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Les grandes dates de la carrière de Ron Francis dans la LNH

Le double gagnant de la Coupe Stanley et membre du Temple de la renommée agira comme DG de l'équipe d'expansion à Seattle

par John Kreiser @jkreiser7713 / Pupitreur NHL.com

Ron Francis a été nommé directeur général de l'équipe d'expansion de Seattle, jeudi. La 32e équipe disputera sa première saison dans la LNH en 2021-22.

Francis, membre du Temple de la renommée du hockey et meilleur marqueur de l'histoire des Whalers de Hartford/Hurricanes de la Caroline, a fait partie de l'état-major des Hurricanes entre 2006 et 2018, occupant notamment les fonctions de DG pendant quatre ans.

Voici un survol des moments les plus mémorables de Francis dans la LNH :

10 juin 1981 -- Francis, un joueur de centre avec Sault Ste. Marie dans la Ligue de hockey de l'Ontario, est sélectionné par les Whalers avec le quatrième choix du Repêchage 1981 de la LNH à Montréal.

14 novembre 1981 -- Après avoir entamé la saison avec 48 points (18 buts) pour les Greyhounds, Francis est rappelé par Hartford et est blanchi à ses débuts dans la LNH face aux Capitals de Washington. Cependant, il inscrit un but et deux passes quatre soirs plus tard contre les Maple Leafs de Toronto pour récolter ses premiers points dans la LNH. Il complète la saison avec 68 points (25 buts) en 59 parties.

22 février 1985 -- Francis est nommé capitaine des Whalers après l'échange du joueur de centre Mark Johnson. À l'âge de 22 ans, il est l'un des plus jeunes capitaines dans l'histoire de la Ligue. Francis demeure le capitaine de l'équipe jusqu'au 7 décembre 1990.

4 mars 1991 -- Les Whalers échangent Francis, le meilleur marqueur de leur histoire, aux Penguins de Pittsburgh avec les défenseurs Ulf Samuelsson et Grant Jennings en retour du défenseur Zarley Zalapski et des attaquants John Cullen et Jeff Parker.

25 mai 1991 -- Francis touche la cible dans la victoire de 8-0 des Penguins contre les North Stars du Minnesota lors du match no 6 de la Finale de la Coupe Stanley, aidant Pittsburgh à s'offrir sa première conquête de la Coupe Stanley en 24 saisons dans la LNH. Francis termine le tournoi printanier avec 17 points (sept buts) en 24 rencontres.

1er juin 1992 -- Francis marque ce qui s'avère le but gagnant dans la victoire de 6-5 des Penguins contre les Blackhawks de Chicago dans le match no 4 de la Finale de la Coupe Stanley, menant Pittsburgh à un deuxième triomphe consécutif de la Coupe. Il complète le tournoi printanier avec 27 points (huit buts) en 21 parties.

Tweet from @penguins: This video ran in-arena congratulating Ron Francis on being named to #NHL100. Congratulations, Ron! pic.twitter.com/xXaGYmLGf2

14 avril 1996 -- Malgré le fait qu'il est blanchi dans le dernier match de la saison régulière contre les Bruins de Boston, Francis complète la meilleure saison de sa carrière dans la LNH. Il récolte 119 points et mène la LNH avec 92 mentions d'aide. Les Penguins remportent le titre de la section Nord-Est, mais ils s'inclinent dans le septième match de la finale de l'Association de l'Est contre les Panthers de la Floride, en partie parce que Francis subit une fracture du pied gauche en bloquant un tir face aux Rangers de New York en demi-finale d'association.

13 juillet 1998 -- Francis effectue un retour au sein de sa toute première organisation quand il accepte un contrat avec les Hurricanes, qui ont été relocalisés de Hartford un an plus tôt. Il remporte le trophée Lady-Byng pour la deuxième fois de sa carrière à sa première saison en Caroline.

4 juin 2002 -- Après avoir aidé les Hurricanes à atteindre la Finale de la Coupe Stanley pour la première fois, Francis marque à la 58e seconde de la prolongation pour donner aux Hurricanes une victoire de 3-2 dans le match no 1 face aux Red Wings de Detroit. Cependant, la Caroline perd les quatre matchs suivants. Plus tard ce mois-là, Francis remporte le Lady-Byng pour une troisième fois, ainsi que le trophée King Clancy en reconnaissance de son leadership et de ses contributions humanitaires.

