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Pageau se prépare à un retour émotif à Ottawa

Dix jours après la transaction qui l'a fait passer aux Islanders, le Québécois disputera un premier match dans son ancien domicile

par LNH.com @LNH_FR

KANATA - Jean-Gabriel Pageau a l'impression de rentrer à la maison après un long voyage de quelques matchs à l'étranger. La réalité est toutefois bien différente et elle risque de le frapper de plein fouet lorsque la rondelle tombera au Centre Canadian Tire.

Pour la première fois de sa carrière, le Gatinois de 27 ans foulera la glace ottavienne dans un autre uniforme que celui des Sénateurs quand les Islanders de New York seront de passage dans la capitale fédérale, jeudi (19h HE; RDS2, TSN5).

« Je crois que la dernière fois que je me suis habillé dans le vestiaire des visiteurs, c'était au camp d'entraînement », a déclaré Pageau, qui a été échangé aux Islanders à la date limite des transactions avant de signer un contrat de six ans et 30 millions $ avec la formation new-yorkaise.

« C'est un peu bizarre de se retrouver de l'autre côté. Je suis un peu nerveux, mais c'est de la bonne nervosité. […] Je ne me suis pas imaginé ce que ce serait ce soir. J'ai tellement de souvenirs, de bons et des mauvais… Nous avons vécu tellement de choses en sept ans. Ce sera émotif pour tout le monde. »

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Depuis que les Sénateurs l'ont repêché en quatrième ronde lors du repêchage de 2011, Pageau a vu beaucoup de coéquipiers partir alors qu'il gravissait les échelons dans la hiérarchie de l'équipe.

Cette fois, c'est lui qui se tiendra sur la ligne bleue adverse et qui regardera un récapitulatif des sept premières saisons de sa carrière dans la LNH. Pour un joueur natif de la région qui a grandi en tant que partisan de l'équipe, on peut comprendre que ce moment risque d'être plutôt spécial.

« J'ignore ce qu'ils vont montrer, mais c'est habituellement une belle marque de reconnaissance pour ce que les joueurs ont fait ici, a dit le Québécois. Je suis habituellement de l'autre côté à voir mes anciens coéquipiers revenir et c'est maintenant mon tour.

« C'est l'équipe qui m'a donné ma première chance dans la LNH et qui a cru en moi. Les Sénateurs ont fait de moi le joueur que je suis et m'ont permis de me développer. Je suis reconnaissant envers tout le monde parce que je ne serais pas où j'en suis aujourd'hui si ce n'était pas de cette équipe. »

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Au-delà de cette soirée spéciale à laquelle assisteront la famille et les amis de Pageau, il y a la victoire et les deux points en jeu. Les Islanders ont perdu leurs quatre derniers matchs (0-2-2) et affichent un rendement de 2-6-2 à leurs dix dernières rencontres. 

Ils occupent désormais la deuxième place de quatrième as et n'ont que trois points d'avance sur leurs plus proches poursuivants, les Hurricanes de la Caroline. Ils n'ont d'ailleurs toujours pas signé la victoire depuis l'arrivée de Pageau dans les rangs.

« Mon objectif principal sera ce que nous avons à faire en tant qu'équipe pour gagner, a fait valoir. Pageau. C'est certain que c'est spécial d'être de retour à la maison, mais j'ai entamé un nouveau chapitre et ma concentration sera sur la victoire. »

Les Sénateurs sont évidemment à plusieurs points d'une place en séries, mais ils voudront jouer les trouble-fête. Ils salueront pour l'occasion le retour au jeu de l'attaquant Anthony Duclair, qui a raté les quatre derniers matchs en raison d'une blessure à la cheville.

« Je suis certain que les partisans réserveront un bel accueil à Jean-Gabriel, a dit l'entraîneur des Sénateurs D.J. Smith. Il a fait beaucoup de bonnes choses pour l'organisation, mais en même temps, nous nous concentrons sur les joueurs qui sont avec l'équipe désormais.

« Quand il reviendra avec les anciens Sénateurs, ce sera très bien, mais il ne fait désormais plus partie de l'équipe. C'est comme ça que nous devons approcher les choses. Nous nous soucions seulement des joueurs qui sont encore ici. »

 

Formation prévue des Islanders

Anders Lee -- Mathew Barzal -- Jordan Eberle
Michael Dal Colle -- Brock Nelson -- Derick Brassard
Anthony Beauvillier -- Jean-Gabriel Pageau -- Josh Bailey
Matt Martin -- Otto Koivula -- Cal Clutterbuck

Andy Greene -- Ryan Pulock
Devon Toews -- Scott Mayfield
Nick Leddy -- Noah Dobson

Semyon Varlamov
Thomas Greiss

Retranchés: Ross Johnston, Tom Kuhnackl, Andrew Ladd, Thomas Hickey, Leo Komarov
Blessés: Casey Cizikas (jambe), Adam Pelech (tendon d'Achille), Johnny Boychuk (visage)

Formation prévue des Sénateurs

Brady Tkachuk -- Chris Tierney -- Connor Brown
Rudolfs Balcers -- Colin White -- Bobby Ryan
Anthony Duclair -- Nick Paul -- Jayce Hawryluk
Mikkel Boedker -- Matthew Peca -- Scott Sabourin

Thomas Chabot -- Ron Hainsey
Mike Reilly -- Nikita Zaitsev
Andreas Englund -- Christian Jaros

Craig Anderson
Filip Gustavsson

Retranché: Aucun
Blessés: Anders Nilsson (commotion), Mark Borowiecki (cheville), Artem Anisimov (bas du corps)
 

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