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Canadiens: Tout était dans l'attitude

Les joueurs du Tricolore ont dressé un bilan somme toute positif d'une saison qui s'est conclue sur une fausse note

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste LNH.com

BROSSARD - Plusieurs étaient sceptiques quand Marc Bergevin et son groupe ont fait de « l'attitude » de l'équipe leur cheval de bataille au terme de la dernière campagne. Un an plus tard, le directeur général et ses joueurs peuvent le claironner avec encore plus d'assurance.

La déception d'avoir raté les séries malgré une saison de 96 points était encore vive, mardi, au moment où les joueurs des Canadiens ont dressé un dernier bilan de la campagne, mais les sourires étaient beaucoup plus nombreux qu'à pareille date l'an dernier.

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« Tu ne veux jamais voir la saison se terminer si tôt, surtout après avoir fait tant de bonnes choses, a lancé le capitaine Shea Weber. Nous méritions un meilleur sort, mais je crois que l'équipe s'en va dans la bonne direction et que ce sera encore mieux l'an prochain.

« Tout le monde a vu à quel point nous étions meilleurs cette année. Et nous formons une jeune équipe. Tous les joueurs vont apprendre de ce que nous venons de vivre et nous ne pourrons que nous améliorer. »

Video: MTL@WSH : Weber nivelle le pointage en A.N.

Même si l'objectif de participer aux séries a été raté, il est difficile de ressortir du négatif de cette campagne. La troupe de Claude Julien a été beaucoup plus compétitive et a rarement connu de mauvaises soirées.

« Vous pouvez demander à chaque joueur et ils vous diront que nous croyions que nous étions en mesure de gagner chaque match, a renchéri Paul Byron. Depuis le jour 1, nous voulions prouver que nous étions meilleurs que les attentes qui avaient été placées en nous. »

Avant le début de la saison, la plupart des observateurs prévoyaient que le Tricolore terminerait dans le dernier tiers de la LNH. Il a finalement conclu la campagne avec une fiche de 44-30-8 au 14e échelon du classement général.

« Nous avons raté les séries et je veux clarifier ma position parce que les gens pourraient penser que nous sommes satisfaits, a commencé le directeur général Marc Bergevin. Nous ne sommes pas heureux. Mais je sais que nous allons dans la bonne direction.

« Le message que j'ai eu de mes joueurs aujourd'hui, c'est que ça ne fait que commencer. »

On ne peut mesurer l'impact d'une « attitude améliorée », mais il est assez clair que les acquisitions estivales principales de Bergevin - Max Domi et Tomas Tatar - ont changé la dynamique du groupe en infusant de la hargne et de la combativité à la formation.

Video: TBL@MTL : Domi s'échappe et fait bouger les cordages

Acquis respectivement en retour d'Alex Galchenyuk et de Max Pacioretty, Domi (72 points) et Tatar (58 points) ont été les deux meilleurs marqueurs de l'équipe.

« Nous avions un bon groupe tricoté serré et nous avons eu du plaisir cette saison, a expliqué Weber. Quand vous faites les choses de la bonne manière et que vous connaissez du succès, tout le monde est heureux et a hâte de se présenter à la patinoire pour jouer. »

Dans la bonne direction?

Pas moins de neuf joueurs - Domi, Phillip Danault, Andrew Shaw, Tatar, Artturi Lehkonen, Jeff Petry, Brett Kulak, Victor Mete et Jordie Benn - ont atteint des sommets personnels au chapitre des points amassés cette saison.

À pareille date l'an dernier, plusieurs joueurs tentaient d'identifier pourquoi ils venaient de connaître l'une de leur pire saison en carrière. Le Tricolore semble se diriger dans la bonne direction, mais cette équipe est la preuve vivante que les choses peuvent rapidement changer. 

Le chemin inverse peut aussi bien être parcouru.

« Je ne vois pas pourquoi on ne poursuivrait pas dans la même veine, a lancé le gardien Carey Price. Les gars sont très confiants après cette saison et tout le monde doit réaliser ce que nous avons fait pour connaître autant de succès.

« Nous nous attendons tous à être en séries l'an prochain. C'est ce sur quoi nous devrions tous nous concentrer cet été au cours de notre préparation. »

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