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Gardiner rejoint les Hurricanes pour quatre ans et 16,2 millions $

Le défenseur va toucher en moyenne 4,05 millions $ par saison après avoir récolté 30 points en 2018-19 avec Toronto

par LNH.com @LNH_FR

Jake Gardiner a signé un contrat de quatre ans d'une valeur de 16,2 millions $ avec les Hurricanes de la Caroline, vendredi.

Le défenseur de 28 ans va empocher en moyenne 4,05 millions $ par saison.

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Gardiner a récolté 30 points (trois buts) en 62 matchs de saison régulière avec les Maple Leafs de Toronto la saison dernière, avant d'ajouter deux mentions d'aide en sept matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2019.

« Je n'avais pas envie de revivre tout ça à nouveau (le processus des joueurs autonomes sans compensation) et je me suis dit que ce serait une belle occasion de me retrouver avec une très bonne équipe et dans un superbe endroit pour vivre, a mentionné Gardiner. C'était parfait pour moi et ma famille.

« C'était un été intéressant. Je n'étais pas trop stressé parce que je crois en moi et je savais que quelque chose allait fonctionner. C'était plus difficile pour mon épouse que pour toute autre personne. Elle se demandait si on allait se retrouver dans la KHL et toutes ces inquiétudes. Ça fait du bien que ce soit maintenant réglé et on va rapidement trouver une place pour s'établir afin qu'elle puisse être dans un meilleur état d'esprit. »

Video: TOR@MTL: Gardiner frappe d'un tir de la ligne bleue

Gardiner a ajouté que l'une des raisons qui explique son intérêt pour l'offre des Hurricanes était la qualité de la défensive de l'équipe.

« La ligne bleue est probablement l'une des meilleures dans la Ligue en ce moment, et je pense que je peux aider un peu, aider le jeu de puisance s'ils me voient à cet endroit, a-t-il dit. Ils sont vraiement bon à droite (Justin Faulk, Dougie Hamilton, Brett Pesce, Trevor van Riemsdyk) et je pense que je vais pouvoir donner un coup de main au côté gauche (Jacob Slavin, Gustav Forsling, Haydn Fleury) et aider cette équipe à gagner. »

Les Hurricanes se sont classés au 20e rang de la LNH l'an dernier en avantage numérique (17,8 pour cent) et 14e sur 16 formations durant les séries éliminatoires de la Coupe Stanley (9,8 pour cent). Gardiner a accumulé 73 points en avantage numérique en carrière.

« Nous en avons parlé, c'est sûr. S'ils me voient à cet endroit, c'est parfait. Mais j'imagine qu'on verra lorsque la saison va commencer. J'aime jouer en avantage numérique et je pense pouvoir être utile. »

Sélectionné par les Ducks d'Anaheim en première ronde (17e au total) du Repêchage 2008 de la LNH, Gardiner a amassé 245 points (45 buts) en 551 matchs de saison régulière avec les Maple Leafs. Il a obtenu 12 points (deux buts) en 26 matchs des séries.

« Jake est un vétéran expérimenté à la ligne bleue et il a prouvé qu'il peut contribuer offensivement, notamment sur le jeu de puissance », a déclaré le directeur général des Hurricanes Don Waddell. « Il avait plusieurs options sur la table, mais il a finalement décidé que la Caroline était la meilleure pour lui. Nous sommes très heureux de compter sur lui. »

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