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Brassard et Sheahan passent aux Panthers contre Bjugstad et McCann

Les Penguins cèdent également trois choix au prochain repêchage pour obtenir deux anciens choix de premier tour

par LNH.com @LNH_FR

Les Penguins de Pittsburgh ont fait l'acquisition des attaquants Nick Bjugstad et Jared McCann dans une transaction avec les Panthers de la Floride, vendredi, en retour des attaquants Derick Brassard et Riley Sheahan.

Les Panthers mettent également la main sur les choix de deuxième et quatrième rondes des Penguins au repêchage 2019 de la LNH, ainsi que sur le choix de quatrième ronde préalablement acquis du Wild du Minnesota en 2019.

Brassard a amassé 15 points (neuf buts, six passes) en 40 matchs cette saison. Le centre de 31 ans écoule la dernière saison d'un contrat de cinq ans qu'il a accepté alors qu'il évoluait avec les Rangers de New York le 27 juillet 2014. Il pourra devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet.

Video: NJD@PIT: Brassard complète un beau jeu de passes

Il a été échangé aux Penguins par les Sénateurs d'Ottawa le 23 février 2018. Il a obtenu huit points (trois buts, cinq passes) en 14 matchs après la transaction, ainsi que quatre points (un but, trois passes) en 12 parties des séries éliminatoires.

Choix de première ronde des Blue Jackets de Columbus (sixième au total) du repêchage 2006, Brassard a récolté 443 points (171 buts, 272 passes) en 756 matchs de saison régulière avec les Blue Jackets, les Sénateurs, les Penguins et les Rangers. Il a ajouté 59 points (23 buts, 36 passes) en 90 matchs des séries éliminatoires.

En entrevue avec NHL.com jeudi, le directeur général des Penguins Jim Rutherford avait laissé sous-entendre que Brassard pourrait être échangé sous peu.

« Pour être honnête, Brassard n'a pas joué à la hauteur de nos attentes, même s'il était un peu meilleur récemment, a affirmé Rutherford. Nous ne ressentons pas de pression de conclure une transaction. J'aime notre équipe. Mais si je devais améliorer un aspect en particulier, ce serait la position de centre derrière Sid et Malkin. »

Sheahan a inscrit neuf points (sept buts, deux passes) en 49 rencontres cette saison. L'attaquant de 27 ans a été échangé aux Penguins par les Red Wings de Detroit le 21 octobre 2017 en retour de l'attaquant Scott Wilson. Il pourrait devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet.

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Choisi par les Red Wings au 21e rang au total du repêchage 2010, Sheahan a amassé 139 points (56 buts, 83 passes) en 414 parties avec les Red Wings et les Penguins (27-17-6, 60 points), qui avaient trois points de retard sur les Islanders de New York et le premier rang de la section Métropolitaine avant les matchs de vendredi.

Le DG des Panthers Dale Tallon a indiqué que faire de l'espace sous le plafond salarial en faisant l'acquisition de deux joueurs dont les contrats arrivent à échéance était crucial dans la transaction, mais que ce n'était pas la seule raison pour laquelle les Panthers ont passé à l'action.

« Nous avons deux bons joueurs qui peuvent nous aider au cours des prochaines semaines, qui ont du talent et dont les habiletés comblent un besoin pour nous, a dit Tallon. Nous avons amélioré notre situation au repêchage pour les deux prochaines campagnes, ce qui est toujours utile, et nous avons également créé beaucoup d'espace pour être agressifs sur le marché des joueurs autonomes durant l'été.

« C'est un peu comme un tour du chapeau pour nous, et c'est ce qui était si attrayant. Tu dois donner beaucoup pour obtenir beaucoup, et c'est ce que nous avons fait. »

Tallon a affirmé que les Panthers (20-20-8, 48 points), qui avaient 11 points de retard sur les Blue Jackets et la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est avant les matchs de vendredi, attendront avant de décider s'ils conserveront les services de Brassard après la date limite des transactions.

« Cette portion du calendrier est très importante, car nous avons beaucoup de parties à domicile au cours des trois prochaines semaines, a expliqué Tallon. L'équipe a remporté trois matchs de suite avant la pause et a très bien joué contre de bons adversaires. Si nous poursuivons dans cette voie et connaissons une bonne séquence comme l'année dernière, il pourra rester. Mais si nous nous dirigeons vers une chute au classement… On ne peut plus se permettre de relâchement désormais. Nous prendrons tout ça un match à la fois, semaine par semaine, puis nous déciderons avant la date limite la direction que nous voulons prendre. Les performances de l'équipe dicteront nos décisions. »

Bjugstad a amassé 12 points (cinq buts, sept passes) en 32 matchs cette saison. L'attaquant de 26 ans a été sélectionné en première ronde par la Floride (19e au total) en 2010 et a récolté 191 points (87 buts, 104 passes) en 394 matchs de saison régulière, ainsi que quatre points (deux buts, deux passes) en cinq parties des séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Il lui reste deux saisons à écouler à un pacte de six ans paraphé le 31 décembre 2014.

Rutherford a mentionné à The Athletic que Bjugstad occuperait le poste de troisième centre.

« Il est un joueur imposant (6 pieds 6 pouces, 215 livres), fort avec la rondelle en fond de territoire, a noté Rutherford. Il possède un bon tir. Il aime beaucoup décocher des tirs, et c'est ce que nous aimons de lui. Il est également très solide en défensive. Il peut accomplir tout ce que tu recherches chez un centre de troisième trio. En plus, il n'a que 26 ans. Nous pensons qu'il lui reste encore de belles choses à démontrer. »

McCann a obtenu 18 points (huit buts, 10 passes) en 46 matchs. L'attaquant de 22 ans a été repêché par les Canucks de Vancouver au 24e rang au total en 2014 et a été échangé aux Panthers en retour du défenseur Erik Gudbranson le 25 mai 2016. Il peut devenir joueur autonome avec compensation après la saison prochaine.

Rutherford a indiqué que les habiletés en défensive de McCann l'ont rendu attrayant.

« C'est un joueur qui limite les occasions adverses, a-t-il dit. Tu le places dans ce rôle sur un troisième trio, et il peut contenir les joueurs adverses. C'est ce qu'il fait de mieux. Mais il peut également marquer. C'est un bon patineur. Il est tellement bon pour mettre la pression sur le porteur de la rondelle. L'autre avantage avec lui est qu'il est tellement jeune. Il a plusieurs bons côtés, selon nous. Nous l'aimons depuis longtemps. »

McCann a récolté 71 points (27 buts, 44 passes) en 212 rencontres avec les Canucks et les Panthers.

Bjugstad et McCann sont des centres naturels, mais l'un des deux sera fort probablement muté à l'aile, alors que Matt Cullen pivotera le quatrième trio. Rutherford a expliqué que ce serait à l'entraîneur Mike Sullivan de déterminer la formation.

« Je pourrais voir Bjugstad à l'aile éventuellement, a-t-il dit. Nous laisserons Sullivan décider. Il commencera là, mais on s'attend à ce que McCann soit également un très bon troisième centre. Nous avons de la flexibilité maintenant, car les deux joueurs peuvent jouer au centre ou à l'aile. C'est très important. Et nous avons procédé à la transaction assez rapidement pour que Sullivan ait le temps de faire des tests. »

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