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Une façon cartésienne de voir les choses pour Tampa

« Il nous fallait quatre victoires, il nous en faut toujours quatre », souligne l'attaquant du Lightning Mathieu Joseph

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

COLUMBUS - Le Lightning de Tampa Bay a une façon très cartésienne de voir la position précaire dans laquelle il se retrouve.

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« Il nous fallait quatre victoires avant que la série ne commence et il nous en faut toujours quatre », a énoncé l'attaquant recrue Mathieu Joseph, lundi.

Vu de même, le défi de surmonter un recul de 0-3 contre les Blue Jackets de Columbus paraît moins titanesque.

En réalité, ça ne change rien : le Lightning doit obligatoirement remporter les quatre prochains matchs afin de demeurer en vie en séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

Les Kings de Los Angeles en 2014 sont la dernière équipe qui a signé l'exploit dans la LNH de remporter une série en ayant tiré de l'arrière 0-3.

Le Lightning pourrait devoir s'atteler à la tâche en ne misant pas sur les services du défenseur Victor Hedman, blessé, dans une deuxième rencontre d'affilée.

« "Hedy" représente un cas douteux », a indiqué l'entraîneur Jon Cooper après la séance d'entraînement facultative de l'équipe, lundi. Cooper n'a pas voulu dire si le vétéran Anton Stralman pourrait être prêt à prendre la relève. Blessé, Stralman a raté le dernier match de la saison.

L'entraîneur a également laissé planer le doute quant à la présence dans la formation de l'attaquant Alex Killlorn qui s'est blessé en troisième période, dimanche. 

« C'est trop tôt pour le savoir », a-t-il précisé.

Les Blue Jackets vont tenter de porter le coup fatal aux champions de la LNH en saison régulière à l'occasion du match no 4 de la série de premier tour de l'Association de l'Est entre les deux équipes aura lieu au Nationwide Arena, mardi (19 h (HE); TVAS, CNBC, SN360, SUN, FS-O).

Kucherov : la rage au cœur

Le Lightning retrouvera à tout le moins son as à l'attaque Nikita Kucherov, qui a purgé la suspension d'un match qu'il a écopée. On s'attend à ce que le meilleur marqueur de la LNH en saison régulière joue en ayant le couteau entre les dents.

« "Kuch" sera à son mieux », a estimé le capitaine Steven Stamkos. « Ç'a été difficile de ne pas l'avoir avec nous pour le troisième match. J'estime que nous avons bien lutté sans lui. Il sera de retour avec une crotte sur le cœur, mais nous aurons besoin d'un bel effort collectif pour l'emporter. »

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Un effort semblable, comme l'a précisé Stamkos, à celui que l'équipe a fourni en troisième période du match no 3, au moment où elle devait combler un retard de deux buts.

« Ç'a possiblement été notre meilleure période de la série », a argué le Torontois auteur de 45 buts en saison régulière. « Nous avons utilisé notre vitesse. Il nous faut bâtir là-dessus et nous présenter pour le match no 4 en affichant la même intensité. Nous devons croire que nous pouvons gagner et revenir à Tampa pour un cinquième match. » 

Kucherov, Stamkos et Brayden Point -- premier, neuvième et 12e marqueurs de la LNH en saison régulière - sont mûrs pour se mettre en marche à l'attaque après avoir été blanchis jusqu'à maintenant.

« Je peux dire que ce n'est pas le "fun", mais les trois premiers matchs sont chose du passé, a commenté Stamkos. Nous avons la chance, l'équipe autant que moi, d'avoir un impact positif sur le prochain match et de provoquer une étincelle. Il faut toujours croire en nos moyens. »

Stamkos a noté que les Blue Jackets ont bien fait leurs devoirs et qu'ils exécutent un plan bien ficelé.

« Nous devons trouver des façons de le déjouer. Nous devons être plus combatifs et tout donner. Le sentiment d'urgence doit être à son plus haut niveau. 

« La quatrième victoire est toujours la plus difficile à obtenir dans une série, a-t-il conclu. Il faut que nous compliquions la tâche des Blue Jackets. Nous devons trouver une façon de l'emporter, peu importe la façon. Ça n'a pas besoin d'être joli, une victoire c'est une victoire. »
 

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