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Les Islanders ont du pain sur la planche à la suite du départ de Tavares

L'équipe doit trouver un gardien no 1 et prolonger le contrat de Lee avant le début de la saison

par Brian Compton @BComptonNHL / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

John Tavares a été l'une des grandes vedettes des Islanders de New York lors des 25 dernières années.

Et maintenant, il est parti.

Après avoir rencontré six équipes la semaine dernière et pris plusieurs heures pour délibérer, le centre de 27 ans a signé un contrat de sept ans d'une valeur de 77 millions de dollars, dimanche, avec l'équipe de sa ville natale, les Maple Leafs de Toronto. Son départ soulève plusieurs questions, mais il a été un capitaine qui a porté avec fierté le logo des Islanders après avoir été le premier choix au total du repêchage 2009 de la LNH.

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« Les Islanders de New York aimeraient remercier John Tavares pour tout ce qu'il a accompli avec cette concession lors des neuf dernières saisons », a déclaré le directeur général Lou Lamoriello dans un communiqué. « John a connu beaucoup de succès individuel sur la glace en plus d'être grandement dévoué pour la communauté. Nous souhaitons, à lui ainsi qu'à sa famille, le meilleur. »

À partir de maintenant, que doivent faire les Islanders? Comment feront-ils pour se relever? Après tout, difficile d'envisager qu'ils seront passifs après les embauches de Lamoriello et de l'entraîneur Barry Trotz.

Voici quatre dossiers que les Islanders pourraient régler d'ici le début de la saison 2018-19, le 4 octobre contre les Hurricanes de la Caroline.

1. Trouver un gardien numéro un

On ne s'attendait pas à ce que Jaroslav Halak signe un nouveau contrat avec l'équipe. Il est devenu joueur autonome sans compensation et a signé une entente de deux ans d'une valeur de 5,5 millions de dollars avec les Bruins de Boston, dimanche, mais son départ laisse un vide que les Islanders doivent combler après avoir accordé 293 buts la saison dernière, un sommet dans la LNH. Thomas Greiss a encore deux saisons à écouler à son contrat, mais il n'a pas encore prouvé qu'il peut être un gardien partant. Des noms comme Craig Anderson (Sénateurs d'Ottawa) et Jimmy Howard (Red Wings de Detroit) sont ressortis comme potentielles cibles sur le marché des transactions. Le téléphone ne dérougira pas chez les Islanders, qui espèrent combler un besoin à cette position.

2. Prolonger le contrat d'Anders Lee

L'attaquant, qui aura 28 ans mardi, a établi un sommet en carrière de 40 buts la saison dernière et il est maintenant admissible à signer une prolongation de contrat avec les Islanders. Tavares a évidemment joué un grand rôle dans les succès de Lee, mais avec la vision de Mathew Barzal, il n'y a aucune raison de croire que la production de Lee ne sera pas similaire si Trotz décide de placer les deux joueurs sur le même trio. S'il s'entend avec New York, Lee deviendrait un excellent candidat pour remplacer Tavares comme capitaine des Islanders.

Video: NYI@DET: Lee bat Coreau d'un beau tir du revers

3. Choisir un deuxième centre

Le départ de Tavares place instantanément Barzal dans la chaise de premier centre. Mais qui s'alignera derrière lui? Est-ce que les Islanders placeront Anthony Beauvillier à sa position naturelle après qu'il ait marqué 21 buts aux côtés de Barzal, ou est-ce que Brock Nelson sera muté sur la deuxième ligne? Est-ce que les Islanders continueront de sonder le marché des échanges après la transaction qui a fait passer Ryan O'Reilly des Sabres de Buffalo aux Blues de St. Louis? Les Islanders se sont entendus avec Leo Komarov et Valtteri Filppula, dimanche, mais aucun des deux ne peut occuper ce poste. Ces ajouts devraient toutefois aider une unité de désavantage numérique qui a terminé au 31e rang de la LNH (73,2 pour cent) la saison dernière.

Video: NYI@NJD: Beauvillier bat habilement Kinkaid en A.N.

4. Améliorer la défensive

Les Islanders auraient bien eu besoin de Calvin de Haan après que celui-ci eut subi une blessure à l'épaule qui a mis fin à sa saison au mois de décembre. Ils ont accordé 50 buts ou plus à répétition. De Haan est devenu joueur autonome sans compensation, dimanche, et il intéresse plusieurs équipes, donc les Islanders auront peut-être besoin de regarder ailleurs pour s'améliorer. Ça pourrait se faire via transaction, considérant le nombre limité d'options sur le marché. New York est parvenu à conserver les services de Thomas Hickey après que celui-ci eut accepté un contrat de quatre ans dimanche.

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