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La Finlande espère compter sur Kotkaniemi au CMJ

L'entraîneur finlandais serait surpris que le jeune attaquant se taille un poste dans la LNH dès cette année

par Adam Kimelman @NHLAdamK / Journaliste NHL.com

KAMLOOPS - L'entraîneur de l'équipe finlandaise des moins de 20 ans, Jussi Ahokas, serait surpris si Jesperi Kotkaniemi jouait pour les Canadiens dès cette saison.

L'attaquant de 18 ans a été sélectionné au troisième rang par le Tricolore au dernier repêchage et le directeur général Marc Bergevin a déclaré au terme du camp de développement de l'équipe qu'il s'attendait à ce que le jeune espoir lutte pour un poste dans la LNH.

Ahokas a toutefois indiqué qu'il serait surpris si Kotkaniemi était en mesure de jouer dans la LNH cette saison parce qu'il l'est chaque fois qu'un joueur de 18 ans réussit l'exploit.

« Quand tu réussis à jouer dans la LNH à 18 ans, c'est tout un accomplissement, a-t-il expliqué. On ne sait jamais quelle est la situation de l'équipe. Mais il est l'un des joueurs de centre que nous voulons avoir au sein de notre équipe. »

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Kotkaniemi apparaissait sur la liste initiale des joueurs de la Finlande qui devaient participer à la « Vitrine estivale » du Championnat mondial junior, cette semaine à Kamloops, mais il est demeuré dans son pays natal parce que son entraîneur voulait lui éviter un autre long voyage en Amérique du Nord.

Depuis le mois de mai, Kotkaniemi a participé à la séance d'évaluation des joueurs à Buffalo, au repêchage de la LNH à Dallas et au camp de développement des Canadiens à Montréal. Il sera d'ailleurs de retour dans la métropole québécoise pour le camp d'entraînement en septembre.

Ahokas a vanté le travail de Kotkaniemi lors de deux matchs amicaux face à la République tchèque et a assuré qu'il serait de la formation nationale pour le Championnat junior s'il est disponible.

« Nous allons voir comment ça va se dérouler, s'il joue dans la LNH, a dit l'entraîneur finlandais. Si un jeune réussit à se tailler un poste, c'est bien. Mais c'est certain que ce serait très bon pour notre équipe s'il était disponible pour le tournoi de décembre à Vancouver. »

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