Video: Francis donne la victoire aux Hurricanes en prolongation

9 mars 2004 -- Puisque les Hurricanes sont éliminés de la course aux séries éliminatoires, Francis est échangé aux Maple Leafs de Toronto. Il récolte 10 points (trois buts) en 10 matchs de saison régulière avec Toronto et quatre mentions d'aide en 12 matchs des séries.

14 septembre 2005 -- Francis annonce sa retraite de la LNH après 23 saisons. Il met un terme à sa carrière avec 1 798 points (549 buts) en 1 731 matchs, derrière Wayne Gretzky, Mark Messier et Gordie Howe sur la liste des meilleurs marqueurs de l'histoire de la LNH au moment de sa retraite.

28 janvier 2006 -- Les Hurricanes retirent le numéro 10 de Francis, qui rejoint l'équipe en novembre 2006 quand il est nommé directeur du développement des joueurs. Il est promu au poste de directeur général adjoint le 4 octobre 2007, puis il est nommé entraîneur associé le 8 décembre 2008 avant de retourner au deuxième étage à temps plein en juin 2011, quand il est promu au poste de directeur des opérations hockey.

12 novembre 2007 -- Francis est intronisé au Temple de la renommée du hockey à sa première année d'admissibilité.

28 avril 2014 -- Les Hurricanes, qui ne se sont pas qualifiés pour les séries depuis 2009, promeuvent Francis au poste de vice-président à la direction et directeur général à la suite de la démission du DG Jim Rutherford. Deux mois plus tard, les Hurricanes sélectionnent le défenseur Haydn Fleury avec le septième choix du Repêchage 2014, la première sélection de Francis comme DG.

19 juin 2014 -- Francis embauche Bill Peters, un adjoint avec les Red Wings, comme entraîneur pour remplacer Kirk Muller. Les Hurricanes ratent les séries dans chacune de leurs quatre saisons sous la férule de Peters.

26 juin 2015 -- La Caroline sélectionne le défenseur Noah Hanifin avec le cinquième choix au Repêchage 2015 à Sunrise, en Floride. Hanifin décroche un poste chez les Hurricanes au début de la saison 2015-16. Une journée plus tard, Francis réalise ce qui pourrait être son meilleur choix comme DG en sélectionnant l'attaquant finlandais Sebastian Aho en deuxième ronde (35e au total).

15 juin 2016 -- Après avoir raté les séries pour une septième saison de suite, les Hurricanes font l'acquisition de l'attaquant Teuvo Teravainen dans une transaction avec les Blackhawks de Chicago. Teravainen établit des marques personnelles dans la LNH au chapitre des points dans chacune de ses trois premières saisons en Caroline. La transaction survient trois mois et demi après que Francis eut envoyé le joueur de centre Eric Staal, le capitaine des Hurricanes depuis le 20 janvier 2010, aux Rangers de New York en retour d'espoirs et de choix au repêchage.

28 avril 2017 -- Les Hurricanes font l'acquisition du gardien Scott Darling dans une transaction avec les Blackhawks et lui accordent un contrat de quatre ans. Cependant, la transaction ne tourne pas comme Francis l'a prévu : Darling connaît des déboires à sa première saison, puis il est renvoyé dans la Ligue américaine de hockey en 2018-19 avant d'être échangé aux Panthers le 30 juin 2019.

1er juillet 2017 -- Francis et les Hurricanes ramènent un des héros de la conquête de la Coupe Stanley en 2006 en s'entendant avec l'attaquant Justin Williams pour deux ans. Williams est nommé capitaine le 13 septembre 2018.

Video: WSH@CAR, #6: Williams double l'avance des Hurricanes

7 mars 2018 -- Le nouveau propriétaire majoritaire Tom Dundon nomme Francis président des opérations hockey. Le président de l'équipe Don Waddell devient le nouveau DG.

30 avril 2018 -- Le contrat de Francis est résilié par les Hurricanes peu après que la Caroline rate les séries pour une neuvième saison consécutive.

18 juillet 2019 -- Après une absence de 15 mois, Francis effectue son retour dans la LNH quand il est nommé premier directeur général de l'équipe d'expansion de Seattle.

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