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Les Golden Knights espèrent bâtir une dynastie affirme le propriétaire

Le succès connu par l'équipe au cours de ses deux premières saisons a fait grimper les attentes

par Danny Webster / Correspondant NHL.com

LAS VEGAS - Les Golden Knights de Vegas ont de grandes ambitions pour leur troisième saison d'existence et les suivantes.

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« Mon objectif est de créer une dynastie, a affirmé le propriétaire Bill Foley jeudi. Pas seulement de remporter la Coupe Stanley, mais bien de la remporter souvent en l'espace de quelques années. »

Avant même le premier match des Golden Knights dans la LNH, Foley avait affirmé qu'il s'attendait à participer aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley au plus tard à la troisième saison de l'équipe, et de gagner la Coupe Stanley au plus tard à sa sixième saison.

Cet échéancier a été devancé. Les Golden Knights ont atteint la Finale de la Coupe Stanley dès leur saison inaugurale et ne se trouvait qu'à une victoire d'atteindre le deuxième tour de l'Association de l'Ouest cette saison.

La saison prochaine, Vegas pourra compter sur le trio composé de Mark Stone, acquis des Sénateurs d'Ottawa à la date limite des transactions le 25 février, Max Pacioretty et Paul Stastny pendant une saison complète, ainsi que sur l'attaquant Nikita Gusev, qui a récemment accepté un contrat après avoir mené la Ligue continentale de hockey avec 82 points (17 buts, 65 passes) cette saison.

Video: SJS@VGK, Gm3: Stone frappe dès le début du match

« Nous ne regardons pas en arrière, a affirmé Foley. Nous regardons vers l'avant, et c'est dans cette direction que nous allons. L'objectif [du directeur général] George [McPhee], et le mien, est d'assembler une meilleure équipe l'an prochain que celle que nous avions cette année, comme nous l'avons fait cette saison par rapport à la précédente. J'ai eu la sensation que, dans l'ensemble, nous étions une meilleure équipe cette année que l'an dernier, et je crois que nous serons une meilleure équipe la saison prochaine que nous le sommes en ce moment. »

La saison des Golden Knights a pris fin mardi à la suite d'un revers de 5-4 en prolongation aux mains des Sharks de San Jose dans le match no 7 de leur série de première ronde. Vegas a perdu les trois derniers duels après avoir pris les devants 3-1 dans la série.

Si Vegas était parvenu à éliminer les Sharks, Foley affirme que tout aurait été en place pour atteindre la Finale de la Coupe Stanley pour une deuxième saison de suite.

Video: VGK@SJS, #7: Goodrow procure la victoire aux Sharks

« Très honnêtement, l'une de mes plus grandes déceptions à propos de ce qui s'est produit à San Jose est que nous avions de véritables chances de retourner en Finale cette année, a expliqué Foley. Avec la manière dont les choses tombaient en place nous avions un chemin bien tracé vers la Coupe Stanley. Je pense que si nous étions sortis vainqueurs de la série contre San Jose, nous aurions été les favoris pour remporter la Coupe. »

Foley a ajouté que l'une des clés cet été sera de tenter de retenir les services du directeur général adjoint Kelly McCrimmon, dont le nom fait régulièrement surface dans les rumeurs pour les postes de directeurs généraux qui sont disponibles.

« Nous voulons que Kelly reste avec nous, a assuré Foley. Je suis persuadé que George a mentionné que d'autres équipes souhaitent lui parler, et elles devront s'adresser à George. Je ne veux jamais me mettre en travers du chemin de quelqu'un qui cherche à améliorer sa situation. Kelly est quelqu'un de fantastique, et nous allons tenter de nous assurer de prendre très bien soin de lui ici. »

Hors de la glace, le principal objectif de Foley est de faire des Golden Knights une marque reconnue à l'échelle mondiale. 

La vision de Foley était d'abord de faire des Golden Knights « l'équipe des Rocheuses », en allant chercher des partisans en Idaho, au Wyoming, au Montana et dans l'Utah. La grande popularité de l'équipe a rapidement poussé Foley à créer VGK Worldwide, un groupe exclusif qui cherche à atteindre les partisans partout sur la planète.

« Nous voulons devenir une équipe mondiale, a résumé Foley. Je me dis qu'avec tous les visiteurs qui passent par Las Vegas, même s'ils ne parviennent pas à acheter un billet parce qu'ils ont tous été vendus, ils vont acheter des articles et vont retourner à, disons Shanghai, en portant une casquette des Golden Knights. »

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