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La pression n'affecte pas l'Avalanche et les Sharks

Chaque équipe se concentre sur l'intensité et l'exécution à l'aube du match no 7 de leur série

par Tim Campbell @TimNHL / Journaliste NHL.com

DENVER -- Il ne reste qu'un match en deuxième ronde des séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2019, celui opposant les Sharks de San Jose à l'Avalanche du Colorado.

La pression est élevée, n'est-ce pas? Ça dépend de la personne à qui vous le demandez.

Le défenseur de l'Avalanche Cale Makar, qui a 11 matchs d'expérience au total dans la LNH, a déclaré que ce sont assurément les Sharks qui ressentiront toute la pression, alors qu'ils sont à domicile pour le match no 7, qui aura lieu mercredi au SAP Center (21h H.E.; NBCSN, CBC, TVAS, SN).

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« C'est maintenant pile ou face. La pression est sur eux parce qu'on est de retour à San Jose », a affirmé le joueur de 20 ans à la suite de la victoire de 4-3 de l'Avalanche en prolongation du match no 6, lundi.

Son coéquipier Erik Johnson était d'accord.

« Toute la pression est sur eux », a lancé Johnson avant de prendre l'avion en direction de San Jose, mardi. « Ils joueront à domicile. Ils étaient les favoris avant la série. Nous allons y aller et profiter de notre rôle de négligés. »

En effet, San Jose a connu plus de succès en saison régulière, terminant au deuxième rang de la section Pacifique avec 101 points. L'Avalanche s'est qualifiée pour les séries en prenant la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries dans l'Ouest avec 90 points.

Mais les Sharks ont souligné que chaque équipe devra gérer la même pression avec une place en finale de l'Ouest à l'enjeu.

« On se fiche de qui a la pression », a dit l'entraîneur des Sharks Peter DeBoer, mardi. « Tu gagnes, tu avances. Point final. »

Le défenseur des Sharks Brent Burns, qui a amassé huit points (quatre buts, quatre passes) dans la série, a admis qu'il savoure tout ce qui vient avec un match d'élimination.

« Quand tu es enfant, tu ne joues jamais des matchs no 5, a expliqué Burns. Tu joues toujours en prolongation du match no 7. C'est le fun. C'est une bonne chose pour tout le monde. »

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Il s'agit du deuxième match no 7 du tournoi printanier pour San Jose, qui a vaincu les Golden Knights de Vegas en prolongation du match ultime au premier tour le 23 avril. De l'autre côté, l'Avalanche dispute un match no 7 pour la première fois depuis 2014, quand elle a été éliminée par le Wild du Minnesota en première ronde.

En matière d'expérience, les joueurs des Sharks ont disputé 53 matchs no 7 au total. Burns mène son équipe avec sept rencontres d'expérience.

Le capitaine Joe Pavelski, qui n'a pas joué depuis qu'il a subi une blessure dont la nature n'a pas été divulguée dans le match no 7 contre Vegas, en a disputé six. Une décision sera prise sur son statut à l'heure du match, mercredi.

Les joueurs de l'Avalanche totalisent 16 matchs no 7 d'expérience, menés par l'attaquant Derick Brassard (six). Le défenseur Ian Cole en a joué trois, tous avec les Penguins de Pittsburgh, alors il sait bien à quoi s'attendre.

« Je crois que les épreuves et la pression d'un septième match sont très semblables à celles que l'on vit au cours des séries, a dit Cole. À mesure qu'une série progresse, le désespoir et l'exécution doivent augmenter, et dans un match no 7, une partie d'élimination pour chaque équipe, leur désespoir sera au maximum. Nous aurons à l'égaler. »

Ni l'Avalanche ni les Sharks ne sont parvenus à remporter deux matchs de suite dans la série.

Selon DeBoer, cela démontre à quel point la série est serrée.

« Le niveau de désespoir d'un soir à l'autre a fait la différence, a-t-il expliqué. L'équipe qui gagne respire et se relâche un peu, tandis que l'équipe qui a perdu le dernier match se braque avec plus de désespoir et plus d'intensité dans le prochain match, et cette petite marge a fait la différence dans presque toutes les rencontres. La plus belle chose d'un match no 7, c'est qu'aucune des deux équipes ne relâchera la cadence parce que nous savons tous ce qui est à l'enjeu. »

L'entraîneur de l'Avalanche Jared Bednar a dit mardi qu'il était certain que l'intensité sera à nouveau élevée et qu'il croit que son équipe devra être plus engagée que jamais.

« Nous devons y aller et être prêts à remporter ce match 1-0 et à mieux défendre notre filet que nous l'avons fait hier soir, a-t-il dit. Pour nous, ça ne va pas être très différent d'hier soir. C'est un autre match d'élimination pour nous. C'est un endroit difficile où jouer.

« Je crois qu'ils ont été plus désespérés que nous dans le match no 5 (les Sharks l'ont emporté 2-1). Nous avons peut-être eu l'avantage hier soir. Maintenant, vous verrez deux équipes qui joueront avec désespoir, alors ça devrait être un match très enlevant. »

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