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Les Sharks ravagés par des blessures lors du match no 5

Karlsson, Pavelski et Hertl parmi les joueurs qui ont quitté la rencontre; San Jose fait face à l'élimination

par Shawn P. Roarke @sroarke_NHL / Directeur du contenu éditorial NHL.com

SAN JOSE -- Les Sharks de San Jose ont vu quatre joueurs se blesser, incluant le défenseur Erik Karlsson et le capitaine Joe Pavelski, lors d'une défaite de 5-0 face aux Blues de St. Louis dans le match no 5 de la finale de l'Association de l'Ouest, dimanche au SAP Center.

Les Blues, qui ont remporté les deux derniers matchs, mènent la série quatre de sept 3-2. Le match no 6 se tiendra au Enterprise Center de St. Louis, mardi (20 h H.E.; TVAS, CBC, NBCSN). Les Blues atteindront la Finale de la Coupe Stanley pour la première fois depuis 1970 avec une victoire.

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Ni Karlsson ni l'attaquant Tomas Hertl n'ont joué en troisième période. Pavelski s'est blessé lors de sa première présence de la troisième en encaissant la mise en échec dy défenseur des Blues Alex Pietrangelo. L'attaquant Joonas Donskoi a été atteint par une tentative de dégagement et il a raté presque 12 minutes de la troisième période avant de revenir pour les quatre dernières minutes de la rencontre.

L'entraîneur des Sharks Peter DeBoer n'a pas fourni de bilan de santé après le match.

Les Sharks tiraient de l'arrière 3-0 au moment des pertes de Karlsson et de Hertl.

« Sans chercher d'excuses, ce sont des joueurs plutôt importants pour nous, sans lesquels il est difficile de combler un retard », a dit Brenden Dillon, le partenaire habituel de Karlsson. « Nous avons eu quelques occasions en avantage numérique, mais au bout du compte nous devons simplement élever notre jniveau de eu. »

La plus grande perte a été celle de Karlsson, qui a joué 10:32 au cours des deux premières périodes. Karlsson a récolté 16 points (deux buts) en 19 matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

Karlsson a dû gérer de nombreuses blessures au bas du corps pendant la majorité de la saison et il a passé la majorité de la troisième période du match no 4, une défaite de 2-1, sur le banc. Le Suédois avait raté 27 des 33 derniers matchs des Sharks en saison régulière, mais il n'a raté aucun match de l'actuel tournoi printanier et il avait le meilleur temps moyen d'utilisation dans l'équipe en séries avant le match no 5 (25:32), derrière Brent Burns (28:46).

Malgré son rôle réduit dans le quatrième match, il a été de l'alignement pour le match no 5, et DeBoer avait affirmé avant le match que Karlsson ne ressentait aucun problème.

« Avec le recul, tout devient évident, a affirmé DeBoer après la rencontre. Nous basons nos décisions sur les informations que le joueur et les médecins nous donnent. À la lumières des informations, Erik croyait être en mesure de jouer. Il serait facile maintenant de dire, "Ouin, on regrette de l'avoir fait jouer". »

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Les Sharks ont une fiche de 4-0 dans les matchs où ils font face à l'élimination dans les présentes séries, incluant trois victoires contre les Golden Knights de Vegas en première ronde. En l'absence potentielle de plusieurs joueurs importants, San Jose aura à remporter deux matchs de suite afin d'atteindre la Finale de la Coupe Stanley pour la première fois depuis 2016.

« Nous sommes toujours en vie, a souligné l'attaquant Logan Couture. Nous nous sommes déjà trouvés dans cette situation, tirant de l'arrière 3-2 et devant aller jouer dans un aréna imposant à Vegas. St. Louis représente une situation semblable, c'est un aréna difficile contre une bonne équipe, une équipe structurée. Nous n'avons marqué qu'un but dans les deux derniers matchs, ce ne sera pas suffisant. Nous ne faisons pas le travail nécessaire autour de leur filet et nous ne créons pas suffisamment de chances de marquer sur le retour. »

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