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Les Golden Knights secoués après leur défaite contre les Sharks

Vegas menait par trois buts en troisième période du match no 7 avant de voir San Jose revenir pendant un jeu de puissance de cinq minutes

par David Satriano @davidsatriano / Journaliste NHL.com

SAN JOSE - Les Golden Knights de Vegas étaient ébranlés à la suite de leur défaite de 5-4 en prolongation contre les Sharks de San Jose dans le match no 7 de leur série de première ronde de l'Association de l'Ouest au SAP Center mardi.

Les Golden Knights menaient 3-0 à mi-chemin de la troisième période, mais les Sharks ont marqué quatre fois au cours d'un avantage numérique de cinq minutes pour prendre les devants 4-3 avant d'éventuellement remporter le match.

« San Jose a bien joué, a souligné l'entraîneur des Golden Knights Gerard Gallant. [Marc-André] Fleury a réalisé des arrêts incroyables au cours des 15 premières minutes, et c'était 3-0 pour nous. Nous avons été un peu chanceux par moments, mais vous avez vu ce qui s'est produit par la suite. C'est une honte que [la pénalité majeure à Cody Eakin] ait été décernée. Nous devrions disputer le prochain match. » 

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Après qu'Eakin eut été chassé pour cinq minutes en plus d'écoper d'une inconduite de partie à 9:13 pour avoir servi un double-échec à l'attaquant des Sharks Joe Pavelski, Logan Couture a fait mouche deux fois, tandis que Tomas Hertl et Kevin Labanc ont aussi fait vibrer les cordages sur le jeu de puissance en l'espace de 4:01. 

« Cette défaite va faire mal, a admis l'attaquant de Vegas Max Pacioretty. Nous pensons avoir assez bien joué pour remporter cette série. Nous savons que dans les séries de la LNH, tout repose sur un bond chanceux ou deux, mais celui-là va être difficile à digérer pendant un moment. »

Le but de Labanc, inscrit à 13:21, a procuré à San Jose une avance de 4-3, mais Jonathan Marchessault a créé l'égalité 4-4 avec 47 secondes à écouler en temps réglementaire. Barclay Goodrow a toutefois mis un terme à la rencontre et à la série à 18:19 de la période de prolongation.

« Nous avions un match, il était à notre portée, puis des choses se passent et vous devez soudainement vous battre pour revenir dans la partie. Nous pensions avoir une chance de gagner, puis une petite erreur leur a donné une chance en prolongation, a mentionné le défenseur des Golden Knights Nate Schmidt. C'est tout ce que ça prend, une chance en prolongation. »

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Vegas menait cette série quatre de sept 3-1 avant de perdre 5-2 dans le match no 5 puis 2-1 en deuxième période de prolongation dans le match no 6.

« C'est un sentiment très frustrant, mais nous devrons nous en souvenir l'an prochain », a avancé Pacioretty.

Vegas, qui prenait part à un premier match ultime, a éliminé San Jose en six matchs en deuxième ronde la saison dernière en route vers la Finale de la Coupe Stanley à sa saison inaugurale, avant de s'incliner en cinq rencontres devant les Capitals de Washington.

« L'an dernier, nous étions en Finale de la Coupe Stanley, et ce fut dur de perdre, a déclaré Gallant. Ce soir, ce fut encore plus dur. C'est vraiment le cas, en raison de la manière dont nous avons perdu. »

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