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Le Lightning en attente de son adversaire du deuxième tour

L'équipe affrontera le gagnant du match no 7 entre les Bruins et les Maple Leafs

par Corey Long / Correspondant NHL.com

TAMPA BAY - Le Lightning de Tampa Bay ne désire qu'une chose pour le match no 7 entre les Bruins de Boston et les Maple Leafs de Toronto dans la série de première ronde de l'Association de l'Est : une lutte longue et acharnée.

Après avoir éliminé les Devils du New Jersey en cinq matchs en première ronde, samedi, le Lightning attend de connaître son adversaire pour la deuxième ronde. Il le saura quand ses deux rivaux de section croiseront le fer, mercredi au TD Garden (19 h 30 HE, NBCSN, CBC, SN, TVAS, NESN).

« C'est le meilleur hockey de l'année », a déclaré le centre du Lightning Steven Stamkos. « Le format des séries depuis quelques années fait en sorte qu'il y a des affrontements entre de très bonnes équipes dès le premier tour. Espérons qu'ils se tabasseront un peu dans le match no 7. »

L'entraîneur Jon Cooper a avoué tenter de regarder les matchs de séries comme un partisan, mais il a admis que ce serait difficile mercredi.

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« Ils forment deux très bonnes équipes et tu peux voir le niveau de compétitivité, particulièrement quand le match no 6 approchait de la fin, a commenté Cooper. Peu importe qui nous affrontons, ce sera difficile. »

« De mon côté, je me suis retrouvé à commenter de gros arrêts, de belles chances de marquer ou de beaux jeux. Au final, on est des partisans de hockey. On apprécie le bon hockey et les choses qui arrivent. Ç'a été un match amusant à regarder. »

Le propriétaire Jeff Vinik a parlé du match no 7 lors d'un événement avec les médias locaux et les cadres de la ville à l'extérieur du Amalie Arena et il a dit espérer que les deux équipes jouent quatre périodes de prolongation et « se tabassent l'une et l'autre. »

Le Lightning était de retour au Amalie Arena, mardi, pour s'entraîner pour la première fois depuis qu'ils ont battu les Devils.

« On doit pratiquer, a dit Cooper. On ne peut pas débarquer comme ça dans la série. Hier soir, la tenue d'un match no 7 a changé nos plans un peu, car on aurait peut-être disputé le match no 1 mercredi. Maintenant, ç'a été repoussé et ça nous donne plus de temps pour nous regrouper et apprendre à bien connaître notre prochain adversaire. »

« Pour les gars, l'objectif est de retrouver les jambes, de se remettre dans le bain et de s'amuser un peu. On sait que dans quelques jours, l'environnement sera différent. »

Le Lightning affichait presque complet à l'entraînement de mardi. L'attaquant Ryan Callahan, qui a raté les matchs no 3 et 4 de la première ronde en raison d'une blessure au haut du corps, était du groupe.

L'attaquant Adam Erne (bas du corps) a commencé à patiner légèrement, mais il ne pratique pas encore et il n'a pas eu le feu vert pour recevoir des contacts. Son statut pour la deuxième ronde est indéterminé.

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