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La LNH interrompt sa saison en raison du coronavirus

«L'objectif est de recommencer à jouer dès que ce sera approprié et prudent », indique le commissaire

par LNH.com @LNH_FR

La LNH va interrompre sa saison régulière 2019-20 en raison des inquiétudes entourant le coronavirus, a annoncé la Ligue, jeudi.

Il reste 189 matchs à disputer à la saison de la LNH, dont 10 qui devaient avoir lieu jeudi. La saison régulière devait se terminer le 4 avril, et les séries éliminatoires de la Coupe Stanley devaient s'amorcer au cours de la semaine du 6 avril.

« À la lumière de l'évolution de la situation concernant le coronavirus, et après avoir consulté les experts médicaux et tenu une conférence téléphonique avec le Bureau des gouverneurs, la Ligue nationale de hockey annonce aujourd'hui qu'elle va interrompre sa saison 2019-20 à partir des matchs de ce soir, a annoncé le commissaire de la LNH Gary Bettman dans un communiqué.

« La LNH a tenté de suivre les recommandations des experts de la santé et des autorités locales, tout en se préparant à toutes les éventualités possibles sans pour autant prendre des mesures prématurées ou non nécessaires. Cependant, à la suite de la nouvelle d'hier soir indiquant qu'un joueur de la NBA ait subi un test positif au coronavirus - et étant donné que nos deux ligues partagent tellement d'installations et de vestiaires, et qu'il semble maintenant probable qu'un membre de la communauté de la LNH subisse un test positif à un moment ou à un autre - il n'est désormais plus approprié de tenter de continuer à disputer nos matchs en ce moment.

« Nous allons continuer à prendre note de tous les conseils médicaux appropriés, et nous allons encourager nos joueurs et les autres membres de la communauté de la LNH à prendre toutes les précautions raisonnables nécessaires - ce qui inclut la quarantaine volontaire, lorsqu'approprié. Notre objectif est de recommencer à jouer le plus rapidement possible, pourvu que ce soit approprié et prudent, afin que nous puissions terminer la saison et remettre la Coupe Stanley. Jusque-là, nous remercions les partisans de la LNH pour leur patience et nous espérons que vous allez demeurer en santé. »

L'Association des joueurs de la LNH soutient l'approche de la Ligue.

« La décision de suspendre temporairement la saison de la LNH en raison de la pandémie de la COVID-19 est un plan d'action approprié en ce moment.

« L'AJLNH continuera de surveiller cette situation changeante et demeurera en communication quotidienne avec la Ligue, nos consultants médicaux et nos joueurs concernant chacun des aspects de cette situation. Les joueurs sont impatients d'avoir l'occasion de recommencer à jouer devant les partisans de hockey de partout. »

Cette annonce survient au lendemain de la décision de la NBA de suspendre sa saison après qu'un joueur du Jazz de l'Utah eut reçu un test positif pour ce virus.

La LNH fait partie d'un contingent de nombreux circuits sportifs qui ont décidé de suspendre ou annuler leurs activités. Jeudi, la Ligue majeure de baseball a annoncé que tous les matchs de son calendrier préparatoire étaient suspendus et que le début de la saison serait retardé. La MLS a été dans le même sens en suspendant sa saison pour 30 jours. La PGA a également annoncé jeudi que le Championnat des joueurs, qui sera présenté à Ponte Vedra Beach, en Floride, ainsi que tous les tournois prévus à court terme, allait être annulé. La NCAA a annulé la tenue de ses tournois de basketball féminin et masculin, dont le très populaire March Madness, ainsi que tous ses championnats sportifs dont la finale devait avoir lieu cet hiver ou ce printemps.

Dans le monde du hockey, la Ligue américaine de hockey a annoncé qu'elle suspendait aussi ses activités, tout comme les trois circuits qui font partie de la Ligue canadienne de hockey (LHJMQ, OHL, WHL). La USHL, le plus important circuit junior aux États-Unis, a fait de même.

Avant que la LNH ne décide d'interrompre sa saison, les Blue Jackets de Columbus avaient annoncé qu'ils affronteraient les Penguins de Pittsburgh au Nationwide Arena à huis clos, jeudi, afin de respecter la décision de l'État de l'Ohio d'interdire les grands rassemblements. Les Sharks de San Jose, qui évoluent dans le comté de Santa Clara, où une telle interdiction est aussi en vigueur, devaient eux aussi disputer tous leurs matchs à domicile au SAP Center en mars sans spectateurs.

Le capitaine des Jets de Winnipeg Blake Wheeler a indiqué mercredi qu'il était prêt à aller dans le sens des décisions qui allaient être prises par la Ligue.

« La Ligue va faire ce qui est dans les meilleurs intérêts des joueurs, des partisans et tous ceux qui font de cette Ligue ce qu'elle est, a dit Wheeler. On espère que l'information qui leur est fournie sera transmise et que les actions iront en ce sens afin d'assurer la sécurité et la santé de tous. »

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