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L'après-Tavares n'inquiète nullement Anthony Beauvillier

Le jeune attaquant sorelois prétend que les Islanders vont surprendre le monde du hockey cette saison

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

QUÉBEC -- On s'est rapidement remis du départ du capitaine John Tavares chez les Islanders de New York. Le vent de changements qui a déferlé au sein de l'organisation au cours des derniers mois n'est pas un vent de face, foi du jeune attaquant Anthony Beauvillier.

« Ça va aller, on va s'en sortir », a-t-il affirmé en fin de semaine dans le cadre de sa participation au « Boot Camp » de Québec.

Il souligne que le départ de Tavares, qui a joint les Maple Leafs de Toronto à titre de joueur autonome sans compensation, est au cœur des discussions qu'il a avec les amateurs cet été.

« Je leur réponds que je ne suis pas inquiet pour notre offensive, a-t-il confié en entrevue à LNH.com. Nous avons un bon noyau de jeunes joueurs en progression qui sont prêts à assumer plus de responsabilités. Nous avons également de bons vétérans. Nous avons beaucoup de profondeur malgré la perte de John. »

Beauvillier va même plus loin quand on lui demande s'il voit les Islanders lutter pour l'obtention d'une place en séries éliminatoires.

« Nous allons surprendre le monde du hockey », clame-t-il.

Les Islanders ont un digne successeur de Tavares à l'attaque en Mathew Barzal, qui a été sacré joueur recrue par excellence de la LNH, la saison dernière. Le premier choix de l'équipe en 2015 (no 16) a été le meilleur marqueur des siens en 2017-18, avec une récolte de 85 points (22-63), un point devant Tavares.

Video: PHI@NYI: Un tir parfait de Beauvillier

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Beauvillier, qui a été repêché la même année que Barzal au 28e rang au total, souligne l'apport appréciable des vétérans Anders Lee (40 buts la saison dernière), Josh Bailey (71 points) et Jordan Eberle (59 points).

« Ce sera intéressant de voir qui va prendre la relève, a-t-il réfléchi à voix haute. C'est à chacun d'entre nous de saisir l'occasion d'en faire davantage. »

À sa troisième saison dans la LNH, Beauvillier se dit lui-même prêt à prendre une plus grande part du gâteau.

Après avoir amassé 24 points en 66 matchs à ses débuts en 2016-17, il a enchaîné avec une saison de 36 points (21-15) en 71 rencontres.

Le patineur natif de Sorel âgé de 21 ans tient difficilement en place à un mois de l'ouverture des camps d'entraînement dans la LNH.

C'est qu'une énergie nouvelle souffle au sein de l'organisation depuis l'arrivée en poste du directeur général Lou Lamoriello, qui a succédé à Garth Snow. Lamoriello a engagé un nouvel entraîneur en remplacement de Doug Weight, en débauchant Barry Trotz quelques jours seulement après qu'il eut aidé les Capitals de Washington à remporter la Coupe Stanley.

« C'est un nouveau départ, tout le monde est emballé. MM. Lamoriello et Trotz sont des gagnants, des morceaux importants de notre reconstruction. Nous avons vraiment hâte que le camp commence.

« Nous n'avons pas livré la marchandise au cours des dernières saisons. C'est à nous de nous retrousser les manches. Je suis très fébrile en vue de cette saison », a-t-il ajouté.

L'optimisme peut être de mise chez les Islanders qui n'ont de toute façon pas participé aux séries éliminatoires au cours des deux dernières saisons, avec Tavares dans la formation.

Beauvillier, qui a pu échanger avec Trotz au téléphone dernièrement, a dit qu'il ne va pas aborder le camp cette année différemment des précédents, même si son poste est acquis.

« J'en suis à ma troisième saison, mais l'approche demeure la même, a-t-il expliqué. Je veux faire une bonne première impression auprès des nouveaux dirigeants. Je veux vite gagner leur confiance et leur respect. »

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