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Les Blues remportent le titre de remontée de l'année aux ESPYS

Alex Ovechkin nommé meilleur joueur de la LNH; les Blue Jackets s'inclinent dans la catégorie plus grande surprise

par LNH.com @LNH_FR

Le spectaculaire dénouement de la dernière saison des Blues de St. Louis a été souligné, mercredi, alors que l'équipe a remporté le titre de la plus spectaculaire remontée lors de la Cérémonie des prix ESPYS.

La performance des Blues a été si impressionnante qu'un prix a été créé afin de souligner leur exploit de remporter la Coupe Stanley après avoir occupé la dernière place du classement de la LNH en milieu de saison.

« Nous voulons remercier les amateurs de St. Louis, a lancé l'attaquant Ryan O'Reilly lorsque l'équipe est montée sur la scène. « Nous avons connu des moments sombres cette année, mais les partisans ont continué de nous appuyer, continué à acheter des billets et nous encourager, et nous avons été en mesure de faire tourner le vent. »

Les Blues occupaient la dernière place du classement le 3 janvier, mais ils ont réussi à atteindre la troisième position de la section Centrale afin de se qualifier pour les séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Ils ont par la suite défait les Jets de Winnipeg, les Stars de Dallas et les Sharks de San Jose pour remporter le titre de l'Association de l'Ouest. Le périple s'est conclu en sept matchs face aux Bruins de Boston pour permettre à St. Louis de remporter sa première Coupe Stanley en 51 saisons.

Bien sûr, c'est sous la musique de la chanson Gloria qu'O'Reilly a grimpé sur la scène du Microsoft Theater de Los Angeles, accompagné par ses coéquipiers Jordan Binnington, Joel Edmundson, Robby Fabbri, Pat Marroon, Colton Parayko, Zach Sanford et Robert Thomas.
 
« Merci à tous, c'était une aventure incroyable », a ajouté O'Reilly.

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O'Reilly a aussi tenu à remercier Laila Anderson. La jeune fille de 11 ans est atteinte d'une lymphohistiocytose hémophagocytaire, un syndrome inflammatoire sévère et systématique qui peut être fatal, et son courage a inspiré les joueurs des Blues en fin de saison. Grande partisane, elle a été invitée à prendre part aux célébrations de la Coupe Stanley sur la patinoire lors du septième match de la Finale.

« S'il y a quelqu'un que je tiens à mentionner, qui est un gros pan de notre histoire, et je les dis au nom de tous parce qu'elle nous a vraiment inspirés, c'est Laila Anderson, a dit O'Reilly. Elle a fait face à tellement d'épreuves dans les dernières années, mais son courage, et la manière dont elle continue de se battre, elle est un exemple pour nous. Elle nous en a beaucoup appris.

« Elle était avec nous et nous avons eu la chance de partager la Coupe Stanley avec elle, et (ce ESPY), c'est une autre chose que nous pourrons partager avec elle. »

O'Reilly a provoqué les rires dans la foule avant d'amorcer son discours de remerciement en y allant d'un geste typique du monde du hockey.

« Avant de commencer à parler, je vais enlever ma dent afin que je ne postillonne pas sur toutes les célébrités dans la première rangée », a-t-il dit en retirant son appareil dentaire, faisant apparaître un trou où se situait, autrefois une incisive.

Alex Ovechkin des Capitals de Washington a à nouveau été nommé le meilleur joueur de la LNH, ayant ainsi le dessus sur Nikita Kucherov du Lightning de Tampa Bay, Nathan MacKinnon de l'Avalanche du Colorado et Connor McDavid des Oilers d'Edmonton.

L'an dernier, Ovechkin était devenu le premier hockeyeur à remporter le titre de meilleur athlète masculin, lui qui venait d'aider les Capitals à remporter la Coupe Stanley pour la première fois.

Les Blue Jackets de Columbus, qui étaient en nomination dans la catégorie de la plus grande surprise, sont revenus bredouilles de la cérémonie malgré leur balayage du Lightning en première ronde des séries. La victoire du boxeur Andy Ruiz face à Anthony Joshua pour le titre de champion du monde des poids lourds a remporté la palme. Les autres nominés étaient Naomi Osaka, pour sa victoire face à Serena Williams au U.S. Open en tennis, ainsi que le gain d'Old Dominion sur Virigina Tech au football collégial.
 
La cérémonie des prix ESPY se tient annuellement et vise à récompenser les exploits du monde du sport lors de l'année précédente. Un vote du public en ligne permet de connaître les gagnants depuis 2005.

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