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Les espoirs sur le radar : 20 novembre

Des nouvelles de Noah Dobson, Alex Barré-Boulet, Colten Ellis et plusieurs autres

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste NHL.com

DRUMMONDVILLE -- Il y a quelques mois, Noah Dobson vivait l'extase des conquêtes de la Coupe du Président et de la Coupe Memorial avec le Titan d'Acadie-Bathurst et était réclamé par les Islanders de New York au 12e rang lors du dernier repêchage de la LNH. 

Après avoir vécu tous ces moments forts sur une très courte période de temps, le retour sur le plancher des vaches est assez brutal. Pas que Dobson avait la grosse tête, mais plutôt parce que le Titan n'a gagné que quatre de ses 23 premiers matchs (4-18-1) et que les moments de réjouissance sont de courte durée.

« C'est sûr que c'est difficile, a indiqué Dobson à l'occasion de la Série Canada-Russie. Il y a beaucoup de gars qui en sont à leur première année dans la Ligue avec le Titan, ça fait partie du cycle du hockey junior. Pour moi, c'est seulement d'aider les jeunes et de leur montrer la voie à suivre. 

« Nous avons tellement de jeunes joueurs à la ligne bleue. J'essaie d'être un bon leader et d'être un modèle pour eux. »

Il y a pire modèle que le jeune homme originaire de l'Île-du-Prince-Édouard. Le défenseur de 18 ans a connu une brillante ascension au cours de la dernière année et fait désormais partie de l'élite de la LHJMQ - et de la Ligue canadienne - à sa position.

Il a terminé la dernière campagne avec une récolte de 17 buts et 52 aides en 67 matchs et un différentiel de plus-33, mais il est évident que les insuccès du Titan affectent sa production ainsi que son rendement défensif cette saison.

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Il n'a amassé que sept buts et six aides en 21 matchs et affiche un différentiel de moins-26 - le Titan a un rendement total de moins-66. C'est le prix à payer quand on est le pilier défensif d'une équipe qui a perdu la majorité de ses éléments importants au terme de la dernière campagne.

Dobson sera fort probablement le prochain à quitter le Nouveau-Brunswick. C'est un secret de polichinelle. Le défenseur se retrouvera au sein d'une équipe aspirante au cours de la période des transactions, lui qui passera probablement chez les professionnels la saison prochaine.

« J'aborde les choses un jour à la fois, a commenté l'arrière. Je connais la situation. Quand viendra le temps, je vais m'asseoir avec mon agent et Sylvain (Couturier) - le directeur général du Titan - pour voir ce qui est le mieux pour l'organisation, mais aussi pour moi. Ma concentration est sur le moment présent. »

Un pilier au CMJ

Le moment présent, c'est le Titan, mais aussi son objectif de percer la formation canadienne en vue du Championnat mondial junior. À moins d'une énorme surprise, Dobson enfilera l'uniforme unifolié et jouera un rôle prépondérant au sein de la brigade canadienne.

Le patineur de 6 pieds 3 pouces et 185 livres a bien fait en deux rencontres à la Série Canada-Russie, récoltant un but et décochant neuf tirs au but - un sommet pour l'équipe d'étoiles de la LHJMQ - en deux rencontres.

Il saura le 3 décembre s'il pourra faire ses valises pour le camp de sélection de l'équipe qui aura lieu du 12 au 15 décembre à Victoria.

« C'était plaisant de former une équipe avec des joueurs rivaux, a-t-il déclaré. C'est une saison difficile jusqu'à maintenant à Bathurst, donc c'était bien de venir ici et de jouer avec des joueurs très talentueux. C'est un bon groupe de gars et nous avons eu une bonne semaine.

« Je crois que j'ai mieux fait lors du deuxième match, j'étais plus impliqué. Maintenant, c'est hors de mon contrôle. Je vais retourner à Bathurst et tenter de connaître de très bons matchs en espérant avoir une invitation au camp. »

Dans le calepin

-   Tout indique que les Ducks devront prendre une décision en ce qui concerne Maxime Comtois cette semaine. L'attaquant québécois est présentement dans la Ligue américaine dans le cadre d'un séjour de remise en forme et doit être de retour dans la LNH autour du 25 novembre. Comtois pourrait être renvoyé avec les Voltigeurs de Drummondville même si la première année de son contrat professionnel est en vigueur.

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-   Alex Barré-Boulet a récolté au moins un point à ses quatre derniers matchs avec le Crunch de Syracuse (3 buts, 3 aides), dans la LAH, et totalise maintenant cinq buts et sept aides en 14 matchs. Le petit patineur semble prendre de l'assurance, lui qui a décoché neuf tirs, dans un gain de 5-2 des siens mercredi.

-   Sans trop de surprise, Ryan Merkley, le choix de premier tour des Sharks (no 21) au dernier repêchage, est le meilleur pointeur chez les défenseurs de la Ligue de hockey de l'Ontario avec quatre buts et 25 aides en 20 matchs. Malgré ça, il présente un différentiel de plus-1. Il sera intéressant de voir s'il sera invité au camp de sélection d'Équipe Canada junior.

2019 sous la loupe

-   Le gardien de l'Océanic de Rimouski Colten Ellis a connu une semaine fort productive qui lui a valu une place sur l'équipe de la semaine de la LHJMQ. Il a signé deux victoires et n'a donné qu'un but sur 50 lancers face au Titan et aux Remparts de Québec. Ellis est coté comme un espoir B sur la liste du Bureau central de dépistage de la LNH.

-   Kirby Dach continue de noircir la feuille de pointage à Saskatoon. Il est sur une séquence de six matchs avec au moins un point et a connu une rencontre de quatre points samedi (un but, trois passes). Il est au quatrième rang des pointeurs de la WHL avec 39 points à égalité avec Cody Glass, le sixième choix au total du repêchage de 2017.

Tweet from @BladesHockey: Coast to coast ������🚨You gotta see it! Kirby Dach scored his 13th goal of the season last night and it was a beauty! pic.twitter.com/cAcjqJ035R

-   Le défenseur suédois Victor Soderstrom est désormais considéré comme un potentiel espoir de première ronde par le Bureau de dépistage de la LNH, qui a mis ses listes à jour la semaine dernière. Il rejoint ainsi son compatriote Philip Broberg dans cette catégorie.

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