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Le Canada dévoile son groupe de direction en vue du Championnat du monde

Jason Botterill, Ron Hextall et Ron Francis auront la tâche de mener l'Unifolié à la médaille d'or

par LNH.com @LNH_FR

Équipe Canada a dévoilé son personnel de direction en vue du Championnat du monde de 2019 de la Fédération internationale de hockey sur glace, mardi, et Jason Botterill des Sabres de Buffalo en fera partie. Il sera accompagné de Ron Francis et Ron Hextall.

Botterill, qui en est à sa deuxième campagne à titre de directeur général des Sabres, en sera à une première expérience dans un poste de direction avec Équipe Canada. Il avait enfilé le chandail rouge et blanc lors des éditions de 1994, 1995 et 1996 du Championnat du monde de hockey junior. 

Le tournoi se tiendra du 10 au 26 mai à Kosice et Bratislava en Slovaquie. 

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Francis a passé les 12 dernières saisons avec les Hurricanes de la Caroline, dont quatre, entre 2014 et 2018, à titre de directeur général de l'équipe. Il a aussi été le co-DG du Canada à la dernière Coupe Spengler. Une légende de la LNH, il a été nommé parmi les 100 plus grands joueurs de l'histoire du circuit, lui qui a disputé 1731 matchs dans la LNH en 23 saisons. Il a aussi représenté le Canada en 1985 au Championnat du monde, ramenant la médaille d'argent au pays.

Hextall en était à sa cinquième saison à titre de directeur général des Flyers de Philadelphie lorsqu'il a été congédié le 26 novembre dernier par l'organisation afin d'être remplacé par Chuck Fletcher. Ancien gardien des Flyers de Philadelphie, des Nordiques de Québec et des Islanders de New York, Hextall a été le DG du Canada au Championnat du monde de 2017 et il faisait partie du comité de direction lors du Mondial de 2014. Il a aussi représenté le Canada à la Coupe Canada 1987 et au Championnat du monde de 1992.

« Nous sommes très heureux d'accueillir ces trois hommes, eux qui détiennent beaucoup d'expérience dans la LNH et au niveau international, autant comme directeur général que joueur », a mentionné le président et chef de la direction de Hockey Canada Tom Renney. 

« On sait que Jason, Ron et Ron représenteront notre pays avec beaucoup de fierté, et nous avons hâte de travailler avec ce groupe alors que nous tenterons de ramener la médaille d'or du Championnat du monde 2019. »

Le Canada, qui se retrouve dans le Groupe A lors de la ronde préliminaire, disputera son premier match du tournoi le 10 mai contre la Finlande au Steel Arena de Kosice. On retrouve aussi les États-Unis, l'Allemagne, la Slovaquie, le Danemark, la France et la Grande-Bretagne au sein de ce groupe. À Bratislava, la Suède, la Russie, la République tchèque, la Suisse, la Lettonie, la Norvège, l'Autriche et l'Italie croiseront le fer au sein du Groupe B.

Le Canada a terminé au pied du podium en 2018 après s'être incliné 4-1 contre les États-Unis en finale de bronze. La Suède a été sacrée championne en l'emportant en fusillade 3-2 contre la Suisse.

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