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Une pause prolongée permet aux Islanders de se rétablir

Clutterbuck et Mayfield de retour à l'entraînement pour New York, qui attend le gagnant de la série Capitals-Hurricanes

par Brian Compton @BComptonNHL / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

EAST MEADOW, N.Y. -- Les Islanders de New York en sont à leur sixième journée de congé après avoir complété leur balayage des Penguins de Pittsburgh dans leur série quatre de sept de première ronde dans l'Association de l'Est.

Il s'agit d'une longue période de repos pour n'importe quelle équipe en séries éliminatoires de la Coupe Stanley, mais il s'agit d'une pause extrêmement bénéfique pour l'ailier droit Cal Clutterbuck, qui s'est entraîné lundi pour la première fois depuis qu'il a subi une blessure dont la nature n'a pas été divulguée pendant la victoire de 3-1 des Islanders lors du match no 4 à Pittsburgh, le 16 avril.

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Alors que les Islanders attendent le gagnant de la série de premier tour opposant les Capitals de Washington aux Hurricanes de la Caroline -- Washington menait la série 3-2 avant le match no 6 au PNC Arena, lundi (19 h (HE); NBCSN, SN, TVAS, FS-CR, NBCSWA) --, le congé supplémentaire permet donc aux joueurs de se rétablir. Le défenseur Scott Mayfield, qui ne s'est pas entraîné vendredi et samedi, .tait également présent sur la glace. New York ne s'est pas entraîné dimanche.

Le défenseur des Islanders Johnny Boychuk devrait rater de trois à quatre semaines en raison d'une blessure au bas du corps, subie quand il a bloqué un tir du défenseur des Penguins Marcus Pettersson en deuxième période du match no 4. L'attaquant Andrew Ladd ratera le reste de la saison en raison d'une déchirure au ligament croisé antérieur, et l'attaquant Tanner Fritz devrait effectuer son retour sur la glace bientôt après avoir subi une intervention le mois dernier après qu'un caillot sanguin se fut formé dans sa main.

« On peut l'analyser des deux côtés, a dit Clutterbuck. Nous préférons l'aborder du côté positif, et cette pause me donne la chance d'obtenir quelques jours de repos que nous n'aurions pas eus autrement. C'est plaisant d'avoir quelques jours de repos. »

L'entraîneur Barry Trotz s'est dit heureux que les Islanders se soient entraînés « avec un peu plus d'énergie » et il a affirmé que la longue pause ne l'inquiète pas. En effet, il espère même que la série Capitals-Hurricanes nécessitera un match ultime.

Le match no 7 aurait lieu à Washington, mercredi.

« Je veux les voir en jouer sept, si possible, a dit Trotz. Si nous n'avions pas battu Pittsburgh en quatre matchs, je ne sais pas si un joueur comme Clutterbuck ou Mayfield serait de retour.

« Nous avions cinq joueurs absents. Maintenant, nous n'en avons que trois : Johnny, Fritz et Ladd. Quand tu as le luxe du temps, profites-en. Qui sait? Un autre joueur pourrait être amoché dans cette série-là ce soir. C'est également plus épuisant mentalement et physiquement. C'est un test de concentration et de détermination. Nous profitons au maximum de notre pause. Je pense que nous nous sommes très bien entraînés. Ce fut, et de loin, notre meilleur entraînement aujourd'hui. »

Clutterbuck n'a inscrit aucun point en première ronde, mais lui et ses compagnons de trio Casey Cizikas et Matt Martin ont reçu beaucoup de temps de glace contre les attaquants des Penguins Sidney Crosby et Jake Guentzel, qui ont amassé deux points au total (un but).

« Il représente un élément important de l'identité de ce trio, a indiqué Trotz au sujet de Clutterbuck. Il est un joueur tellement utile. Il joue dans beaucoup de situations en fin de match, il joue en avantage numérique et en désavantage numérique. Il joue avec intensité et il énerve ses adversaires.

« Il y a tant de facettes dans son jeu. Il apporte une grande contribution dans des éléments qui ne se retrouvent pas sur la feuille de pointage. Il est un joueur très important pour nous, sans aucun doute. »

Video: PIT@NYI, #2: Clutterbuck sonne les cloches de Malkin

C'est également le cas de Mayfield, réuni avec son partenaire Devon Toews à l'entraînement. Mayfield croit fermement que cette pause prolongée ne fera pas mal aux Islanders au moment où la deuxième ronde s'amorcera.

« Le repos est une arme, a affirmé Mayfield. Surtout dans les séries, quand il faut travailler fort tous les deux jours. Il y a un peu plus d'adrénaline dans chaque match, alors c'est plus difficile de redescendre et de se reposer. C'est une chose positive que nous ayons cette pause. Nous devons nous préparer pour le match no 1.

« Nous avons hâte de le jouer. C'est excitant. »

Même si le joueurs des Islanders ne savent toujours pas quand ce match aura lieu.

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