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Les affrontements à surveiller : 21 octobre

Yanni Gourde tente de prolonger sa séquence de matchs avec un point alors que le Lightning affrontera les Blackhawks

par LNH.com @LNH_FR

Trois rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce vendredi 19 octobre. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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LIGHTNING (4-1-1) vs BLACKHAWKS (4-1-2)
19h H.E.; NHLN, NBCSCH, SUN, NHL.TV

Deux équipes aux jambes un peu lourdes s'affronteront dimanche soir au United Center. En action sur la route samedi soir, le Lightning de Tampa Bay et les Blackhawks de Chicago croiseront le fer.

Le Lightning, qui avait remporté ses trois matchs précédents, a vu cette séquence prendre fin samedi soir dans un revers de 5-4 en prolongation face au Wild du Minnesota. 

« Celle-là nous a fait mal. On doit apprendre à ne pas prendre de pause, de ne pas arrêter de jouer pendant une période. Nous avons démarré le match sur les chapeaux de roue et on se sentait bien. Mais nous avons levé le pied de l'accélérateur et on ne peut pas faire ça contre n'importe laquelle équipe de cette ligue, surtout sur la route. Nous avons compris cette leçon. On a une chance immédiate de se reprendre », a mentionné le défenseur du Lightning Ryan McDonagh après la défaite en prolongation de samedi.

Video: TBL@MIN: Gourde saute sur un retour près du but

Les Blackhawks ont eu droit à un scénario plus positif. Ils l'ont emporté 4-1 contre les Blues Jackets de Columbus pour signer leur première victoire en temps régulier cette saison. Un gain signé Corey Crawford. Le gardien a effectué 37 arrêts pour remporter son premier match de la saison, lui qui n'en a disputé que deux après avoir été ennuyé par une commotion cérébrale.

« Il [Crawford] passe probablement sous le radar dans la discussion pour le meilleur gardien dans la Ligue, mais il est une partie très importante de nos succès, de nous garder dans le match et d'en remporter. Il est l'un des meilleurs gardiens dans ce sport », a soutenu son entraîneur-chef, Joel Quenneville.

Ce ne sera toutefois pas Crawford qui défendra le filet de Chicago. Cam Ward sera plutôt d'office pour l'équipe et il croisera le fer avec Louis Domingue dans un duel de deuxièmes gardiens.

L'attaquant du Lightning Yanni Gourde tentera de porter sa séquence de matchs avec au moins un point à six, lui qui a amassé trois buts et quatre passes cette saison. Chez les Blackhawks, la séquence d'Alex DeBrincat compte un match de plus, et son total de points cette saison est de 11. 


FLAMES (4-3-0) vs RANGERS (2-4-1)
19h H.E.; SN, SN1, MSG, NHL.TV

La tâche s'annonce difficile, presque historique, pour les Flames, dimanche soir. L'équipe de l'Alberta tentera de remporter une première victoire au Madison Square Garden en 10 ans, alors qu'elle amorce une séquence de deux matchs sur la route face aux Rangers de New York.

La dernière victoire des Flames à Manhattan remonte au 7 décembre 2008. Depuis, c'est la traversée du désert avec une fiche de 0-5-1.

Après avoir remporté quatre de leurs cinq parties précédentes, les Flames se sont inclinés 5-3 face aux Predators de Nashville vendredi. Calgary a inscrit au moins trois buts lors de ses quatre dernières rencontres, menés par Elias Lindholm qui a cinq buts en sept matchs cette année. 

Video: NYR@WSH: Lundqvist ferme la porte deux fois

De leur côté, les Rangers sont pleinement reposés, eux qui n'ont pas joué depuis mercredi dernier, une défaite de 4-3 en prolongation contre les Capitals de Washington. La veille, New York avait signé un gain de 3-2 contre l'Avalanche du Colorado en fusillade. L'entraîneur-chef recrue David Quinn estime que sa troupe semble enfin avoir trouvé un rythme après avoir obtenu un seul gain à ses cinq premières parties de la saison.

« Lors des deux derniers matchs, je sentais l'équipe plus calme. On ne voyait pas des situations alarmantes qui arrivent lorsque tu donnes des surnombres à la tonne. Je pense qu'on s'est beaucoup amélioré dans cette facette », a dit le pilote.

Avec un tel repos, les Rangers n'auront pas de problème à utiliser le gardien Henrik Lundqvist comme partant. Le portier excelle depuis le début du calendrier avec une moyenne de buts accordés de 2,31 et un pourcentage d'arrêts de ,930, et ce, même si sa fiche est de 2-3-1.

Les Flames feront appel au gardien adjoint David Rittich, lui qui aura un deuxième départ cette saison. Il avait signé la victoire de 3-2 des Flames contre le Colorado.

« [Rittich] est prêt et on doit l'utiliser. On doit lui offrir suffisamment de départs pour que [Mike Smith] demeure en santé, mais aussi s'assurer que les deux jouent assez pour être à leur mieux », a analysé l'entraîneur-chef des Flames, Bill Peters.


SABRES (4-4-0) vs DUCKS (5-2-1)
20h H.E.; FS-W, MSG-B, NHL.TV

Les Sabres de Buffalo sont au cœur de leur plus long voyage sur la route cette saison et ils tenteront de le conclure avec une fiche gagnante, dimanche soir, quand ils affronteront les Ducks à Anaheim. 

En visite dans le sud-ouest dans États-Unis, les Sabres ont remporté deux de leurs quatre premiers matchs de cette série de cinq. Après avoir signé un gain de 5-1 face aux Kings de Los Angeles, samedi, les Sabres prendront part à leur première série de deux parties en autant de jours, dimanche soir.

Jeff Skinner s'est fait plaisir contre les Kings. L'attaquant a porté son nombre de buts cette saison à cinq en réussissant un tour du chapeau. Ses collègues de trio Jack Eichel et Jason Pominville ont chacun ajouté trois points à leur dossier cette saison.

Video: BUF@LAK: Skinner réussit son 5e triplé dans la LNH

« Quand tu joues à ses côtés, tu dois être prêt. Parfois, tu penses que l'autre équipe va réussir une sortie de zone, mais soudainement, il reprend la rondelle et quand tu ouvres tes yeux, elle est sur ta palette », a raconté Skinner à propos de l'expérience d'évoluer avec Eichel.

Les Ducks étaient aussi en action dimanche et ils ont subi un revers de 3-1 face aux Golden Knights de Vegas. Le gardien John Gibson a été particulièrement occupé en faisant face à 44 tirs dans cette rencontre. Il est, par une marge de 24 tirs, le portier qui a fait face au plus de lancers cette saison dans la LNH.

Gibson laissera donc sa place à Ryan Miller pour cette rencontre. Carter Hutton sera son vis-à-vis.

« On doit offrir une performance beaucoup plus engagée », a résumé l'entraîneur-chef des Ducks, Randy Carlyle, qui pourrait atteindre le 30e rang des entraîneurs avec le plus de victoires dans la LNH, à égalité avec Roger Neilson.

Les Ducks retireront le numéro 9 de l'ancien attaquant Paul Kariya lors d'une cérémonie avant la rencontre.

Tweet from @NHL: Tonight, the @AnaheimDucks will retire Paul Kariya���s No. 9.Truly one of the greats from our game. #RetireThe9 pic.twitter.com/dYEFQAcorH

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