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De la grande visite au Centre Bell, jeudi

Une occasion pour les Canadiens de montrer ce qu'ils ont dans le ventre contre leur bête noire à Montréal

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD - Claude Julien a affirmé dernièrement que les bonnes équipes ne perdent pas deux matchs d'affilée. L'entraîneur verra ce que les Canadiens de Montréal ont dans le ventre, jeudi (19h30 HE; RDS, TSN2, NBCSWA), à l'occasion de la visite des Capitals de Washington, une équipe contre laquelle ils éprouvent des problèmes à domicile depuis sept ans.

Les champions de la Coupe Stanley ont le numéro du CH à Montréal, ayant remporté 12 des 13 dernières confrontations depuis le 15 mars 2011. Ils ont remporté les cinq plus récents affrontements, le Tricolore n'enlevant les honneurs que lors du match du 31 janvier 2015 - 1-0 en prolongation. 

Pour le deuxième match d'une série de trois au Centre Bell cette semaine, les Canadiens pourraient être privés des services de Paul Byron. L'ailier n'a pas pu compléter le match contre les Stars de Dallas mardi, que le CH a perdu 4-1, en raison d'une blessure au bas du corps.

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« Sa présence n'est pas acquise. On revoit son cas sur une base quotidienne », a annoncé Julien.

Brendan Gallagher a été exempté de la séance d'entraînement de l'équipe, mercredi, mais l'entraîneur a assuré qu'il sera à son poste face aux Capitals (5-3-2).

Carey Price sera devant le filet.

Julien a dit qu'on pourrait voir ensemble le trio d'attaquants finlandais qu'il a formé à l'entraînement, avec Artturi Lehkonen qui a été muté en compagnie de Jesperi Kotkaniemi et de Joel Armia.

Charles Hudon remplaçait Lehkonen dans le trio de Max Domi avec Jonathan Drouin. Andrew Shaw réintégrera la formation advenant que Byron soit dans l'incapacité de jouer. Shaw a été laissé de côté dans les deux derniers matchs.

Les Canadiens (6-3-2) tenteront de renouer avec la victoire immédiatement après avoir encaissé une défaite en temps réglementaire pour la troisième fois d'affilée cette saison. 

Video: DAL@MTL: Gallagher fonce au filet et réduit l'écart

Julien est satisfait de la récolte de 14 points de ses troupiers pendant le premier mois d'activités, mais tout n'est pas au beau fixe.

« Nous jouons du bon hockey à 5-contre-5, mais nous pouvons assurément améliorer nos unités spéciales, a-t-il relevé. Notre jeu de puissance peut être plus productif et c'est la même chose pour notre infériorité numérique. »

Avant mercredi, l'équipe occupait le 21e rang de la LNH en supériorité numérique (taux de réussite de 16,3 pour cent) et le 18e en infériorité (77,5 pour cent).

La défaite contre les Stars mardi a mis en lumière les lacunes des unités spéciales.

Les Canadiens devront avoir le mot discipline tatoué dans le front jeudi parce que les Capitals pourraient leur faire payer chèrement de mauvaises pénalités. Les Capitals montrent un mirobolant taux de réussite de 37,1 pour cent en supériorité.

« Nous écopons trop de pénalités avec le bâton, a souligné Julien. La fatigue ou le manque de concentration peuvent être l'explication. Il faut garder les bâtons sur la glace au lieu de les porter à la hauteur des hanches. Les gars devront être plus vigilants. »

Les Canadiens sont 15e dans la ligue avec une moyenne de 9:38 de pénalités par match.

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