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Justin Williams prend une pause de la LNH

Le capitaine des Hurricanes a admis être incertain de ce qu'il souhaite accomplir au hockey

par LNH.com @LNH_FR

L'attaquant Justin Williams a annoncé lundi qu'il va prendre une pause de la LNH cette saison.

Williams, qui est devenu joueur autonome sans compensation le 1er juillet, a agi comme capitaine des Hurricanes de la Caroline la saison dernière, sa 18e dans la LNH. Il a pris le deuxième rang chez les Hurricanes avec 23 buts et le troisième rang avec 53 points, et il a récolté sept points (quatre buts) en 15 matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour aider les Hurricanes à atteindre la finale de l'Association de l'Est à l'occasion de leur première participation au tournoi printanier depuis 2009.

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« C'est la première fois de ma vie que je ressens de l'incertitude quant à ce que je souhaite accomplir au hockey », a confié Williams au site Web des Hurricanes. « D'aussi longtemps que je me souvienne, je passais toute la saison morte à penser au hockey et à me préparer pour la saison suivante. Puisque je suis indécis et que je ne suis pas aussi engagé que d'habitude sur le plan physique et mental, j'ai décidé de m'éloigner du hockey. »

« Pour moi, c'est important que l'attention se porte sur le groupe de joueurs talentueux que les Hurricanes de la Caroline ont assemblé, alors qu'ils se préparent à bâtir sur le momentum que nous avons établi la saison dernière », a souligné Williams.

Williams a cumulé 786 points (312 buts) en 1244 matchs avec les Flyers de Philadelphie, les Hurricanes, les Kings de Los Angeles et les Capitals de Washington. Il a ajouté 101 points (40 buts) en 155 matchs des séries. Il a remporté la Coupe Stanley avec les Hurricanes en 2006 et avec les Kings en 2012 et en 2014, quand il a également reçu le trophée Conn-Smythe, remis au joueur par excellence des séries.

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Le directeur général des Hurricanes Don Waddell a déclaré : « Nous apprécions l'honnêteté et la franchise que Justin a démontrées pendant tout ce processus, et nous respectons sa décision. Il est un membre important de notre équipe, mais nous avons construit notre formation en sachant qu'il pourrait prendre une pause. Nous avons confiance au groupe que nous avons assemblé. »

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