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Kunitz se retire et joint les Blackhawks à titre de conseiller

L'attaquant a gagné la Coupe Stanley quatre fois au cours de sa carrière de 15 saisons

par LNH.com @LNH_FR

Chris Kunitz a pris sa retraite après 15 saisons dans la LNH, mardi, et a été embauché par les Blackhawks de Chicago comme conseiller au développement des joueurs.

Âgé de 39 ans et quadruple champion de la Coupe Stanley, il prêtera main-forte aux entraîneurs des Blackhawks et de Rockford dans la Ligue américaine de hockey (LAH).

« Chris a connu une carrière de hockeyeur exceptionnelle », a affirmé l'entraîneur de Chicago Jeremy Colliton. « Ses quatre conquêtes de la Coupe Stanley et de la médaille d'or aux Jeux olympiques en disent long sur lui. En le dirigeant la saison dernière, j'ai remarqué à quel point il pourrait être un bon atout pour notre organisation. Je suis très heureux de compter sur lui au sein de notre personnel d'entraîneurs et de pouvoir faire appel à lui pour le développement de nos jeunes joueurs à Rockford. »

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Kunitz, un attaquant non repêché et mis sous contrat comme joueur autonome par les Mighty Ducks d'Anaheim en 2003, a obtenu 619 points (268 buts, 351 passes) en 1022 matchs en carrière dans la LNH avec les Ducks, les Thrashers d'Atlanta, les Penguins de Pittsburgh, le Lightning de Tampa Bay et les Blackhawks. Il a également amassé 93 points (27 filets, 66 aides) en 178 parties en carrière en séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Kunitz a soulevé la Coupe Stanley avec les Ducks (2007) et avec les Penguins à trois reprises (2009, 2016, 2017).

« D'abord et avant tout, j'aimerais remercier les Ducks d'Anaheim, les Penguins de Pittsburgh, le Lightning de Tampa Bay et les Blackhawks de Chicago, a déclaré Kunitz. Chacune de ces organisations a démontré, non seulement à moi, mais également à mes enfants, ce que doit être le véritable professionnalisme.

« Ensuite, j'aimerais remercier les propriétaires, entraîneurs, thérapeutes et dirigeants. Votre amour du sport, de l'équipe et de la communauté a paru chaque jour. Je suis très chanceux d'avoir pu travailler de près avec chacun d'entre vous.

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« Finalement, à mes coéquipiers, merci pour tout. Quand je n'étais qu'un jeune joueur, vous m'avez appris à faire de mon mieux. Votre leadership a fait de moi le joueur que je savais que je pouvais devenir. J'ai eu la chance de jouer avec les meilleures équipes et les meilleurs joueurs, et je suis reconnaissant de l'amitié que nous partageons. Merci d'avoir rendu possible mon rêve d'enfance. »

Kunitz a récolté 10 points (cinq buts, cinq passes) en 56 parties avec les Blackhawks la saison dernière.

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