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L'Avalanche fait l'acquisition de Grubauer et Orpik des Capitals

Washington met la main sur le choix de deuxième ronde du Colorado au repêchage 2018 en retour du gardien et du défenseur

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

DALLAS -- Philipp Grubauer et Brooks Orpik ont été échangés à l'Avalanche du Colorado par les Capitals de Washington, vendredi, en retour d'un choix de deuxième ronde (47e au total) au repêchage 2018 de la LNH.

Grubauer, un gardien de 26 ans qui pourrait devenir joueur autonome avec compensation le 1er juillet, devrait signer un contrat avec l'Avalanche « rapidement », a déclaré le directeur général de l'Avalanche Joe Sakic.

Sakic a ajouté qu'il avait mentionné à Orpik, un défenseur de 37 ans, qu'il allait racheter la dernière saison du contrat du vétéran, qui empocherait 5,5 millions $ la saison prochaine, si l'équipe ne peut pas l'échanger. Si son contrat est racheté, Orpik deviendra joueur autonome sans compensation.

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« Nous savions que le prix [pour Grubauer] était cher et que nous avions la marge de manœuvre sous le plafond salarial qui nous permettrait de ne pas trop donner, a dit Sakic. Un choix de deuxième ronde, c'est un bon choix. Nous avons payé le prix quand même, mais nous croyions que c'était important d'acquérir Grubauer. Nous aimons ce qu'il peut faire pour nous. »

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Grubauer a conservé un dossier de 15-10-3 avec une moyenne de buts alloués de 2,35, un pourcentage d'arrêts de ,923 et trois blanchissages en 35 matchs (28 départs) avec les Capitals de Washington cette saison.

Grubauer a entamé les deux premiers matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley, mais il a présenté une fiche de 0-1 avec une moyenne de 4,57 et un pourcentage de ,837 avant d'être remplacé par Braden Holtby en troisième période du match no 2 de la série de première ronde dans l'Association de l'Est contre les Blue Jackets de Columbus. Grubauer n'est jamais retourné devant le filet alors que Holtby a mené les Capitals vers une première conquête de la Coupe Stanley.

« En regardant ce qu'il a fait pour Washington pendant la dernière ligne droite, il était une grande raison de leurs succès et de leur position dans le classement à l'aube des séries », a noté Sakic.

L'ajout d'Orpik dans la transaction s'est avéré important pour les Capitals parce qu'ils avaient besoin de se débarrasser d'une partie de leur masse salariale afin de tenter d'accorder un nouveau contrat au défenseur John Carlson, qui pourrait devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet. La transaction élimine au moins sept millions $ de la masse salariale de Washington, car en plus du salaire de 5,5 millions $ sur le contrat d'Orpik, Grubauer a reçu une offre qualificative de 1,5 million $.

Le directeur général des Capitals Brian MacLellan a affirmé qu'ils sont proches d'une entente avec Carlson et qu'ils espèrent la conclure avant dimanche, quand le défenseur pourra amorcer des négociations avec d'autres équipes qui voudraient le mettre sous contrat dès l'ouverture du marché des joueurs autonomes.

Carlson a mené tous les défenseurs de la LNH avec 68 points (15 buts) en saison régulière et avec 20 points (cinq buts) en séries éliminatoires.

MacLellan a indiqué que les Hurricanes de la Caroline lui avaient offert le 42e choix au total du repêchage en retour de Grubauer et d'Orpik, mais il a souligné que c'était plus logique d'échanger le gardien à une équipe en dehors de la section Métropolitaine.

« L'une des raisons est que Grubauer veut obtenir l'occasion de devenir un gardien numéro 1, a dit MacLellan. Il pense être prêt et il est prêt pour le prochain défi. Nous avons donc tenté de l'envoyer au meilleur endroit possible et c'était bon pour nous également. »

MacLellan n'a pas écarté la possibilité de ramener Orpik si l'Avalanche rachète son contrat.

Orpik a récolté 10 mentions d'aide et affiché un différentiel de moins-9 en passant en moyenne 19:22 sur la patinoire en 81 matchs de saison régulière cette saison. Il a amassé cinq points (un but, quatre aides) et passé en moyenne 16:49 sur la glace en 24 rencontres de séries.

« Nous sommes ouverts à cette possibilité, en fonction de l'espace qu'il nous restera sous le plafond salarial et du salaire qu'il faudrait lui consentir, a expliqué MacLellan. Nous voudrions le placer sur la troisième paire défensive à nouveau. »

Sakic a indiqué que Grubauer et Semyon Varlamov se sépareraient les départs. Varlamov a une année restante à son contrat. Jonathan Bernier, l'auxiliaire de Varlamov cette saison, pourrait devenir joueur autonome sans compensation.

« Nous croyons qu'avec lui et Varly, nous obtenons deux gars qui peuvent être des numéros 1. Les gardiens seront une force au sein de notre équipe et c'est quelque chose dont tu as toujours besoin, a dit Sakic. Tu ne peux pas gagner sans ça et nous trouvons que nous nous sommes améliorés à cette position. »

« Le plus important, c'est que les joueurs devant eux vont avoir de la confiance envers les gardiens derrière eux, et ça nous donnera de meilleures chances de gagner des matchs de hockey. »

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