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Hayes heureux d'être avec les Flyers, veut faire rager les Rangers

L'attaquant entend prouver que New York a eu tort d'échanger Vesey et lui

par Adam Kimelman @NHLAdamK / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

VOORHEES, New Jersey - Kevin Hayes est très heureux d'évoluer avec les Flyers de Philadelphie, et s'il assure qu'il n'entretient pas de rancœur envers les Rangers de New York, il a bien hâte de montrer à son ancienne équipe de quoi elle sera privée.

« Ils ont choisi de se débarrasser de moi et de [l'attaquant Jimmy] Vesey, c'est leur décision », a expliqué Hayes avant que les Flyers ne reçoivent la visite des Rangers dans le cadre d'un match préparatoire au Wells Fargo Center samedi (19 h; NHLN, NBCSP+, MSG). « Je suis persuadé que ça va revenir les hanter. Nous allons bien voir. »

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Vesey a été échangé aux Sabres de Buffalo le 1er juillet; Hayes a passé cinq saisons avec New York avant d'être échangé aux Jets de Winnipeg le 25 février. Les Flyers ont fait son acquisition dans une transaction avec les Jets le 3 juin et lui ont accordé un contrat de sept ans le 19 juin, deux semaines avant qu'il ne devienne joueur autonome sans compensation.

« Il y a un an aujourd'hui, j'ai formulé quelques demandes à New York, et ils ont dit non. Nous avons finalement pris des chemins différents, a raconté Hayes. Je suis extrêmement content d'être ici et de jouer avec ce groupe de gars. »

Les Rangers ont effectué plusieurs ajouts importants au cours de la saison morte, notamment l'attaquant Artemi Panarin, qui a accepté un contrat de sept ans le 1er juillet, et le défenseur Jacob Trouba, acquis dans une transaction avec les Jets le 17 juin.

« Je ne sais pas si ce sont de bons choix ou de mauvais, a-t-il indiqué. Ce seront les médias qui décideront. Ce sont toutefois des choix. Je ne ressens aucune rancœur envers eux. J'ai adoré le temps que j'ai passé là-bas. Je suis heureux d'être là où je suis en ce moment. »

Hayes a mentionné que Philadelphie lui avait donné une sécurité à long terme, ce que les Rangers n'ont pas été en mesure de faire.

« À New York, mon plus long contrat a été de deux ans, a-t-il rappelé. Au cours des trois dernières années, j'étais essentiellement un actif qu'ils tentaient d'échanger chaque année. »

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Hayes a ajouté qu'il avait hâte de jouer contre le Brady Skjei. Les deux hommes ont partagé un appartement avec Vesey à New York.

« Nous étions proches, a admis Hayes. Il s'agit de deux de mes meilleurs amis. J'ai soupé avec Brady l'autre soir, je parle à Jimmy presque tous les jours. »

Hayes et ses nouveaux coéquipiers se préparent pour le match d'ouverture des Flyers contre les Blackhawks de Chicago dans le cadre de la Série globale de la LNH au O2 Arena de Prague le 4 octobre. 

« J'ai le sentiment cette année d'être dans la meilleure forme de ma carrière, physiquement et mentalement, a affirmé Hayes. Je ne sais pas si c'est lié avec le changement de décor ici à Philly, mais j'ai hâte que ça commence. »

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