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Les Blues célèbrent leur conquête de la Coupe Stanley

Plus de 500 000 personnes se sont réunies pour le défilé et la fête soulignant le premier championnat de St. Louis

par Louie Korac / Correspondant NHL.com

ST. LOUIS - Les Blues de St. Louis ont poursuivi leurs célébrations de la conquête de leur toute première Coupe Stanley en 51 saisons avec un défilé qui s'est déroulé dans les rues de la ville, samedi.

C'est le capitaine de l'équipe, Alex Pietrangelo, qui a eu l'honneur de transporter la Coupe pour conclure le défilé.

« C'est extraordinaire! », a lancé Pietrangelo aux partisans qui s'étaient réunis pour un rassemblement au Gateway Arch après le défilé. « C'est incroyable, vraiment incroyable! On sait tous pour qui on fait ça. On fait ça pour les amateurs et pour la famille.

« J'ai dit dans une entrevue à la fin de la saison qu'on était une bande d'individus bizarres qui s'étaient réunis. Les entraîneurs, les joueurs ont s'est dit qu'on était prêts. Et maintenant, regardez. C'est extraordinaire! »

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Une fois que les nuages ont disparu du ciel pour faire place au soleil, une foule estimée à 500 000 personnes a vu les Blues parcourir la rue Market à travers le centre-ville de St. Louis pour atteindre l'arche.

« Je n'aurais jamais pu m'imaginer quelque chose du genre, a mentionné le propriétaire de l'équipe, Tom Stillman. Je me doutais qu'il y aurait beaucoup de gens, mais à certains endroits, ç'a la largeur d'un ou deux blocs. Wow! 

« C'est une décharge d'énergie positive pour la ville, et c'est la meilleure chose que le sport peut faire : rassembler les gens et apporter de l'énergie positive à une ville. »

Video: Les joueurs des Blues se partagent la Coupe

Les joueurs se sont échangé la Coupe alors qu'ils marchaient vers la scène. Pat Maroon, qui est originaire de St. Louis, a parcouru la distance avec son fils Anthony, qui a par la suite pris le micro pour les inviter à crier « Let's go Blues! ».

« Je suis le héros de la place! », a lancé Maroon en direction de la foule. « Lève ton verre St. Louis! On est les champions de la Coupe Stanley! »

Les Blues ont disputé leur première saison dans la LNH en 1967-1968 et ont participé la Finale de la Coupe Stanley lors de leurs trois premières saisons. Depuis, c'était la première fois qu'ils se rendaient en Finale, et leur victoire a mis un terme à la plus longue séquence sans remporter la Coupe Stanley de la LNH.

Craig Berube, qui est devenu l'entraîneur-chef de l'équipe le 19 novembre et qui a permis aux Blues de quitter la dernière place du classement pour atteindre le sommet en séries, a eu droit à un accueil au son des « Chief! Chief! Chief! », son surnom lorsqu'il était joueur. 

« C'est génial. Je n'ai jamais rien vu de tel dans ma vie. C'est une expérience incroyable d'être ici aujourd'hui, le défilé et tout. C'est extraordinaire. Je suis tellement heureux pour la ville et les partisans. Ils le méritent, mais au-dessus de tout, je suis heureux pour les joueurs parce que je sais à quel point ils ont travaillé et se sont préparés fort, et que le leadership a permis de remporter la Coupe Stanley. »

« Ils se sont unis à un certain moment, et tout s'est mis à fonctionner. Ils ont montré leur leadership, leur caractère et ils ont travaillé fort en janvier, février et en mars, quand nous étions sur la route énormément et qu'on gagnait sans relâche. Ça démontre les qualités de nos joueurs.

« C'est pourquoi nous sommes champions de la Coupe Stanley. » 

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