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Les Oilers espèrent fait mieux sous les ordres de Hitchcock

Les joueurs devront prioriser leur jeu défensif avec leur nouvel entraîneur, ce qui n'était pas le cas sous les ordres de McLellan

par Eric Gilmore / Correspondant NHL.com

SAN JOSE - Nommé entraîneur-chef des Oilers d'Edmonton mardi, Ken Hitchcock peut-il permettre à l'équipe de relancer sa saison? C'est ce que croit Kyle Brodziak, qui a été dirigé par lui dans le passé.

« Hitch est un entraîneur dur, a dit l'attaquant des Oilers, qui était avec les Blues de St. Louis entre 2015-2017 alors que Hitchcock était à la tête de l'équipe. Il va être dur avec les joueurs et en demander beaucoup. On doit être prêt à produire et à faire face à la musique.

« Ce ne sera assurément pas facile. Il y a toujours un ajustement à faire. Les gars vont devoir s'habituer à un nouveau style. »

Hitchcock, qui a remplacé Todd McLellan, dirigera pour la première fois les Oilers mardi face aux Sharks de San Jose au SAP Center (22h30 H.E.; NBCSN, NBCSCA, SNW, NHL.TV).

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Hitchcock, 66 ans, est le troisième entraîneur avec le plus de victoires dans la LNH (823-506-119, 88 matchs nuls) en 22 saisons avec le Stars de Dallas, les Flyers de Philadelphie, les Blue Jackets de Columbus et les Blues de St. Louis. Seul Scott Bowman (1244) et Joel Quenneville (890) en ont davantage. Il a mené les Stars à la Coupe Stanley en 1999 et a remporté le trophée Jack-Adams avec les Blues en 2011-2012.

« C'est sûr que c'est décevant, a dit le capitaine Connor McDavid à propos du seul entraîneur à l'avoir dirigé en quatre saisons dans la LNH. Todd était un gars que tout le monde aimait, mais ultimement, nous sommes une équipe qui ne compétitionne pas en ce moment et personne n'aime où nous sommes, donc un changement était nécessaire. 

« C'est difficile de mettre le doigt sur ce dont nous avons besoin, mais nous sommes tous à blâmer. Ce n'est pas de la faute à Todd du tout. C'est notre faute, les joueurs. C'est comme ça que ça fonctionne dans le monde des affaires parfois. On doit se réveiller. »

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Les Oilers (9-10-1) ont perdu six de leurs sept derniers matchs et sont en sixième place de la section du Pacifique.

Hitchcock a la réputation d'être un entraîneur demandant et spécialiste de la défensive.

« C'est ce que nous avons entendu dire, a indiqué l'attaquant Leon Draisaitl. On a hâte de travailler avec lui. Il va nous apporter une structure, en espérant qu'il pourra nous permettre de jouer de la bonne façon.

« Souvent, c'est la portion défensive de notre jeu qui est la plus importante, pas la portion offensive. C'est quelque chose que cette équipe, depuis que je suis ici, a eu de la difficulté. On ne porte pas assez attention à la défensive. On sait qu'il va arriver ici et souligner à quel point c'est important et que nous devons en être conscients. »

Les Oilers ont permis quatre buts lors de six de leurs sept derniers matchs, et en ont permis 66 cette saison, à égalité au septième rang pour le plus de buts accordés dans la LNH.

« Il a toujours eu de bonnes équipes défensives, s'est rappelé Milan Lucic. On doit se regrouper, peu importe qui est l'entraîneur. Je ne le connais pas très bien, mais on a entendu beaucoup de choses sur lui et sur sa philosophie. J'ai donc hâte de voir ce qu'il pourra apporter à ce groupe. »

Draisaitl a lui aussi mentionné que les joueurs étaient grandement responsables du congédiement de McLellan.

« Je pense que Todd était un excellent entraîneur, qui a permis à cette équipe de s'améliorer beaucoup. Ce n'est clairement pas de sa faute, c'est de la nôtre, les joueurs. Il nous disait de faire les bonnes choses, il faisait de son mieux pour qu'on joue de la bonne façon. C'est en grande partie de notre faute.

« Personnellement, je l'ai adoré. J'adore Todd. Mais ça fait partie du business. On a droit à du changement et j'espère que ça apportera une nouvelle énergie pour nous faire jouer mieux. »

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