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Les Oilers ouverts à échanger le 10e choix au total, selon le DG

L'équipe est à la recherche d'un défenseur établi qui peut diriger un jeu de puissance

par Mike Zeisberger @zeisberger / Journaliste NHL.com

DALLAS - Les Oilers d'Edmonton sont ouverts à échanger le 10e choix au total du repêchage 2018 de la LNH si ça signifie qu'ils pourraient faire l'acquisition d'un défenseur établi, a affirmé le directeur général Peter Chiarelli jeudi.

« Nous serions d'accord pour échanger notre choix si le bon joueur est disponible, un joueur établi dans la LNH, un défenseur. J'ai eu des discussions avec certaines équipes », a affirmé Chiarelli.

La première ronde du repêchage aura lieu au American Airlines Center de Dallas vendredi (19 h 30 HE, NBCSN, SN, TVAS). Les rondes deux à sept auront lieu samedi (11 h HE, NHLN, SN, TVAS).

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Même si Chiarelli n'a pas de préférence pour un droitier ou un gaucher, il avoue que procéder à la bonne transaction pour obtenir un défenseur offensif qui peut jouer le rôle de quart-arrière sur le jeu de puissance n'est pas une mince tâche.

« Ce type de joueur est difficile à trouver, a-t-il dit. Avec la manière dont fonctionne la LNH, ils deviennent des atouts de plus en plus précieux. »

Bob McKenzie, de TSN, a rapporté jeudi que le défenseur des Predators de Nashville Ryan Ellis est au sommet de la liste des Oilers. Le DG des Predators David Poile a affirmé que la priorité est de faire signer un nouveau contrat à Ellis, qui a une dernière année à écouler à son contrat.

« Il y a eu beaucoup de discussions cette semaine et nous avons été impliqués dans ces discussions. Nous verrons où ça nous mène », a mentionné Chiarelli.

Si les Oilers sont incapables de faire une transaction et qu'ils conservent leur choix, Chiarelli a dit qu'ils choisiraient le meilleur joueur disponible au lieu de tenter de combler un besoin à une position précise.

Dans le plus récent repêchage simulé de NHL.com, le 19 juin, Mike G. Morreale et Adam Kimelman ont prédit que les Oilers sélectionneraient le défenseur Adam Boqvist de Brynas (Ligue élite de Suède). Le journaliste de LNH.com Guillaume Lepage a choisi le défenseur Evan Bouchard de London dans la Ligue de hockey de l'Ontario.

Peu importe ce que les Oilers feront, il y aura au moins un emploi disponible à la ligne bleue après que l'équipe ait placé le nom du défenseur Eric Gryba au ballotage dans le but de racheter son contrat.

« On ne le voyait pas s'intégrer à notre équipe cette année », a dit Chiarelli.

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