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John Davidson devient président des Rangers

Il a démissionné de son poste avec les Blue Jackets; il a été gardien et membre des médias avec les Rangers

par LNH.com @LNH_FR

John Davidson a été nommé président des Rangers de New York vendredi.

Davidson avait démissionné de son poste de président des opérations hockey et de gouverneur adjoint des Blue Jackets de Columbus plus tôt dans la journée.

« Je suis très enthousiaste et humble d'être nommé président des Rangers de New York, a mentionné Davidson. L'occasion de revenir au sein de l'organisation des Rangers et chez moi à New York, où ma famille et moi avons passé tellement de belles années, était simplement trop belle pour que je la laisse passer. Je veux remercier (le président et chef de la direction des Rangers) James Dolan de m'avoir offert cette chance de revenir à la maison. Je veux aussi remercier (le propriétaire des Blue Jackets) John P. McConnell de m'avoir permis de me joindre à l'organisation des Blue Jackets en 2012, pour ses conseils, son soutien et son amitié au cours des sept dernières années, et pour avoir permis à ma famille et à moi d'amorcer cette nouvelle aventure avec les Rangers. » 

Davidson, âgé de 66 ans, remplace Glen Sather, qui était le président des Rangers depuis 2000, et qui a effectué la transition comme conseiller senior et gouverneur adjoint le 4 avril.

Les Rangers (32-36-14) ont terminé la saison 20 points derrière les Blue Jackets et la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires dans l'Association de l'Est, ratant ainsi le tournoi printanier pour une deuxième saison de suite. Ils ont toutefois obtenu le deuxième choix au total au repêchage 2019 de la LNH, en plus de détenir la 20e sélection, acquise dans une transaction avec les Jets de Winnipeg. Les Rangers détiennent de plus deux choix de deuxième ronde.

Davidson a été nommé président des opérations hockey et de gouverneur adjoint des Blue Jackets en octobre 2012. Au cours de son passage avec l'équipe, les Blue Jackets ont conservé un dossier de 285-209-46 et ont signé au moins 45 victoires dans chacune des trois dernières saisons, ce qui inclut la meilleure saison de l'histoire de Columbus en 2016-17, avec un dossier de 50-24-8. 

Les Blue Jackets ont atteint la deuxième ronde des séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour la première fois de leur histoire cette saison. Ils ont été éliminés en six matchs par les Bruins de Boston après avoir balayé le Lightning de Tampa Bay, qui avait remporté le trophée des Présidents cette saison, au premier tour.

« Lorsque nous avons embauché John Davidson en octobre 2012, j'avais déclaré qu'il était la personne parfaite pour diriger notre département des opérations hockey, a indiqué le propriétaire des Blue Jackets John P. McConnell. Presque sept ans plus tard, je crois avoir eu raison. Il s'est joint à notre équipe à un moment très difficile et a opéré une transformation qui a permis à l'équipe de gagner régulièrement et à prendre part aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley. [Davidson] est un homme d'un grand caractère et rempli de compassion, et je comprends parfaitement son intérêt envers une occasion unique qui se présente à lui. Je sais que quitter Columbus est une décision difficile pour lui, puisqu'il éprouve un amour véritable envers notre communauté et notre organisation, mais la possibilité de retourner à ses racines à New York, où il a passé trois décennies en tant que gardien et membre des médias, représente des circonstances exceptionnelles pour lui et sa famille. »

Davidson, un ancien gardien, a été sélectionné par les Blues de St. Louis au cinquième rang au total du repêchage 1973 de la LNH et a disputé 10 saisons dans la ligue, dont huit avec les Rangers, qui ont fait son acquisition dans le cadre d'une transaction avec les Blues le 18 juin 1975.

Davidson a compilé un dossier de 123-124 avec 39 verdicts nuls en 301 matchs dans la LNH et a mené New York à la Finale de la Coupe Stanley en 1979, où les Rangers ont perdu en cinq matchs contre les Canadiens de Montréal.

Après avoir pris sa retraite de la LNH comme joueur en raison de blessures en 1983, Davidson a connu du succès dans le cadre de sa deuxième carrière en tant que membre des médias, lui qui a travaillé comme analyste à la télévision pour les Rangers au réseau Madison Square Garden (MSG) pendant plus de 20 saisons. Davidson a également travaillé comme analyste pour Hockey Night in Canada, NBC, TBS, ABC, FOX et ESPN.

Il a reçu le prix Foster Hewitt Memorial e la part du Temple de la renommée pour ses contributions exceptionnelles en tant que membre des médias liés au hockey et a été intronisé le 9 novembre 2009. La LNH et USA Hockey ont rendu hommage à Davidson en lui accordant le prix Lester Patrick pour ses contributions au hockey sur glace aux États-Unis en 2004.
 

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