s'incliner face aux éventuels champions de la Coupe Stanley, les Blues de St. Louis, au compte de 2-1 en deuxième prolongation dans le match no 7 de la deuxième ronde.

Dallas misait déjà sur un bon mélange de talent, et les gardiens Ben Bishop (27-15-2, moyenne de buts alloués de 1,98, pourcentage d'arrêts de ,934) et Anton Khudobin (16-17-5, MBA 2,57, %ARR. ,923) ont été exceptionnels la saison dernière. L'attaquant Tyler Seguin a mené les Stars avec 80 points (33 buts, 47 passes) et l'attaquant Alexander Radulov l'a suivi avec 72 points (29 filets, 43 aides). Jamie Benn a été le troisième meilleur marqueur de l'équipe avec 53 points (27 filets, 26 mentions d'aide), mais les Stars cherchaient plus de profondeur à l'attaque et Pavelski et Perry leur en conféreront.

« Quand tu peux faire l'ajout de marqueurs de premier plan, c'est toujours une bonne chose, a dit Nill. Ce n'est pas un secret, tu essaies toujours d'ajouter de l'attaque. C'est difficile à faire. Les équipes sont bien dirigées, les gardiens sont excellents et tout le monde excelle en défensive, donc c'est difficile d'inscrire des buts. »

Les Stars sont également bien nantis en défensive avec John Klingberg, Esa Lindell et Miro Heiskanen, qui a obtenu 33 points (12 buts, 21 passes) au cours d'une bonne saison recrue. Sekera a dit que la décision de s'amener à Dallas avait été facile à prendre.

« Ils ont beaucoup de bons jeunes joueurs talentueux en défensive et en attaque, a noté Sekera. Cette équipe était dangereuse l'an dernier et ne pourra qu'être encore meilleure cette année. Je suis juste très chanceux de faire partie de ce groupe. »

Les Stars ont aimé les progrès qu'ils ont faits la saison dernière. Après avoir ajouté des vétérans aguerris, ils sont prêts à bâtir là-dessus.

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« Ce que j'aime est le mélange entre jeunesse et expérience que nous avons désormais, a indiqué Nill. Nous ajoutons à notre noyau de bons leaders et des joueurs qui savent comment gagner. Tu mélanges tout ça avec de jeunes joueurs et je pense que nous pouvons avoir une équipe plutôt dynamique.

« Notre équipe est sur la pente ascendante, et c'est un bon signe. »

* Avec la contribution du correspondant NHL.com Josh Clark

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