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Le CH garde le cap sur une participation aux séries

Le gardien Carey Price se dit motivé à l'idée de faire mentir les gens qui prévoient une saison difficile aux Canadiens

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

LAVAL-SUR-LE-LAC - Le mouvement jeunesse se poursuit chez les Canadiens de Montréal, le niveau d'espérance ne diminue pas pour autant.

Le mot reconstruction continue d'être banni du vocabulaire des dirigeants de l'équipe. On préfère parler d'actualisation ou de refonte parce que l'objectif demeure une participation aux séries éliminatoires.

« Tous ont une définition différente du mot reconstruction, a expliqué le directeur général Marc Bergevin. Le mot peut être utilisé quand une équipe se départit de tous ses joueurs âgés de 28 ans ou plus. Ce n'est pas notre cas, nous ne repartons pas à zéro. Nous avons des joueurs de la trempe des Carey Price et Shea Weber, qui sont des leaders. 

« Ce que j'admets, a-t-il poursuivi, c'est que nous faisons une actualisation ou une mise à jour de la formation. Nous avons fait des changements et nous voulons demeurer compétitifs et prendre part aux séries. De la façon que fonctionne la loterie du repêchage, il n'est pas acquis qu'une équipe va parler au premier rang si elle finit dernière. Ce n'est pas à toutes les années qu'un joueur de concession est disponible. Ce n'est pas gage de succès. Je ne veux pas utiliser le mot parce que, pour moi, ce n'est pas ça. »

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Il reste que le niveau d'espérance des amateurs de hockey est plutôt bas, avant l'ouverture du camp d'entraînement. Pour le gardien vedette Carey Price, c'est une source de motivation additionnelle.

« Je vois cette saison comme une belle occasion de prouver notre valeur, a-t-il déclaré. Beaucoup de gens nous comptent déjà pour battus, il n'y a donc pas de pression sur notre groupe. Nous avons l'occasion de les faire mentir. Ç'a été notre état d'esprit pendant l'été et ce le sera pendant la saison. »

L'entraîneur Claude Julien ne pouvait pas mieux dire quand on lui a demandé ce qu'il pouvait dire aux amateurs afin de leur donner de l'espoir.

« Tu parles moins et tu agis davantage, a-t-il répondu. Nous pouvons parler tant qu'on veut, mais c'est important pour tout le monde de prouver que nous serons une meilleure équipe. C'est tout ce que nous pouvons faire dans le moment. »

Les dirigeants misent essentiellement sur le fait que plusieurs joueurs peuvent connaître une meilleure saison.

« Beaucoup de joueurs doivent être meilleurs, a répété Bergevin. Ils n'ont pas répondu aux attentes la saison dernière. Je suis confiant qu'on puisse régler beaucoup de choses et aller de l'avant grâce à ça. »

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Price est le premier qui doit montrer la voie aux autres, lui qui a été décevant la saison dernière.

« Je m'attends à retrouver le Carey Price qu'on connait tous, a dit Bergevin. Il est un des meilleurs gardiens de la LNH, sinon le meilleur, donc c'est ce à quoi je m'attends de lui. C'est un athlète fier. Je suis absolument convaincu qu'il va revenir au sommet de sa forme. »

En l'absence du défenseur Shea Weber, blessé jusqu'aux Fêtes au pire, la tâche s'annonce ardue pour les Canadiens qui font partie de la section Atlantique qui est très compétitive, avec le Lightning de Tampa Bay, les Maple Leafs de Toronto et les Bruins de Boston.
« Nous jouons dans une section compétitive, mais la ligue au complet est compétitive, a relevé Bergevin. Dans les autres sections, ce n'est pas facile non plus. Je m'attends à ce que notre équipe arrive ici en bonne condition physique. Nous avons beaucoup de choses à prouver au retour de la saison dernière. L'objectif est de nous battre pour faire les séries et nous verrons bien. Je veux que l'équipe progresse. Nous avons beaucoup de jeunes et nous voulons continuer de nous améliorer au cours de la saison. »

Le propriétaire du CH Geoff Molson préside le club des optimistes.

« Je commence chacune des saisons en étant optimiste, vous ne me verrez jamais être négatif, a-t-il commencé par dire. On ne commence jamais une nouvelle saison en pensant que nous ne participerons pas aux séries. C'est toujours la priorité.

« Nous avons amené de nouveaux entraîneurs, quelques nouveaux joueurs. Ce que Marc est en train de faire, c'est d'identifier son groupe de meneurs, des vétérans qui sont ici pour rester, et les changements à faire. L'avenir s'annonce prometteur. Nous nous attendons à ce que plusieurs joueurs connaissent une meilleure saison que la dernière. Nous allons tout mettre en œuvre afin de connaître un meilleur début de saison.

« Pour ce qui est de la perception des gens, ou les attentes, nous verrons bien, a résumé Molson. Pour nous à l'interne, la meilleure chose à faire c'est de gagner des matchs et d'avoir une équipe qui travaille fort. C'est ce que nos partisans veulent et nous allons leur donner ça. »

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