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Laine affirme que son avenir avec les Jets est incertain

L'attaquant, qui est joueur autonome avec compensation, ne s'attend pas à signer un contrat avant le camp d'entraînement et est « prêt à toute éventualité »

par LNH.com @LNH_FR

Patrik Laine a dit ne pas s'attendre à signer un nouveau contrat avec les Jets de Winnipeg avant le début du camp d'entraînement et être préparé à la possibilité de jouer ailleurs cette saison.

« Tu ne sais jamais. Le hockey est une business et tu dois être prêt à toute éventualité », a déclaré l'attaquant à Sportsnet lors du match des étoiles des anciens joueurs finlandais à Lahti, en Finlande, vendredi. « Tu ne sais jamais où tu joueras l'année prochaine, donc je suis préparé à toute éventualité. »

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Laine est joueur autonome avec compensation après avoir passé ses trois premières saisons dans la LNH avec les Jets. Il a confié que les négociations de contrat avec Winnipeg n'avaient pas encore commencé et qu'il était improbable qu'une entente soit conclue avant le début du camp en septembre.

« Ça ne devrait pas être signé avant le camp d'entraînement », a mentionné le joueur de 21 ans, qui a également répondu aux questions d'un autre groupe de journalistes. « Nous ne sommes probablement pas près d'une entente. Je n'ai entendu parler de rien, donc j'imagine que nous ne sommes pas proches d'un contrat. J'en aurais entendu parler si c'était le cas, mais je n'ai entendu parler de rien. »

Cela dit, Laine a souligné qu'il n'est pas stressé par sa situation contractuelle.

« Je ne m'en fais pas du tout, a-t-il dit à Sportsnet. Je sais que j'ai fait mon travail le mieux possible au cours de ces trois années, donc je sais que je vais jouer quelque part l'année prochaine. Ce n'est pas quelque chose à quoi je pense trop souvent. J'espère que ça se règle dans les deux prochains mois pour être prêt lors du match d'ouverture. »

Laine fait partie d'un groupe de joueurs vedettes qui sont toujours joueurs autonomes avec compensation, incluant son coéquipier, l'attaquant Kyle Connor.

Connor a dit mercredi qu'il espère avoir un contrat en poche avec les Jets avant le début du camp d'entraînement.

« Oui, c'est assurément le plan, a déclaré Connor. Aucun joueur ne veut être à l'écart durant le camp d'entraînement. C'est dur de ne pas avoir ce temps pour te préparer avec tes coéquipiers à l'entraînement. »

Les autres joueurs autonomes avec compensation de premier plan sont les attaquants Mitchell Marner (Maple Leafs de Toronto), Matthew Tkachuk (Flames de Calgary), Mikko Rantanen (Avalanche du Colorado), Brayden Point (Lightning de Tampa Bay) et Brock Boeser (Canucks de Vancouver) ainsi que les défenseurs Charlie McAvoy (Bruins de Boston), Ivan Provorov (Flyers de Philadelphie) et Zach Werenski (Blue Jackets de Columbus).

Il y a lieu de croire que lorsque l'un d'entre eux signera un contrat, le marché sera établi pour les autres et des signatures pourraient être annoncées rapidement par la suite.

« Il faudrait que ça se règle assez rapidement », a répondu Laine quand on lui a demandé s'il participerait au début du camp. « Ça se fera au moment opportun, je ne me sens pas pressé. »

Laine a obtenu 50 points (30 buts, 20 passes) en 82 matchs la saison dernière. Il s'agit de son plus bas total de buts et de points en trois saisons dans la LNH. Il avait établi un sommet en carrière de 44 buts en 2017-18 et avait touché la cible à 36 reprises à son année recrue en 2016-17.

Video: STL@WPG, #2: Laine marque d'un puissant tir

Sélectionné par Winnipeg avec le deuxième choix au total du Repêchage 2016 de la LNH, Laine cumule 184 points (110 filets, 74 aides) en 237 parties de saison régulière et 16 points (huit buts, huit mentions d'aide) en 23 rencontres des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

Les 110 buts de Laine le placent au sixième rang parmi tous les joueurs de la LNH depuis son entrée dans la Ligue. Alex Ovechkin, des Capitals de Washington, est le premier avec 133 filets.

« Je n'ai pas marqué beaucoup de buts la saison dernière, a dit Laine. N'importe qui peut enfiler les patins et l'essayer. Ce n'est pas facile d'inscrire autant de buts et la plupart des gens n'y arriveraient jamais. J'ai inscrit 110 buts en trois saisons et seuls quelques joueurs sont devant moi au cours de cette période. J'ai démontré ce que je peux accomplir. »

Les Jets ont perdu des joueurs clés durant la saison morte, dont le défenseur Jacob Trouba, qui a été échangé aux Rangers de New York en retour du défenseur Neal Pionk, le 17 juin. Ben Chiarot (Canadiens de Montréal) et Tyler Myers (Canucks) ont chacun profité de leur autonomie complète pour changer d'adresse. L'attaquant Kevin Hayes a été échangé aux Flyers de Philadelphie, le 3 juin, après avoir été acquis dans un échange avec les Rangers le 25 février.

« Beaucoup de joueurs sont partis, des éléments importants, a fait remarquer Laine. C'est l'occasion pour les plus jeunes de faire un pas en avant. »

Les Jets entament leur calendrier préparatoire contre les Oilers d'Edmonton, le 16 septembre. Ils commencent leur saison régulière en rendant visite aux Rangers de New York, le 3 octobre.

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