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Laila se joint à la fête avec les Blues

Les champions de la Coupe Stanley ont invité la jeune fille, qui a été leur inspiration en séries, au défilé de la Coupe Stanley

par Tracey Myers @TraMyers_NHL / Journaliste LNH.com

ST. LOUIS - Les Blues ne pouvaient pas célébrer leur conquête de la Coupe Stanley sans celle qui a été leur inspiration. Comme les autres joueurs de l'équipe, la jeune Laila Anderson avait elle aussi sa place sur la scène, samedi, devant une foule qui scandait son nom.

« C'est extraordinaire, incroyable, a-t-elle dit à l'annonceur John Kelly lors du défilé de la Coupe Stanley, la première de l'équipe depuis qu'elle s'est jointe à la LNH en 1967.

Laila, 11 ans, est atteinte d'une lymphohistiocytose hémophagocytaire, un syndrome inflammatoire sévère et systématique qui peut être fatal. À travers son combat, elle a été une inspiration durant toute la saison pour les Blues. Voilà pourquoi la jeune fille est non seulement grimpée sur la scène samedi, mais elle était aussi à bord d'une des voitures qui ont parcouru la rue Market, où s'étaient massés des milliers des spectateurs. L'automobile a même dû faire quelques arrêts en chemin, puisque Laila était en demande pour des entrevues impromptues.  

« Je me sens bien », a dit Laila, qui était plus qu'heureuse de faire partie de la fête. « Juste de voir les joueurs des Blues faire tout cela, c'est suffisant pour moi. Mais de voir qu'ils voulaient que je sois ici, c'est surréaliste. »

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Les amateurs réunis ont scandé le nom de Laila à plusieurs occasions sur le chemin du défilé, où elle a salué la foule en plus de lancer des bracelets où il est écrit « swab for Laila », une initiative qui invite les gens à passer un test afin de savoir s'ils peuvent être compatible pour un don de moelle osseuse. C'est de cette façon que l'organisme Be the Match a pu trouver un donneur pour Laila, elle qui a eu une transplantation en janvier.

Video: Laila Anderson a droit à son tour avec la Coupe

Beth Ladd, qui assistait au défilé, portait l'un de ces bracelets.

« Elle est tellement une inspiration et c'est génial de voir tout ce qu'elle a pu vivre (avec les Blues), a souligné Ladd. À l'école, j'ai étudié afin de travailler avec des enfants qui ont le cancer. Ça ne s'est finalement pas matérialisé, mais de voir à quel point elle profite de tous ces moments et qu'elle fait partie de cela, c'est extraordinaire. Je suis vraiment heureuse pour elle. »

Lors du rassemblement, le défenseur des Blues Robert Bortuzzo a aidé Laila à soulever la Coupe, et elle s'est empressée d'embrasser le trophée. Le défenseur Colton Parayko, qui est l'un des joueurs les plus près de la jeune fille, lui avait permis de soulever la Coupe dans les instants suivants la victoire de 4-1 sur les Bruins de Boston lors du match no 7, mercredi sur la glace du TD Garden. Il a rappelé à quel point Laila avait été une inspiration pour l'équipe.

« C'est une personne spéciale, a-t-il mentionné devant la foule. Elle est géniale! »

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