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Pression ou mauvais timing?

L'entraîneur des Canadiens Claude Julien se posait la question au terme de la défaite face aux Blackhawks, samedi

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

MONTRÉAL - La pression aurait-elle gagné les joueurs des Canadiens de Montréal? Ou c'est tout simplement que l'équipe connaît un passage à vide au mauvais moment? C'est ce que se demandait l'entraîneur Claude Julien à l'issue de la défaite de 2-0 des siens contre les Blackhawks de Chicago au Centre Bell, samedi.

« Il faut donner du mérite au gardien des Blackhawks (Corey Crawford) parce qu'il a joué tout un match, a commencé par dire Julien. Mais notre exécution n'a pas été au point. Nous avons été brouillons par moments.

« Est-ce lié à la pression ou simplement que c'est une mauvaise séquence? », s'est-il interrogé à voix haute. « D'autres équipes éprouvent les mêmes problèmes que nous, comme les Maple Leafs de Toronto ou les Bruins de Boston, mais elles sont mieux positionnées dans la course aux séries. Ça arrive, mais nous ne sommes pas en position de passer au travers de ça. Le 'timing' n'est vraiment pas bon. »

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Contrairement à jeudi, après la défaite crève-cœur face aux Islanders de New York, Julien s'est dit satisfait de l'effort que lui ont donné ses troupiers.

« Je sais que les joueurs fournissent l'effort et qu'ils veulent gagner, mais ça paraît mal quand tu n'exécutes pas bien et que les résultats ne sont pas au rendez-vous. »

Dans le contexte actuel, l'inertie du Tricolore en supériorité numérique représente une lacune plus grande que nature. Le CH a été blanchi en quatre occasions, samedi, et son taux d'efficacité est descendu sous la barre de 12 pour cent (11,9), au dernier rang de la LNH.

« Le jeu de puissance est notre talon d'Achille depuis le début de la saison, mais dernièrement je trouve que nous créons des chances de marquer, a estimé Julien. Le problème, c'est que nous manquons de finition. Nous obtenons plus de chances et nous passons plus de temps en zone adverse. La finition fait défaut. »

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Le capitaine Shea Weber demeure à court d'explications, quant à lui.

« C'est la même rengaine. Nous n'obtenons pas de résultats. Dans un match comme celui de ce soir, ç'aurait pu faire la différence. »

Le défenseur Jeff Petry a dit que ses coéquipiers et lui sont incapables de mettre tous les éléments d'une attaque massive efficace en place.

« Je n'ai pas trop d'explications, a-t-il dit dans un haussement d'épaules. Parfois nous entrons avec aisance dans la zone adverse, mais nous exécutons de mauvais jeux. Parfois nous avons de la difficulté à pénétrer dans le territoire ennemi. Parfois nous réussissons nous faisons bien circuler la rondelle. Nous devons trouver une façon d'imbriquer tous les morceaux ensemble. »   
 
KK cloué au banc

L'attaquant recrue Jesperi Kotkaniemi a connu un match difficile. Julien ne l'a utilisé que dans 7:56 minutes de temps de jeu.

« KK est un jeune joueur en apprentissage, l'a excusé Julien. Au cours de quelques présences de suite, il a laissé son homme aller et ç'a provoqué des chances de marquer pour les Blackhawks. C'est un jeune qui va s'améliorer à l'avenir, mais nous sommes dans une situation critique, nous devons gagner. Ce soir, je devais prendre des décisions afin de permettre à l'équipe de l'emporter. » 

Le CH a perdu du terrain dans la course aux séries et, avec 10 matchs à jouer, l'étau se resserre sur ses chances de réussite. Le principal défi est de ne pas céder à la frustration.

« Nous sommes en mode désespérée, a répondu le gardien Carey Price. Il faut rester positif, le négativisme ne nous mènera nulle part. On ne doit pas s'apitoyer sur notre sort. Il faut que ce soit facile de revenir au travail lundi après une bonne journée de repos. Il faut continuer. »

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