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Des négociations avec Backstrom et Holtby dans les plans des Capitals

Le joueur de centre et le gardien pourraient devenir joueurs autonomes sans compensation après la saison

par Tom Gulitti @TomGulittiNHL / Journaliste NHL.com

Les Capitals de Washington comptent entamer des discussions préliminaires avec le joueur de centre Nicklas Backstrom et le gardien Braden Holtby au sujet d'une prolongation de contrat avant le début du camp d'entraînement, le mois prochain, a déclaré le directeur général Brian MacLellan mercredi.

Backstrom et Holtby entament chacun la dernière saison de leur contrat respectif et ils pourraient devenir joueurs autonomes sans compensation le 1er juillet 2020. MacLellan a dit s'attendre à leur parler après son retour à Washington au terme de la fin de semaine de la fête du Travail, qu'il passera à son domicile d'été au Minnesota.

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« C'est dans les plans, a confié MacLellan. J'en ai parlé aux deux joueurs. On pourrait se rencontrer au début du mois de septembre, en fonction de la date de mon retour. Mais ça se fera tout de suite (après son retour). Nous devons discuter et donner notre point de vue aux joueurs tout en prenant le pouls de la situation. Nous irons de l'avant à partir de là. »

MacLellan n'a pas écarté la possibilité de prolonger le contrat d'au moins un des deux joueurs avant le début de la saison régulière des Capitals, qui s'amorce avec une visite des champions en titre de la Coupe Stanley, les Blues de St. Louis, le 2 octobre.

« Ça dépendra de nos discussions, de la façon dont ils veulent procéder et de ce qu'ils pensent qui est le mieux pour tout le monde », a expliqué MacLellan.

Des joueurs clés dans la conquête de la Coupe Stanley en 2018, Backstrom et Holtby sont revenus au MedStar Capitals Iceplex, cette semaine, pour entamer leurs préparatifs en vue de la saison. Backstrom a mentionné mardi que même s'il n'y a pas encore eu de négociations de contrat, il désire être patient, même si ça signifie que les discussions pourraient se poursuivre durant la saison régulière.

« Nous verrons ce qui va se produire, a dit Backstrom. Je ne suis pas pressé. S'ils sont prêts et qu'ils veulent de moi, je suis certain qu'ils viendront m'en parler. »

Quatrième choix au total du Repêchage 2006 de la LNH, Backstrom entame sa 13e saison avec les Capitals. Le joueur de 31 ans est demeuré l'un des meilleurs joueurs de Washington, la saison dernière, terminant au deuxième rang des marqueurs en saison régulière avec 74 points (22 buts, 52 passes) et en séries éliminatoires avec huit points (cinq buts, trois aides) derrière Ovechkin, qui a cumulé 89 points en saison et neuf points en séries.

Video: CAR@WSH, #5: Backstrom marque sur son propre retour

Backstrom continue d'être constant, ayant atteint le plateau des 50 passes et des 70 points pendant six saisons consécutives. Il préférerait demeurer avec les Capitals après cette saison plutôt que de profiter de son autonomie complète.

« Washington est tout ce que je connais, et toutes ces années ont été géniales, donc j'aimerais rester ici encore quelques années, a-t-il fait valoir. J'ai bon espoir, mais on verra. C'est en dehors de mon contrôle. Nous en parlerons une fois le moment venu. »

Holtby, qui aura 30 ans le 16 septembre, entame sa 10e saison avec les Capitals après que ces derniers l'eurent sélectionné en quatrième ronde (93e au total) au Repêchage 2008. La saison dernière, il a atteint le plateau des 30 victoires pour la cinquième saison consécutive, conservant un dossier de 32-19-5 avec une moyenne de buts alloués de 2,82, un pourcentage d'arrêts de ,911 et trois jeux blancs.

Les 197 victoires de Holtby au cours des cinq dernières saisons représentent le plus haut total dans la LNH, mais Ilya Samsonov, le 22e choix du Repêchage 2015, attend dans l'ombre et a le potentiel de devenir le gardien d'avenir des Capitals avec l'espoir Vitek Vanecek, le 39e choix du Repêchage 2014.

Video: CAR@WSH, #7: Deux beaux arrêts de Holtby en surtemps

MacLellan a reconnu que le développement de Samsonov et de Vanecek pourrait avoir un impact sur la façon dont les Capitals approcheront les négociations de contrat avec Holtby.

« Évidemment, les demandes salariales et ce que l'on peut se permettre avec le plafond salarial seront des facteurs importants, a dit MacLellan. Samsonov doit aussi continuer à se développer pour devenir le gardien que nous pensons qu'il peut être. »

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